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弗蘭克·惠特爾

標籤:飛機設計師英國科學家英國空軍溫莎王朝

英國航空學工程師。現代噴氣式飛機發動機的先驅。曾設計並駕駛第一架噴氣式飛機。自行設計噴氣式引擎安裝在特製的格洛斯特E28/39型飛機上,並在1941年5月15日首飛成功。因此而獲政府頒發的10萬英鎊獎金。

1簡介

弗蘭克·惠特爾爵士Frank Whittle(1907-1996)英國航空工程師、發明家、噴氣推進技術先驅。1907年6月1日生於考文垂。1923年加入英國皇家空軍,入克蘭威爾空軍學院學習。1928年首次發表關於燃氣渦輪和噴氣反作用飛機的論文,提出噴氣熱力學的基本公式。1930年取得渦輪噴氣發動機設計的專利。1937~1944年擔任英國噴氣動力有限公司的總工程師。惠特爾研製的單轉子渦輪噴氣發動機於1937年 4月12日首次運轉成功。1941年5月安裝惠特爾設計的W-1發動機的格羅斯特公司E-28/39 飛機試飛成功。英國第二次世界大戰後期和戰後使用的「流星」和「吸血鬼」等噴氣戰鬥機,都是在這種飛機的基礎上研製的。50年代初又先後研製成世界上第一種渦輪螺旋槳旅客機「子爵」號和第一架渦輪噴氣客機「彗星」號,使英國的航空噴氣推進技術一度居世界領先地位。1948年惠特爾被授予空軍准將軍銜和爵士勛位。

2生平

弗蘭克·惠特爾,噴氣式發動機的創始人。噴氣式發動機的產生,給世界航空工業帶來了一場革命。由於它採用了全新的工作原理,可為飛機提供遠遠超過其前輩——活塞式發動機的強大動力,而且它還摒棄了前者所「難以割捨」的痼疾――螺旋槳,因而大幅度提高了飛機的性能。 如今,噴氣技術已經得到了越來越廣泛的應用,不論是軍用還是民用飛機,甚至某些航模也採用小型脈衝噴氣發動機作為自己的動力裝置。然而,當英國人弗蘭克.惠特爾爵士將這隻「醜小鴨」剛剛帶到世界上來時,卻頗費了一番周折。
申請專利
惠特爾的設想,令人耳目一新,但由於在1929年,人們的思想仍固囿於傳統的活塞式發動機的模式中,沒有人相信他的設計能夠實現,惠特爾跑了幾家廠商,均被婉言謝絕。其設計方案也被漠然置之。由於無人採用,因此惠特爾的燃氣渦輪噴氣發動機方案只得先申請專利。這時,他年僅23歲。
二戰時期
1939年,二戰爆發,英國若一開始就大力支持惠特爾的研究,這時可能已佔有壓倒的空中優勢,但事實並非如此。到了1940年7月,惠特爾的發動機終於可以穩定工作,41年5月,英國第一架噴氣式飛機E-28/39試飛,並演示給邱吉爾,卻不邀請噴氣發動機的發明者惠特爾。
這一切延續到了1945年8月,德國的Me-262噴氣式戰鬥機率先投入使用,這種飛機速度遠遠超過同期最優秀的活塞式戰鬥機,令同盟國感到震驚。儘管由於此時已近二戰結束,法西斯已回天無術,少量的噴氣式戰鬥機也未能起到多大作用,惠特爾還是感到十分痛心,畢竟在這場競賽中,他在大部分時間處於領先的,是官僚們耽誤了他。

榮譽

1948年,英國政府終於公開承認了惠特爾的貢獻,授予他勳章和獎金,並封他為爵士,晉陞准將。全世界許多國家、城市、大學、專業學會也給他無數的獎章和名譽學位。1976年惠特爾移居美國,成為一名大學教授,安靜地住在鄉間。
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