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弗瑞德·史密斯

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弗里德·史密斯(Fred Smith) 聯邦快遞(FedEx)首席執行官,被譽為「創造了一個新行業的人」。弗里德·史密斯是美國歷史上最偉大的企業家之一。上世紀七十年代,他藉助在耶魯大學念書時的突發奇想,Smith先生首先在一篇學院論文上提出了通宵航空快遞服務的概念。雖然學院的教授們對這一概念評價一般,最終於1971,出身於美國海軍陸戰隊的弗雷德 史密斯退役后開始了他的快遞運輸事業,儘管這一事業起初並不被人們看好。但是如今,聯邦快遞已經建立了全球首屈一指的快速交付網路,業務遍及全球211個國家,擁有超過660架貨機及約9.5萬輛貨車,並且在全球聘用超過21.5萬名員工和獨立承包商,每天平均處理500萬件貨件。

1 弗瑞德·史密斯 -人物簡介

弗瑞德·史密斯弗瑞德·史密斯

弗雷德·史密斯創造性的舉動是開創了隔夜交貨的速遞方式,因此被譽為是「創造了一個新行業的人」。聯邦快遞公司創建以來,許多航空公司、電信公司、金融企業也紛紛效仿。創立了世界上第一個通宵航空快遞服務業務,並不斷地發展壯大。聯邦快遞不僅改變了運輸工業的發展,而且極大地改變了美國商業運轉的時間表。首創了郵寄包裹隔夜送達的服務。在之後的歲月里,他領導下的聯邦快遞不斷發展壯大,成為聯合包裹(UPS)和美國郵政局在地面投遞業務上的強大競爭對手。早在二十多年前,他就預見到中國的經濟潛力。現在,聯邦快遞已是中國最主要的國際快遞公司。上周該公司宣布,不久將在中國19個城市推出「次日達」業務。

2 弗瑞德·史密斯 -生平經歷

1962年,弗雷德•史密斯考入耶魯大學,在大學里,他憑著一名優秀企業家的潛在素質和特有的直覺就預見到美國工業革命第三次浪潮將靠電腦、微處理機及電子裝備來維繫,而這些裝備的維修則要靠量少價昂的組件和零件及時供應,而有關信件、包裹、存貨清單也需要在儘快的時間內獲得。他認為創立一種隔夜傳遞服務公司是十分必要的。弗雷德•史密斯把他的想法寫成了論文。而他的教授卻認為,論文中的許多觀點雖然有某些可取之處,但這些觀點是行不通的。首先,聯邦政府對空運航線的管制將妨礙這種服務;另外,已經利用客運航線運送包裹的老牌航空公司的競爭也會使這樣的服務得不到成功;而且,提供這種服務所需要的巨大資金是任何新創辦的公司難以承受的。然而,弗雷德•史密斯創辦隔夜快遞公司的初衷始終沒有動搖過。

1966年,弗雷德•史密斯從耶魯大學畢業,獲得了經濟學學士。畢業后應徵入伍,成為美國海軍陸戰隊的一員,併到越南戰場服兵役。1969年7月,弗雷德•史密斯兩年服役期滿離開部隊,他獲得了一枚銀星獎章、一枚銅星獎章和兩枚紫心勳章。越南戰場上的經歷使弗雷德•史密斯在又潮又熱,溫度高達120華氏度的越南叢林中前所未有地面對死亡和危險;越戰經歷培育了他應付企業經營可能失敗的頑強精神;越戰經歷教會了他如何管理和激勵人們。經歷了越戰磨礪的弗雷德•史密斯曾經說過:「我對破壞和炸毀東西感到如此厭惡,以致回來后特別想做一點建設性的事情。」美國風險投資資本家戴維•西爾弗在《企業巨富》中指出:「在越南的經歷使史密斯僅憑直覺就能知道危險之所在,或許還能使他鋌而走險。」

1969年,史密斯從越南戰場回到美國后,先購買了一家叫阿肯色航空公司的飛機維修公司,使之變為收購和銷售舊飛機的交流中心,兩年就贏利25萬美元。但史密斯遠未滿足這樣的成功,他在大學時提出隔夜遞送小包裹的想法一直使他念念不忘。他先委託諮詢公司對運輸市場的形勢和前景進行了研究與調查,根據諮詢公司提供的美國現有郵政狀況,史密斯進一步證明了這一領域具有巨大的潛力。

弗雷德•史密斯憑著特有的直覺預見到一種隔夜傳遞服務將是十分重要的。

根據諮詢公司的調查結果,弗雷德•史密斯立即開始創辦真正能夠適應高技術時代發展潮流的「隔夜快遞」公司。1971年6月28日,「聯邦快遞」公司正式成立,它的總部設在小石城舊址,寫著「歡迎顧客光臨」的大標語懸挂在公司辦公室里。

公司正式成立以後,弗雷德•史密斯便積極努力地爭取第一個大客戶,尋求與美國聯邦儲備系統簽訂服務合約。為了這第一筆業務,他使盡了全身解數,耗費了無數個夜晚通宵達旦地研究,不知在紐約與華盛頓之間跑了多少個來回,拿出幾百個小時與那些「官方的人」解釋、溝通、協調。

在弗雷德•史密斯看來,自己提供的隔夜傳遞可以為對方節省大量的金錢與時間,好處是顯而易見的,對方根本沒有理由拒絕這種服務,他堅信這筆生意肯定能做成,甚至連公司的名字都定為「聯邦快遞公司」。在與聯邦儲備系統進行談判的同時,弗雷德•史密斯就已經信心十足地向泛美航空公司購買了兩架裝有渦輪風扇發動機的達索爾特鷹式飛機。他信奉聖哲柏拉圖的話:「如果善用財富,則會為人類帶來無窮的福祉。」弗雷德•史密斯個人投資35萬美元,並有家庭信託基金為一筆360萬美元的銀行貸款做了擔保,把購得的客機改裝成貨機以適用於運送包裹。

可是,弗雷德•史密斯做夢也沒有想到,幾周以後他得到的卻是聯邦儲備系統拒絕接受「隔夜快遞」服務的消息,負責監督聯邦儲備系統的聯邦儲備委員會正式通知聯邦快遞公司,拒絕聯邦快遞公司為聯邦儲備系統提供「隔夜快遞」服務的申請。理由就是聯邦儲備系統下屬的個別地區的銀行不同意弗雷德•史密斯的建議。長期以來,聯邦儲備銀行系統內部,各地區的銀行自立山頭,靠多年的苦心經營才形成了各自的勢力範圍,用飛機連夜快遞銀行票據雖然可以為系統節省時間與金錢,但卻阻塞了太多人的財源,有許多人就是靠原來的工作流程生存的,如果要採用新的方法傳遞票據,這些人的既得利益該怎麼辦?

用飛機為聯邦儲備系統快遞票據的計劃徹底失敗了,特地購買的兩架飛機被閑置在機庫里動彈不得,剛剛建立起來的聯邦快遞公司和年僅26歲的弗雷德•史密斯面臨著首戰失利的沉重打擊。然而,弗雷德•史密斯之所以無愧地被譽為當代成就最大的企業家之一,正是因為他在任何艱難險惡的環境面前都表現出了一種不屈不撓的鬥志、傑出的領導能力和超凡的智慧,正如聯邦快遞公司的一個僱員所說的:「在聯邦快遞公司成立后的最初三四年裡,它本來會破產五六次,但弗雷德•史密斯不願放棄。他真是個不屈不撓的人,懷著對前途的無限信心和十足的勇氣,他創造了奇迹。」

3 弗瑞德·史密斯 -公司

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聯邦快遞隸屬於美國聯邦快遞集團(FedExCorp.),是集團快遞運輸業務的中堅力量。

聯邦快遞集團為遍及全球的顧客和企業提供涵蓋運輸、電子商務和商業運作等一系列的全面服務。作為一個久負盛名的企業品牌,聯邦快遞集團通過相互競爭和協調管理的運營模式,提供了一套綜合的商務應用解決方案,使其年收入高達320億美元。

聯邦快遞集團激勵旗下超過26萬名員工和承包商高度關注安全問題,恪守品行道德和職業操守的最高標準,並最大程度滿足客戶和社會的需求,使其屢次被評為全球最受尊敬和最可信賴的僱主。

聯邦快遞是全球最具規模的快遞運輸公司,為全球超過220個國家及地區提供快捷、可靠的快遞服務。聯邦快遞設有環球航空及陸運網路,通常只需一至兩個工作日,就能迅速運送時限緊迫的貨件,而且確保準時送達。

4 弗瑞德·史密斯 -管理秘訣

在弗雷德·史密斯看來,聯邦快遞的品牌管理秘訣是萬事以「人」為主。在聯邦快遞內部,無論是新來的速遞業務員還是高級的管理階層,都一律稱呼他們的董事長為弗雷德,在聯邦快遞中國公司,這一稱呼是充滿了中國味道的「施偉德」。弗雷德·史密斯認為,一名成功的企業家必須做到能夠與員工順暢地交流。他說:「我可不想讓員工整天盤算著怎樣做最少的工作而又不被解僱。我希望他們想的是怎樣盡全力把工作做得最好,能達到這一目的的關鍵是溝通和反饋。員工們想知道公司對自己的期望和自己應該怎樣去做。他們必須擁有鑒定表,而且他們希望知道那裡面記載了什麼,以及那對自己意味著什麼。因此我們制定了許多獎勵計劃、許多利潤分成,以及許多的內部提升。 這些事情都很簡單,只是為了告訴員工他們幹得不錯。 同時你也必須與你的員工溝通,並且保證他們理解他們正做的事情的意義。 我們總是告訴我們的僱員:你所從事的是歷史上最重要的商業,你每天在不停遞送著的物品不是沙子和瓦礫,它可能是某個心臟病患者的起搏器、治療癌症的藥品、F-18飛機的零部件,或者是決定一件案子審判結果的法律證據。」他認為完善的企業制度正幫助他成為一名成功的企業家。

「我相信僱員的奉獻精神,是來自機構的管理層對其下屬承擔義務的言傳身教。」弗雷德·史密斯身體力行,用四分之一的時間解決人事問題。他主要的目標是儘可能授權僱員處理及決定一切事宜。他說:「當僱員知道自己被公司寄予厚望、成績突出者會受到獎勵、相信公司會接納他的建議並允許將自己的想法實施於工作中的話,我相信僱員的工作成果一定會是不同凡響的。」為了讓僱員知道公司對他們的期望,弗雷德·史密斯倡導公司為全體員工提供培訓課程,每時每刻,聯邦快遞都有百分之三到五的員工在接受培訓,它在員工培訓方面的花費每年約有 1.55億美元,成為美國在培訓方面投入最大的企業之一。

此外,弗雷德·史密斯非常重視從內部提升人才,那些自信能做好自己工作的員工通常都能成為傑出的經理。在聯邦快遞內部,原來從事卸貨員、機械維護員、貨件分發員、速遞業務員、司機以及檢查員工作,由於表現出色被提拔為管理層的員工比比皆是。1976年以兼職形式加入公司的戴維·羅伯特,由於熱情肯干、全心投入的精神而不斷被提升,至今已是美國操作部的高級副總裁。他凡事親力親為,也很清楚下屬6萬員工所做的工作範圍。他說:「我一直設身處地,這使我在做決定時能顧及員工們的感受。」

除了平等而廣泛的提升機會,聯邦快遞還設立了一系列的獎勵制度。每個員工都明白,只要努力工作,就有得到獎勵的機會。此外,弗雷德·史密斯還發明了一個最受員工歡迎的節目,就是聯邦快遞所有的飛機都以員工的孩子來命名。員工們為了將他們寶貝兒子或女兒的名字噴塗在飛機上,把自己寶寶的名字交給公司,每次有新飛機加入飛行隊伍時就會抽籤決定以哪個寶寶命名飛機。

弗雷德·史密斯深諳管理之道,他懂得依靠全體員工的力量來壯大和發展公司,並且,他成功地在聯邦快遞內部營造出了一個大家庭的溫暖和凝聚力。2002年,聯邦快遞公司以上年營業額196億美元的成績,在《財富》雜誌2002年全球500強中排名第246位。曾經擔任美國田納西州參議員的Howard H. Baker JR.評價道:「聯邦快遞的空前成功有賴於多種因素,但最重要的是所有員工所表現出來的群策群力的精神和態度。」

當然,史密斯也並非永遠都能心想事成。2004年,他出資24億美元收購了金考(Kinko's)連鎖複印店,但該業務一直表現不佳。不過總的來說,史密斯的決策通常都是很正確的。聯邦快遞過去5年來業務增長了兩倍。他的最新一項決策是:在得知空中客車(Airbus)的A380型飛機將推遲生產時,他當即取消了A380貨機訂單。而UPS一直等到三月份才取消。

5 弗瑞德·史密斯 -所獲榮譽

2011年3月26日,《巴倫周刊》網路版評出了2011年度全球30大最佳CEO,成功入選。
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