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彗星,是一種天體,由太陽系外圍行星形成后所剩餘的物質(如冰凍的氣體、冰塊、塵埃)組成。彗星的英文是Comet,是由希臘文演變而來的,意思是「尾巴」或「毛髮」,而中文的」彗」字,則是「掃帚」的意思。在《天文略論》這本書中寫道:彗星為怪異之星,有首有尾,俗象其形而名之曰掃把星。《春秋》記載,公元前613年,「有星孛入於北斗」,這是世界上公認的首次關於哈雷彗星的確切記錄,比歐洲早600多年。

1 彗星[星體] -簡介

彗星 彗星

彗星是太陽系較特殊的天體,它們的軌道多數是拋物線,少數是極為狹長的橢圓或雙曲線,具有橢圓軌道的彗星,周期性地在太陽附近出現。不過,長周期彗星的軌道可以和黃道面成任何夾角。

彗星要到離太陽相當近時才會被發現,出現肉眼可見的彗星之機會極少,當預測有大而亮的彗星出現時,常激起一般大眾的彗星觀測熱潮。彗星的核心之大小約在數十公里以內,與它所吸引的注意力實在不成比率。

像百武彗星這類亮度的彗星,平均每二、三十年出現一顆。預測新發現彗星未來的可能亮度極為困難,只能依過去的經驗再加上部份臆想,粗估彗星最靠近地球時的可能亮度。 Comet Hale-Bopp目前(1996年四月五日)位置距地球約七億公里或5AU左右,其現在的亮度約為8.6星等,如依天文學家估算的光度曲線發展,1997年三月廿二日最近地球距離時,光度可達0.4星等,屆時可能又會掀起另一波彗星熱。

2 彗星[星體] -產生

彗星[星體]彗星

彗尾被認為是由氣體和塵埃組成;4個聯合的效應將它從彗星上吹出:
  
(1)當氣體和伴生的塵埃從彗核上蒸發時所得到的初始動量。
  
(2)陽光的輻射壓將塵埃推離太陽。
  
(3)太陽風將帶電粒子吹離太陽。
  
(4)朝向太陽的萬有引力吸力。
  
這些效應的相互作用使每個彗尾看上去都不一樣。當然,物質蒸發到彗發和彗尾中去,消耗了彗核的物質。有時以爆發的方式出現,比拉彗星就是那樣;1846年它通過太陽時破裂成兩個,1852年那次通過以後就全部消失。

3 彗星[星體] -命名方式

在1995年前,彗星是依照每年的發現先後順序以英文小楷排列。如1994年發現第一顆彗星就是1994a,按此類推,經過一段時間觀測,確定該彗星的軌道並修正後,就以該彗星過近日點的先後次序,以羅馬數字Ⅰ、Ⅱ等排在年之後(這編號通常是該年結束后二年才能編好)。如舒梅克‧利維九號彗星的編號為1993e和1994Ⅹ。

彗星 彗星

除了編號外,彗星通常都是以發現者姓氏來命名。一顆彗星最多只能冠以三個發現者的名字,舒梅克·利維九號彗星的英文名稱為Shoemaker-Levy 9。
  
由1995年起,國際天文聯合會參考小行星的命名法則,採用以半個月為單位,按英文字母順序排列的新彗星編號法。以英文全部字母去掉I和Z不用將剩下的24個字母的順序,如1月份上半月為A、1月份下半月為B、按此類推至12月下半月為Y。
  
其後再以1、2、3..等數字序號編排同一個半月內所發現的彗星。此外為方便識別彗星的狀況,於編號前加上標記:

A/ 可能為小行星

P/ 確認回歸1次以上的短周期彗星,P前面再加上周期彗星總表編號(如哈雷彗星為 1P/1982 U1或簡稱1P亦可)

C/ 長周期彗星(200年周期以上,如海爾·波普彗星為C/1995 O1)

X/ 尚未算出軌道根數的彗星

D/ 不再回歸或可能已消失了的彗星(如舒梅克‧利維九號彗星為D/ 1993 F2)

附 S/ 新發現的行星之衛星
  
如果彗星破碎,分裂成個以上的彗核,則在編號后加上-A、-B..以區分每個彗核。回歸彗星方面,如彗星再次被觀測到回歸時,則在P/(或可能是D/)前加上一個由IAU小行星中心給定的序號,以避免該彗星回歸時重新標記。例如哈雷彗星有以下標記:1P/1682 Q1=1P/1910 A2=1P/1982 U1=1P/Halley=哈雷彗星。

4 彗星[星體] -種類

1、從軌道周期上劃分:周期在200年以下為短周期彗星,200年以上為長周期彗星;

2、從軌道曲線上劃分:周期彗星和非周期彗星。非周期彗星只出現在太陽附近一次。一般認為周期彗星來自太陽系邊緣的柯伊柏帶,而非周期彗星則來自更遠一些的奧爾特雲;

3、從彗尾形態上劃分:離子尾和塵埃尾。

5 彗星[星體] -結構

彗星沒有固定的體積,它在遠離太陽時,體積很小;接近太陽時,彗發變得越來越大,彗尾變長,體積變得十分巨大。彗尾最長竟可達2億多千米。彗星的質量非常小,

絕大部分集中在彗核部分。彗核的平均密度為每立方厘米1克。彗發和彗尾的物質極為稀薄,其質量只佔總質量的1%~5%,甚至更小。彗星物質主要由水、氨、甲烷、氰、氮、二氧化碳等組成,而彗核則由凝結成冰的水、二氧化碳(乾冰)、氨和塵埃微粒混雜組成,是個「臟雪球」。

一般彗星是由彗頭和彗尾兩大部分組成。
彗星 彗星


彗頭又包括彗核和彗發兩部分。後來自1920年探空火箭、人造衛星和宇宙飛船對彗星近距離的探測,又發現有的彗星在彗發的外面被一層由氫原子組成的巨雲所包圍,人們稱為「彗雲」或「氫雲」。這樣我們就可以說彗頭實際是由彗核、彗發和彗雲組成的。

彗核是彗星最中心、最本質、最主要的部分。一般認為是固體,由石塊、鐵、塵埃及氨、甲烷、冰塊組成。彗核直徑很小,有幾公里至十幾公里,最小的只有幾百米。

彗發:是彗核周圍由氣體和塵埃組成星球狀的霧狀物。半徑可達幾十萬公里,平均密度小於地球大氣密度的十億億分之一(約1克/立方厘米)。通過光譜和射電觀測發現,彗發中氣體的主要成份是中性分子和原子,其中有氫、羥基、氧、硫、碳、一氧化碳、氨基、氰、納等,還發現有比較複雜的氰化氫(HCN)和甲基氰(CH3CN)等化合物。這些氣體以平均1—3千米/秒的速度從中心向外流出。

彗云:在彗發外由氫原子組成的雲,人們又稱為氫雲。直徑可達100萬—1000萬公里,但是有的彗星就沒有彗雲。

根據彗頭的形狀和組成特點,可分為「無發彗頭」、球莖形彗頭、錨狀彗頭等等。

彗尾是在彗星接近太陽大約3億公里(2個天文單位)開始出現,逐漸由小變大變長。當彗星過近日點(即彗星走到距太陽最近的一點)后遠離太陽時,彗尾又逐漸變小,直至沒有。彗尾的方向一般總是背著太陽延伸的,當彗星接近太陽時,彗尾是拖在後邊,當彗星離開太陽遠走時,彗尾又成為前導。彗尾的體積很大,但物質卻很稀薄。彗尾的長度、寬度也有很大差別,一般彗尾長在1000萬至1.5億千米之間,有的長得讓人吃驚,可以橫過半個天空,如1842Ⅰ彗星的彗尾長達3.2億千米,可以從太陽伸到火星軌道。一般彗尾寬在6000至8000千米之間,最寬達2400萬千米,最窄只有2000千米。

根據彗尾的形狀和受太陽斥力的大小,彗尾分為二大類。一類為「離子彗尾」由離子氣體組成,如一氧化碳、氫、二氧化碳、碳、氫基和其他電離的分子。這類彗尾比較直,細而長,因此又稱為「氣體彗尾」或Ⅰ型彗尾。另一類為「塵埃彗尾」,是由微塵組成,呈黃色,是在太陽光子的輻射壓力下推斥微塵而形成。彗尾是彎曲的,彎曲較大,較寬的又稱為Ⅱ型彗尾;彎曲程序最大,又短又寬的又稱為Ⅲ型彗尾。此外還有一種叫「反常彗尾」,彗尾是朝向太陽系方向延伸的扇狀或長釘狀。一般一顆彗有兩條以上的不同類型彗尾。

6 彗星[星體] -發光原因

除受太陽照射而反光外,就是太陽風能量衝擊產生的熒光現象(類似日光燈)。因此當彗星愈接近太陽時感受太陽的光與熱也就愈強,所呈現的光度就越強,其彗尾也拉得越長。彗星最接近太陽的位置,正是日落後或日出前,所以最壯觀、最令人驚嘆的」掃帚星」景觀通常都出現在那時候。當彗星遠離太陽時,回到深邃寒冷的太空時(大約攝氏零下250度),它的光度與彗尾也就突然迅速降低消失。

7 彗星[星體] -起源

彗星 彗星

除了一些周期性的彗星外,不斷有開放式或封閉式軌道的新彗星造訪內太陽系。新彗星來自何處?這個問題就要從太陽系的形成談起了。

太陽系的起源:

太陽系的前身,是氣體與塵埃所組成的一大團雲氣,在46億年前,這團雲氣或許受到超新星爆炸震波的壓縮,開始緩慢旋轉與陷縮成盤狀,圓盤的中心是年輕的太陽。盤面的雲氣顆粒相互碰撞,有相當比率的物質凝結成為行星與它們的衛星,另有部份殘存的雲氣物質凝結成彗星。

當太陽系還很年輕時,彗星可能隨處可見,這些彗星常與初形成的行星相撞,對年輕行星的成長與演化,有很深遠的影響。地球上大量的水,可能是與年輕地球相撞的許多彗星之遺產,而這些水,後來更孕育了地球上各式各樣的生命。

太陽系形成后的四十多億年中,靠近太陽系中心區域的彗星,或與太陽、行星和衛星相撞,或受太陽輻射的蒸發,己消失迨盡,我們現在所見的彗星應來自太陽系的邊緣。如假設殘存在太陽系外圍的彗星物質,歷經數十億年未變,則研究這些彗星,有助於了解太陽系的原始化學組成與狀態。

彗星的起源
  
彗星的起源是個未解之謎。有人提出,在太陽系外圍有一個特大彗星區,那裡約有1000億顆彗星,叫奧爾特雲,由於受到其它恆星引力的影響,一部分彗星進入太陽系內部,又由於木星的影響,一部分彗星逃出太陽系,另一些被「捕獲」成為短周期彗星;也有人認為彗星是在木星或其它行星附近形成的;還有人認為彗星是在太陽系的邊遠地區形成的;甚至有人認為彗星是太陽系外的來客。因為周期彗星一直在瓦解著,必然有某種產生新彗星以代替老彗星的方式。可能發生的一種方式是在離太陽105天文單位的半徑上儲藏有幾十億顆以各種可能方向繞太陽作軌道運動的彗星群。這個概念得到觀測的支持,觀測到非周期彗星以隨機的方向沿著非常長的橢圓形軌道接近太陽。隨著時間的推移,由於過路的恆星給予的輕微引力,可以擾亂遙遠彗星的軌道,直至它的近日點的距離變成小於幾個天文單位。當彗星隨後進入太陽系時,太陽系內的各行星的萬有引力的吸力能把這個非周期彗星轉變成新的周期彗星(它瓦解前將存在幾千年)。另一方面,這些力可將它完全從彗星雲里拋出。如果這說法正確,過去幾個世紀以來一千顆左右的彗星記錄只不過是巨大彗星雲中很少一部分樣本,這種雲迄今尚未直接觀察到。與個別恆星相聯繫的這種彗星雲可能遍及我們所處的銀河系內。迄今還沒有找到一種方法來探測可能與太陽結成一套的大量彗星,更不用說那些與其他恆星結成一套的彗星雲了。彗星雲的總質量還不清楚,不只是彗星總數很難確定,即使單個彗星的質量也很不確定。估計彗星雲的質量在10-13至10-3地球質量之間。

彗星的故鄉:

彗星 彗星

現在廣為天文學家所接受的理論認為,太陽系大家族包括九大行星與外圍的柯伊伯帶與歐特雲。長周期彗星可能來至歐特雲(Oort cloud)而短周期彗星可能來自柯伊伯帶(Kuiper Belt;凱伯帶)。

歐特雲理論(Oort cloud theory):在1950年,荷蘭的天文學家Jan Oort提出在距離太陽30,000 AU到一光年之間的球殼狀地帶,有數以萬億計的彗星存在,這些彗星是太陽系形成時的殘留物。有些歐特彗星偶而受到"路過"的星體的影響,或彼此間的碰撞,離開了原來的軌道。大多數的離軌彗星,從未進入用大型望遠鏡可偵測的距離。只有少數彗星,以各式各樣的軌道進入內太陽系。不過到目前為止,歐特雲理論僅是假設,尚無直接的觀測證據。

柯伊伯帶(Kuiper Belt):歐特雲理論可以合理的解釋,長周期彗星的來源和這些彗星與黃道面夾角的隨意性。但短周彗星的軌道在太陽系行星的軌道面上,歐特雲理論無法合理解答短周期彗星的起源。

1951年,美國天文學家Gerard Kuiper提議在距離太陽30到100 AU之間有一柯伊伯帶(或稱為凱伯帶) ,帶上有許多繞行太陽的冰體,這些冰體的軌道面與行星相似,偶而有些柯伊伯帶物體受到外行星的重力擾動與牽引,而向太陽的方向運行,在越過海王星的軌道時,更進一步受海王星重力的影響,而進入內太陽系成為短周期彗星。

天文學家David Jewitt與Jane Luu自1988年起,以能偵測極昏暗物體的高靈敏度電子攝影機,尋找柯伊伯帶物體。他們在1992年找到第一個這類物體(1992 QB1),1992 QB1距太陽的平均距離為43AU,而公轉的周期為291年。柯伊伯帶天體又常被稱為是海王星外天體(List Of Transneptunian Objects)。自1992年至2002年10月為止,陸續又發現了600多個柯伊伯帶天體(最新的列表可參見MPC的List Of Transneptunian Objects)。在現階段,天文學家認為冥王星、冥衛一和海衛一,可能都是進入太陽系內部的柯伊伯帶天體,而最近發現的瓜奧瓦(Quaoar),其大小約有冥王星的一半。

8 彗星[星體] -觀測

彗星 彗星

除了離太陽很遠時以外,彗星的長長的明亮稀疏的彗尾,在過去給人們這樣的印象,即認為彗星很靠近地球,甚至就在我們的大氣範圍之內。1577年第谷指出當從地球上不同地點觀察時,彗星並沒有顯出方位不同:因此他正確地得出它們必定很遠的結論。彗星屬於太陽系 小天體。每當彗星接近太陽時,它的亮度迅速地增強。對離太陽相當遠的彗星的觀察表明它們沿著被高度拉長的橢圓運動,而且太陽是在這橢圓的一個焦點上,與開普勒第一定律一致。彗星大部分的時間運行在離太陽很遠的地方,在那裡它們是看不見的。只有當它們接近太陽時才能見到。大約有40顆彗星公轉周期相當短(小於100 年),因此它們作為同一顆天體會相繼出現。

歷史上第一個被觀測到相繼出現的同一天體是哈雷彗星,牛頓的朋友和捐助人哈雷(1656一1742年)在1705年認識到它是周期性的。它的周期是76年。歷史記錄表明自從公元前240年也可能自公元前466年來,它每次通過太陽時都被觀測到了。它最近一次是在1986年通過的。離太陽很遠時彗星的亮度很低,而且它的光譜單純是反射陽光的光譜。當彗星進入離太陽8個天文單位以內時,它的亮度開始迅速增長並且光譜急劇地變化。科學家看到若干屬於已知分子的明亮譜線。發生這種變化是因為組成彗星的固體物質(彗核)突然變熱到足以蒸發並以叫做彗發的氣體雲包圍彗核。太陽的紫外光引起這種氣體發光。彗發的直徑通常約為105千米,但彗尾常常很長,達108千米或1天文單位。

科學家估計一般接近太陽距離只有幾個天文單位的彗星將在幾千年內瓦解。公元1066年,諾曼人入侵英國前夕,正逢哈雷彗星回歸。當時,人們懷有複雜的心情,注視著夜空中這顆拖著長尾巴的古怪天體,認為是上帝給予的一種戰爭警告和預示。後來,諾曼人征服了英國,諾曼統帥的妻子把當時哈雷彗星回歸的景象綉在一塊掛毯上以示紀念。中國民間把彗星貶稱為「掃帚星」、「災星」。像這種把彗星的出現和人間的戰爭、飢荒、洪水、瘟疫等災難聯繫在一起的事情,在中外歷史上有很多。彗星是在扁長軌道(極少數在近圓軌道)上繞太陽運行的一種質量較小的雲霧狀小天體。

9 彗星[星體] -觀測方法

彗星 彗星
彗星的目視觀測是青少年業餘愛好者的主要觀測項目,其方法筒單易做,經費少,大多數的業餘觀測者都能進行,而且也為部分專業觀測者所運用。儘管現在的照相觀測已較普遍,但由於歷史上保留有大量多顆彗星目視觀測資料,因此,目視觀測資料可同以前的聯繫起來,保持目視觀測的連續性,並能很直觀地反映彗星所在的狀態,這對研究彗星演化有重要意義,一直受到國際彗星界的重視。

目視觀測有彗星的亮度估計、彗發的大小和強度測定,以及彗尾的研究和描繪等幾方面的內容。

一、彗星的亮度估計

彗星需要測光的有三個部分:核、彗頭和彗尾。由於彗尾稀薄、反差小,呈纖維狀,對它測光是十分困難的,因此彗尾測光不作為常規觀測項目。通常所謂彗星測光是測量彗星頭部(即總星等M1)和核(即核星等M2)的亮度。彗核常常是看不到的,或者彗頭中心部分凝結度很高,彗核分辨不清等等原因,彗核的測光相對來說要困難些。另外,我們所指的彗星測光不僅是測量它的光度,記錄測量時刻,而且要密切監視彗星亮度變化,記下突變時刻,所有這些資料對核性質的分析是十分有用的。

估計彗星亮度的幾種方法:

1、博勃羅尼科夫方法(B法)

使用這個方法時,觀測者先要選擇幾個鄰近彗星的比較星(有一些比彗星亮,有些比彗里暗)。然後按下面步驟:

(A)調節望遠鏡的焦距,使恆星和彗星有類似的視大小(即恆星不在望遠鏡的焦平面上,成焦外像,稱散焦)。

(B)來回調節焦距,在一對較亮和較暗恆星之間內插彗星星等(內插方法見莫里斯方法)。

(C)在幾對比較星之間,重複第二步。

(D)取第二和第三步測量的平均值,記錄到0.1星等。

2、西奇威克方法(S法)

當彗星太暗,用散焦方法不能解決問題時,可使用此法。

(A)熟記在焦平面上彗發的「平均」亮度(需要經常實踐,這個「平均」亮度可能對不同觀測者是不完全一樣的)。

(B)對一個比較星進行散焦,使其視大小同於對焦的彗星。

(C)比較散焦恆星的表面亮度和記住的對焦的彗發的平均亮度。

(D)重複第二和第三步,一直到一顆相配的比較星找到,或對彗發講,一種合理的內插能進行。

3、莫里斯方法(M法)
彗星 彗星


這個方法主要是把適中的散焦彗量直徑同一個散焦的恆星相比較。它是前面兩種方法的綜合。

(A)散焦彗星頭部,使其近似有均勻的表面亮度。

(B)記住第一步得到的彗星星像。

(C)把彗星星像大小同在焦距外的比較星進行比較,這些比較星比起彗星更為散焦。
(D)比較散焦恆星和記住的彗星星像表面亮度,估計彗星星等。
(E)重複第一步至第四步,直到能估計出一個近似到0.1星等的彗星亮度。

另外,還有拜爾(Bayer)方法,由於利用這個方法很困難,以及此法對天空背景亮度非常靈敏,目前一般不使用它來估計彗星的亮度了。

當一個彗星的目視星等是在兩比較星之間時,可用如下的內插方法。估計彗星亮度同較亮恆星亮度之差數,以兩比較量的星等差的1/10級差來表示。用比較星星等之差乘上這個差數,再把這個乘積加上較亮星的星等,四舍五人,就可得到彗星的目視星等。例如,比較星A和B的星等分別是7.5和8.2,其星等差8.2-7.5=0.7。若彗星亮度在A和B之間,差數約為6X1/10,於是估計的彗星星等為:0.6X0.7+7.5=0.42+7.5=7.92,約等於7.9。

應用上面三種方法估計彗星星等時,應參考標註大量恆星星等的星圖,如AAVSO星圖(美國變星觀測者協會專用星圖)。該星圖的標註極限為9.5等,作為彗星亮度的比較星圖是合適的。,那些明顯是紅色的恆星,不用作比較星。使用該星圖時,應注意到星等數值是不帶小數位的,如 88,就是 8.8等。另外,星等數值分為劃線和不劃線兩種,劃線的表示光電星等。如33,表示光電星等3.3等,在記錄報告上應說明。

另外,SAO星表或其它有準確亮度標識的電子星圖中的恆星也可作為估計彗星亮度的依據。細心的觀測者,還可以進行「核星等」的估計。使用一架15厘米或口徑再大一些的望遠鏡,要具有較高放大率。進行觀測時,觀測者的視力要十分穩定,而且在高倍放大情況下,核仍要保持恆星狀才行。把彗核同在焦點上的比較星進行比較,比較星圖還是用上述星圖。利用幾個比較星,估計的星等精確度可達到0.1等。彗星的核星等對研究彗核的自轉、彗核的大小等有一定的參考價值。

10 彗星[星體] -軌道

彗星 彗星

彗星的軌道有橢圓、拋物線、雙曲線三種。

橢圓軌道的彗星又叫周期彗星,另兩種軌道的又叫非周期彗星。周期彗星又分為短周期彗星和長周期彗星。一般彗星由彗頭和彗尾組成。彗頭包括彗核和彗發兩部分,有的還有彗雲。並不是所有的彗星都有彗核、彗發、彗尾等結構。中國古代對於彗星的形態已很有研究,在長沙馬王堆西漢古墓出土的帛書上就畫有29幅彗星圖。在晉書「天文志」上清楚地說明彗星不會發光,系因反射太陽光而為我們所見,且彗尾的方向背向太陽。彗星的體形龐大,但其質量卻小得可憐,就連大彗星的質量也不到地球的萬分之一。由於彗星是由冰凍著的各種雜質、塵埃組成的,在遠離太陽時,它只是個雲霧狀的小斑點;而在靠近太陽時,因凝固體的蒸發、氣化、膨脹、噴發,它就產生了彗尾。彗尾體積極大,可長達上億千米。它形狀各異,有的還不止一條,一般總向背離太陽的方向延伸,且越靠近太陽彗尾就越長。宇宙中彗星的數量極大,但目前觀測到的僅約有1600顆。 彗星的軌道與行星的軌道很不相同,它是極扁的橢圓,有些甚至是拋物線或雙曲線軌道。軌道為橢圓的彗星能定期回到太陽身邊,稱為周期彗星;軌道為拋物線或雙曲線的彗星,終生只能接近太陽一次,而一旦離去,就會永不復返,稱為非周期彗星,這類彗星或許原本就不是太陽系成員,它們只是來自太陽系之外的過客,無意中闖進了太陽系,而後又義無反顧地回到茫茫的宇宙深處。周期彗星又分為短周期(繞太陽公轉周期短於200年)和長周期(繞太陽公轉周期超過200年)彗星。
  
目前,已經計算出600多顆彗星的軌道。彗星的軌道可能會受到行星的影響,產生變化。當彗星受行星影響而加速時,它的軌道將變扁,甚至成為拋物線或雙曲線,從而使這顆彗星脫離太陽系;當彗星減速時,軌道的偏心率將變小,從而使長周期彗星變為短周期彗星,甚至從非周期彗星變成了周期彗星以致被「捕獲」。

11 彗星[星體] -軌道特性

彗星 彗星

1、彗星軌道

通過多次觀測的資料,可以推求出彗星的繞太陽公轉軌道要素,即近日距、過近日點時刻、偏心率、軌道面對黃道面的傾角、升交點(在軌道上由南向北經黃道面上的點)黃經、近日點與升交點的角距,進而可以推算出彗星的歷表,即不同時刻在天球上的視位置(赤經與赤緯)。很多彗星的軌道是扁長橢圓形、拋物線乃至雙曲線。顯然,沿拋物線或雙曲線軌道運動的彗星是非周期彗星,它們會一去不返、逃離太陽系,那麼它們是否真正屬於太陽系成員呢?實際上,這些彗星是在過近日點前後被觀測的,算出的是其吻切軌道,而且在這段時間裡三種軌道差別較小,觀測精度不夠可導致算出的軌道誤差,更重要的是彗星運行中受大行星的引力攝動等影響而發生軌道變化,大多數彗星在改正這些影響后算出的軌道仍是偏心率略小於1的扁長橢圓,因而它們是太陽系成員,也有少數彗星會一去不返。既使很扁長橢圓軌道的彗星,其公轉周期也很長,要幾百年乃至幾萬年才回歸太陽系一次,在人類文明史中只有短周期的彗星(公轉周期小於200年)才被多次觀測到,絕大多數短周期彗星是順向公轉達的(即跟行星公轉方向相同),它們的軌道面相對黃道面的傾角小於45度,有少數(如哈雷彗星)逆向公轉,而長周期彗星和非周期彗星的軌道面傾角是隨機分佈的,順向公轉和逆向公轉的都很多。

2、彗星族

約2/3的短同期彗星的遠日距小於7天文單位,即它們在遠日點時臨近木星軌道,稱它們為「木星族彗星」。一般認為,近拋物線(偏心率e約等於1)軌道的彗星接近木星時,因受木星引力攝動大,其軌道改變而被俘獲為短周期彗星。典型例子是Brooks(1889V)彗星,它接近木星后,公轉周期從約29年變為7年。此外,還有些彗星的遠日距靠近土星、天王星、海王星軌道,分別稱作「土星族彗星」、「天王星族彗星」、「海王星族彗星」,但數目少,是否來自「俘獲」尚有疑問。

3、彗星群

除了過近日點時刻不同之外,其餘五個軌道要素都很接近的一些彗星稱為「彗星群」。已確認出10個彗星群,各群的彗星數目有多有少。有一種看法認為,同群的彗星是由一顆大彗星分裂出來的。確實觀測到一些彗星分裂的事例。最著名的是「掠日彗星群」,至少有16顆彗星,其近日距小於0.01天文單位,可以穿越日冕,其中池谷一關彗星(1965VIII)在1965年10月20日過近日點后兩星期內分裂為三顆。1993由休梅克夫婦(E.Shoemaker,C.Shoemaker)和(D.Levy)發現的Shoemaker一Levy9彗星在1992年7月接近木星時可能發生多次分裂,1993年先觀測到5個子彗核,后增至11、17直到21個子彗核,在照片上排列成一串,成為「天空中的項鏈」。

4、奧爾特雲與柯伊伯帶

1950年,荷蘭天文學家奧爾特(J.H.Oort)作了彗星軌道的統計研究,發現軌道半徑為3萬至10萬天文單位的彗星數目很多,他推算那裡有個大致球層狀的彗星儲庫,有上千億顆彗星。早在1932年歐匹克(E.Opiek)也曾提出過類似看法,因而這個彗星儲庫稱為「奧爾特雲」或「奧爾特一歐匹克雲」,那裡的彗星繞太陽公轉的周期長達幾百萬年。按照近年的更仔細研究,奧爾特雲中有上萬億至十萬億顆彗星。當然,這些遙遠的彗星絕大多數尚不能直接觀測到,只有在恆星的引力攝影動下或彗星相互碰撞時,有的彗星發生很大的軌道變化,當它沿扁長軌道進入內太陽系時,才成為「新」彗星被觀測發現。

1951年,美國天文學家柯伊伯(G.Kuiper)研究彗星性質與彗星形成,認為在太陽系原始星雲很冷的外部區里的揮發物凝聚為冰體一彗星,當外行星在冰體群中長大時,外行星的引力彌散作用使一些彗星驅入奧爾特雲,但是冥王星之外沒有行星形成,他提出冥王星之外有個彗星帶一即柯伊伯帶,那裡有很多彗星,它們的軌道近於圓形,軌道面對黃道面傾角不大。1964年,惠普爾(F.Whipple)等提出,冥外彗星帶會引起外行星及彗星引力攝動,若此帶在40天文單位處,則彗星總質量約為地球質量的80%;若在50天文單位處,則總質量為地球的1.3倍。1988年鄧肯(M.Duncan)證明,柯伊伯帶是短周期彗星的主要源,而奧爾特雲不是它們的源區。

正如前面所述的,近年新發現的冥外天體1992QB1(Smiley)和1993FW應是柯伊伯帶內邊界區的彗星(儘管現在以小行星方式命名),而離太陽32至35天文單位的1993RO、1993RP、1993SB、1993SC可能是從柯伊伯帶攝動出來、處在向短周期演變的天體。柯伊伯帶從離太陽40天文單位外延到幾百天文單位(其外界尚不知道),估計此帶中的彗星有上萬顆,它們是太陽系形成時期的原始冰體殘留下來的,這些彗星保存著太陽系原始物質的信息。歐洲空間局將在2003年發射羅賽達(Rosetta)飛船會合由柯伊伯帶來的短周期彗星,揭示彗星性質及太陽系形成的奧秘。

12 彗星[星體] -性質

彗星 彗星

彗星的性質還不能確切知道,因為它藏在彗發內,不能直接觀察到,但我們可由彗星的光譜猜測它的一些性質。通常,這些譜線表明存在有OH、NH和NH2基團的氣體,這很容易解釋為最普通的元素C、N和O的穩定氫化合物,即CH4,NH3和H2O分解的結果,這些化合物凍結的冰可能是彗核的主要成分。科學家相信各種冰和硅酸鹽粒子以鬆散的結構散布在彗核中,有些象臟雪球那樣,具有約為0.1克/立方厘米的密度。當冰受熱蒸發時它們遺留下鬆散的岩石物質,所含單個粒子其大小從104厘米到大約105厘米之間。當地球穿過彗星的軌道時,我們將觀察到的這些粒子看作是流星。有理由相信彗星可能是聚集形成了太陽和行星的星雲中物質的一部分。因此,人們很想設法獲得一塊彗星物質的樣本來作分析以便對太陽系的起源知道得更多。這一計劃理論上可以作到,如設法與周期彗星在空間做一次會合。目前這樣的計劃正在研究中。

13 彗星[星體] -生命

 彗星是一種很特殊的星體,與生命的起源可能有著重要的聯繫。彗星中含有很多氣體和揮發成分。根據光譜分析,主要是C2、CN、C3、另外還有OH、NH、NH2、CH、Na、C、O等原子和原子團。這說明彗星中富含有機分子。許多科學家注意到了這個現象:也許,生命起源於彗星!1990年,NASA的Kevin. J. Zahule和Daid Grinspoon對白堊紀——第三紀界線附近地層的有機塵埃作了這樣的解釋:一顆或幾顆彗星掠過地球,留下的氨基酸形成了這種有機塵埃;並由此指出,在地球形成早期,彗星也能以這種方式將有機物質像下小雨一樣灑落在地球上——這就是地球上的生命之源。

14 彗星[星體] -和隕石、流星的關係

流星和彗星沒有必然聯繫,但大都是彗星尾跡產生的。流星是行星際空間的塵粒和固體塊(流星體)闖入地球大氣圈同大氣摩擦燃燒產生的光跡。若它們在大氣中未燃燒盡,落到地面后就稱為「隕星」或「隕石」。流星體原是圍繞太陽運動的,在經過地球附近時,受地球引力的作用,改變軌道,從而進入地球大氣圈。許多流星從星空中某一點(輻射點)向外輻射散開,這就是流星雨。

隕石是太陽系中較大的流星體闖入地球大氣后未完全燃燒盡的剩餘部分,它給我們帶來豐富的太陽系天體形成演化的信息,是受人歡迎的不速之客。每天都約有數十億、上百億流星體進入地球大氣,它們總質量可達20噸。

隕石:地球會經常遭遇外來小天體。這些小天體進入地球大氣層後會和地球大氣劇烈摩擦並燃燒。這就是流星。如果流星還沒有燃燒完就落到了地面上,那就是隕石。隕石按照其主要化學成分分為石隕石、鐵隕石和石鐵隕石三種。

它們的半徑和質量彼此相差很大,不能一概而論。如果撞擊地球的小天體直徑在10公里以上,那麼其造成的破壞將和當年恐龍那次一樣。

15 彗星[星體] -最早記錄

中國史書上對哈雷彗星的出現有詳細記載。論記錄時間之早,首推《春秋》。《春秋》說:魯文公十四年(公元前613年)「秋七月,有星孛入於北斗。」這是世界上第一次關於哈雷彗星的確切記錄。論所記內容之早,則首推西漢的《淮南子》。《淮南子·兵略訓》說:「武王伐紂,東面而迎歲,至汜而水,至共頭而墜,彗星出,而授殷人其柄。」據中國天文學家張鈺哲推算,這是公元前1057年哈雷彗星回歸的記錄。從公元前240年起,哈雷彗星每次出現,中國都有記載,其次數之多和記錄之詳,是其他國家所沒有的。哈雷彗星的原始質量估計小於10萬億噸。如取近似值,彗核平均密度為每立方厘米1克,則彗核半徑應小於15公里。估計它每公轉一圈,質量減少約20億噸,這只是其總質量的很小一部分,因此它還會存在很久。

16 彗星[星體] -現有記錄

在給予周期彗星一個永久編號之前,該彗星被發現后需要再通過一次近日點,或得到曾經通過的證明,方能得到編號。例如編號「153P」的池谷•張彗星,其公轉周期為360多年,因證明與1661年出現的彗星為同一顆,因而獲得編號。

彗星通常是以發現者來命名,但有少數則以其軌道計算者來命名,例如編號為「1P」的哈雷彗星,「2P」的恩克彗星和「27P」的克倫梅林彗星。同時彗星的軌道及公轉周期會因受到木星等大型天體影響而改變,它們也有因某種原因而消失,無法再被人們找到,包括在空中解體碎裂、行星引力、物質通過彗尾耗盡等。

現有記錄存在彗星 編號/命名中文名稱發現者/再發現者周期(年)
1P/Halley哈雷彗星哈雷76.01
2P/Encke恩克彗星Johann Franz Encke 3.30
3D/Biela比拉彗星Biela 6.62
4P/Faye法葉彗星Faye 7.34
5D/Brorsen布羅森彗星Brorsen 5.46
6P/d'Arrest達雷斯特彗星d'Arrest 6.51
7P/Pons-Winnecke龐斯•溫尼克彗星Pons & Winnecke 6.38
8P/Tuttle塔特爾彗星塔特爾13.51
9P/Tempel 1坦普爾1號彗星坦普爾5.52
10P/Tempel 2坦普爾2號彗星坦普爾5.38
11P/Tempel-Swift-LINEAR坦普爾•斯威夫特•林尼爾彗星坦普爾、斯威夫特、LINEAR小組6.37
12P/Pons-Brooks龐斯•布魯克斯彗星Pons & Brooks 70.92
13P/Olbers奧伯斯彗星Olbers 69.56
14P/Wolf沃爾夫彗星Wolf 8.21
15P/Finlay芬利彗星Finlay 6.76
16P/Brooks 2布魯克斯2號彗星Brooks 6.89
17P/Holmes霍爾姆斯彗星Holmes 7.07
18D/Perrine-Mrkos佩倫•馬爾科斯彗星Perrine & Mrkos 6.72
19P/Borrelly博雷林彗星Borrelly 6.88
20D/Westphal威斯特普哈爾彗星Westphal 61.86
21P/Giacobini-Zinner賈科比尼-津納彗星Giacobini & Zinner 6.62
22P/Kopff科普夫彗星Kopff 6.46
23P/Brorsen-Metcalf布羅森-梅特卡夫彗星布羅森&梅特卡夫70.54
24P/Schaumasse肖馬斯彗星Schaumasse 8.22
25D/Neujmin 2諾伊明2號彗星Neujmin 5.43
26P/Grigg-Skjellerup格里格-斯克傑利厄普彗星Grigg & Skjellerup 5.31
27P/Crommelin克倫梅林彗星Crommelin 27.41
28P/Neujmin 1諾伊明1號彗星Neujmin 18.19
29P/Schwassmann-Wachmann 1施瓦斯曼•瓦茨曼1號彗星施瓦斯曼、瓦茨曼14.70
30P/Reinmuth 1萊馬斯1號彗星Reinmuth 7.32
31P/Schwassmann-Wachmann 2施瓦斯曼•瓦茨曼2號彗星施瓦斯曼、瓦茨曼8.72
32P/Comas Sola科馬斯-索拉彗星Comas Sola 8.78
33P/Daniel丹尼爾彗星Daniel 7.06
34D/Gale蓋爾彗星Gale 11.17
35P/Herschel-Rigollet Herschel & Rigollet赫歇爾-里高萊特彗星155.91
36P/Whipple惠普爾彗星Whipple 8.51
37P/Forbes福布斯彗星Forbes 6.35
38P/Stephan-Oterma史蒂芬•奧特瑪彗星Stephan & Oterma 37.71
39P/Oterma奧特瑪彗星Oterma 19.5
40P/Vaisala 1維薩拉1號彗星Vaisala 10.8
41P/Tuttle-Giacobini-Kresak塔特爾-賈科比尼-克雷薩克彗星塔特爾& Giacobini & Kresak 5.46
42P/Neujmin 3諾伊明3號彗星Neujmin 10.7
43P/Wolf-Harrington沃爾夫•哈靈頓彗星Wolf & Harrington 6.45
44P/Reinmuth 2萊馬斯2號彗星Reinmuth 6.64
45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova本田-馬爾克斯-帕賈德薩科維彗星
本田實& Mrkos & Pajdusakova 5.27
46P/Wirtanen沃塔南彗星Wirtanen 5.46
47P/Ashbrook-Jackson阿什布魯克-傑克遜彗星Ashbrook & Jackson 8.16
48P/Johnson約翰遜彗星Johnson 6.96
49P/Arend-Rigaux阿倫-里高克斯彗星Arend & Rigaux 6.62
50P/Arend阿倫彗星Arend 8.24
51P/Harrington哈靈頓彗星Harrington 6.78
52P/Harrington-Abell哈靈頓•阿貝爾彗星Harrington & Abell 7.53
53P/Van Biesbroeck范比斯布萊特彗星Van Biesbroeck 12.5
54P/de vico-Swift-NEAT德威科-斯威夫特-尼特彗星de Vico &斯威夫特& NEAT 7.31
55P/Tempel-Tuttle坦普爾•塔特爾彗星坦普爾、塔特爾33.22
56P/Slaughter-Burnham斯勞特-伯納姆彗星Slaughter & Burnham 11.59
57P/du Toit-Neujmin-Delporte杜托伊特-諾伊明-德爾波特彗星
du Toit & Neujmin & Delporte 6.41
58P/Jackson-Neujmin傑克森-諾伊明彗星Jackson & Neujmin 8.27
59P/Kearns-Kwee基恩斯-克威彗星Kearns & Kwee 9.47
60P/Tsuchinshan 2紫金山2號彗星紫金山天文台6.95
61P/Shajn-Schaldach沙因-沙爾達奇彗星Shajn & Schaldach 7.49
62P/Tsuchinshan 1紫金山1號彗星紫金山天文台6.64
63P/Wild 1懷爾德1號彗星懷爾德13.24
64P/Swift-Gehrels斯威夫特•格雷爾斯彗星斯威夫特&格雷爾斯9.21
65P/Gunn岡恩彗星Gunn 6.80
66P/du Toit杜托伊特彗星du Toit 14.7
67P/Churyumov-Gerasimenko丘尤穆夫-傑拉西門科彗星Churyumov & Gerasimenko 6.57
68P/Klemola凱莫拉彗星Klemola 10.82
69P/Taylor泰勒彗星Taylor 6.95
70P/Kojima小島彗星小島信久7.04
71P/Clark克拉克彗星Clark 5.52
72P/Denning-Fujikawa丹寧-藤川彗星Denning &藤川繁久9.01
73P/Schwassmann-Wachmann 3施瓦斯曼•瓦茨曼3號彗星施瓦斯曼、瓦茨曼5.34
74P/Smirnova-Chernykh斯默諾瓦-切爾尼克彗星Smirnova &切爾尼克8.52
75D/Kohoutek科胡特克彗星Kohoutek 6.67
76P/West-Kohoutek-Ikemura威斯特-科胡特克-池村彗星West & Kohoutek & Ikemura 6.41
77P/Longmore隆莫彗星Longmore 6.83
78P/Gehrels 2格雷爾斯2號彗星Gehrels 7.22
79P/du Toit-Hartley杜托伊特-哈特雷彗星du Toit & Hartley 5.21
80P/Peters-Hartley彼得斯-哈特雷彗星Peters & Hartley 8.12
81P/Wild 2懷爾德2號彗星懷爾德6.40
82P/Gehrels 3格雷爾斯3號彗星Gehrels 8.11
83P/Russell 1拉塞爾1號彗星拉塞爾6.10
84P/Giclas吉克拉斯彗星Giclas 6.95
85P/Boethin波辛彗星利奧波辛11.23
86P/Wild 3懷爾德3號彗星懷爾德6.91
87P/Bus巴斯彗星Bus 6.52
88P/Howell霍威爾彗星Howell 5.50
89P/Russell 2拉塞爾2號彗星拉塞爾7.42
90P/Gehrels 1格雷爾斯1號彗星Gehrels 14.8
91P/Russell 3拉塞爾3號彗星拉塞爾7.67
92P/Sanguin桑吉恩彗星Sanguin 12.4
93P/Lovas 1洛瓦斯1號彗星Lovas 9.15
94P/Russell 4拉塞爾4號彗星拉塞爾6.58
95P/Chiron奇龍彗星Kowal 50.78
96P/Machholz 1麥克霍爾茲1號彗星Machholz 5.24
97P/Metcalf-Brewington梅特卡夫-布魯英頓彗星Metcalf & Brewington 7.76
98P/Takamizawa高見澤彗星高見澤今朝雄7.21
99P/Kowal 1科瓦爾彗星Kowal 15.1
100P/Hartley 1哈特雷1號彗星哈特雷6.29
101P/Chernykh切爾尼克彗星切爾尼克13.90
102P/Shoemaker 1舒梅克1號彗星C. Shoemaker & E. Shoemaker 7.26
103P/Hartley 2哈特雷2號彗星哈特雷6.41
104P/Kowal 2科瓦爾2號彗星Kowal 6.18
105P/Singer Brewster辛格-布魯斯特彗星Singer Brewster 6.44
106P/Schuster舒斯特彗星Schuster 7.29
107P/Wilson-Harrington威爾遜-哈靈頓彗星Helin & Wilson & Harrington 4.30
108P/Ciffreo西弗里奧彗星Ciffreo 7.25
109P/Swift-Tuttle斯威夫特•塔特爾彗星斯威夫特、塔特爾135.00
110P/Hartley 3哈特雷3號彗星哈特雷6.88
111P/Helin-Roman-Crockett赫林-羅曼-克羅克特彗星Helin & Roman & Crockett 8.12
112P/Urata-Niijima浦田•新島彗星浦田武、新島恆男6.65
113P/Spitaler斯皮塔勒彗星Spitaler 7.10
114P/Wiseman-skiff懷斯曼-斯基夫彗星Wiseman & Skiff 6.66
115P/Maury莫里彗星Maury 8.79
116P/Wild 4懷爾德4號彗星懷爾德6.48
117P/Helin-Roman-Alu 1赫琳-羅曼-阿勒1號彗星Helin & Roman & Alu 8.25
118P/Shoemaker-Levy 4舒梅克•利維4號彗星C. Shoemaker, E. Shoemaker & Levy 6.49
119P/Parker-Hartley帕克爾-哈特雷彗星Parker & Hartley 8.89
120P/Mueller 1米勒1號彗星Mueller 8.43
121P/Shoemaker-Holt 2舒梅克-霍爾特2號彗星C.Shoemaker, E.Shoemaker & Holt 8.01
122P/de Vico德威科彗星de Vico 74.41
123P/West-Hartley威斯特-哈特雷彗星West & Hartley 7.58
124P/Mrkos馬爾科斯彗星Mrkos 5.74
125P/Spacewatch太空觀察彗星Spacewatch 5.54
126P/IRAS艾拉斯彗星IRAS衛星13.29
127P/Holt-Olmstead霍爾特-奧爾斯特德彗星Holt & Olmstead 6.34
128P/Shoemaker-Holt 1舒梅克-霍爾特1號彗星C. Shoemaker, E. Shoemaker & Holt 6.34
129P/Shoemaker-Levy 3舒梅克•利維3號彗星C. Shoemaker, E. Shoemaker & Levy 7.24
130P/McNaught-Hughes麥克諾特-哈根斯彗星McNaught & Hughes 6.67
131P/Mueller 2米勒2號彗星Mueller 7.08
132P/Helin-Roman-Alu 2赫琳-羅曼-阿勒2號彗星Helin & Roman & Alu 8.24
133P/Elst-pizarro厄斯特-匹茲阿羅彗星Elst & Pizarro 5.61
134P/Kowal-Vávrová科瓦爾-瓦洛瓦彗星Kowal & Vávrová 15.58
135P/Shoemaker-Levy 8舒梅克•利維8號彗星C. Shoemaker, E. Shoemaker & Levy 7.49
136P/Mueller 3米勒三號彗星Mueller 8.71
137P/Shoemaker-Levy 2舒梅克•利維2號彗星C. Shoemaker, E. Shoemaker & Levy 9.37
138P/Shoemaker-Levy 7舒梅克•利維7號彗星C. Shoemaker, E. Shoemaker & Levy 6.89
139P/Vaisala-Oterma維薩拉-奧特馬彗星Vaisala & Oterma 9.57
140P/Bowell-Skiff鮑威爾-斯基夫彗星Bowell & Skiff 16.18
141P/Machholz 2麥克霍爾茲2號彗星Machholz 5.23
142P/Ge-Wang葛•汪彗星葛永良、汪琦11.17
143P/Kowal-Mrkos科瓦爾-馬爾科斯彗星Kowal & Mrkos 8.94
144P/Kushida串田彗星串田嘉男7.58
145P/Shoemaker-Levy 5舒梅克•利維5號彗星C. Shoemaker, E. Shoemaker & Levy 8.69
146P/Shoemaker-LINEAR舒梅克•林尼爾彗星C. Shoemaker, E. Shoemaker & LINEAR 7.88
147P/Kushida-Muramatsu串田•村松彗星串田嘉男、村松修7.44
148P/Anderson-LINEAR安德遜•林尼爾彗星Anderson & LINEAR 7.04
149P/Mueller 4米勒4號彗星Mueller 9.01
150P/LONEOS羅尼斯彗星LONEOS小組7.67
151P/Helin赫琳彗星Helin 14.1
152P/Helin-Lawrence赫琳-勞倫斯彗星Helin & Lawrence 9.52
153P/Ikeya-Zhang池谷•張彗星池谷薰、張大慶367.17
154P/Brewington布魯英頓彗星Brewington 10.7
155P/Shoemaker 3舒梅克3號彗星C. Shoemaker & E. Shoemaker 17.1
156P/Russell-LINEAR羅素•林尼爾彗星羅素、LINEAR小組6.84
157P/Tritton特里頓彗星Tritton 6.45
158P/Kowal-LINEAR科瓦爾-林尼爾彗星Kowal、LINEAR小組10.3
159P/LONEOS羅尼斯彗星LONEOS小組14.3
160P/LINEAR林尼爾彗星LINEAR小組7.95
161P/Hartley-IRAS哈特雷•艾拉斯彗星哈特雷、IRAS衛星21.5
162P/siding Spring塞丁泉彗星Siding Spring
163P/NEAT尼特彗星NEAT小組
164P/Christensen克里斯坦森彗星克里斯坦森
165P/LINEAR林尼爾彗星LINEAR小組
166P/NEAT尼特彗星NEAT小組
167P/CINEOS西尼奧彗星CINEOS小組
168P/Hergenrother赫詹若斯彗星Carl W. Hergenrother
169P/NEAT尼特彗星NEAT小組
170P/Christensen 2克里斯坦森2號彗星克里斯坦森
171P/Spahr斯帕爾彗星Timophy B. Spahr
172P/Yeung楊彗星楊光宇
173P/Mueller 5米勒5號彗星Jean Mueller
174P/Echeclus太空監測
175P/Hergenrother赫詹若斯彗星Carl W. Hergenrother
176P/LINEAR林尼爾彗星LINEAR小組
177P/Barnard 2巴納德2號彗星巴納德
178P/Hug-Bell胡格•貝爾彗星胡格、貝爾
179P/Jedicke詹迪克彗星
180P/NEAT尼特彗星NEAT小組
181P/Shoemaker-Levy 6舒梅克•利維6號彗星
182P/LONEOS羅尼斯彗星LONEOS小組
183P/Korlevic-Juric科萊維克-尤里奇彗星
184P/Lovas 2洛瓦斯2號彗星
185P/Petriew帕特雷彗星
186P/Garradd傑拉德彗星
187P/LINEAR林尼爾彗星
188P/LINEAR-Mueller林尼爾-米勒彗星
189P/NEAT尼特彗星NEAT小組
190P/Mueller米勒彗星
191P/McNaught麥克諾特彗星
192P/Shoemaker-Levy 1舒梅克-利維1號彗星
193P/LINEAR-NEAT林尼爾-尼特彗星
194P/LINEAR林尼爾彗星
195P/Hill希爾彗星
196P/Tichy迪奇彗星
197P/LINEAR林尼爾彗星
198P/ODAS奧達斯彗星
199p/Shoemaker舒梅克彗星
200P/Larsen拉森彗星
201P/LONEOS羅尼斯彗星
202P/Scotti斯科特彗星
203P/Korlevic (P/1999 WJ7 = P/2008 R4)科萊維克彗星
204P/LINEAR-NEAT (P/2001 TU80 = P/2008 R5)林尼爾-尼特彗星
205P/Giacobini (P/1896 R2 = P/2008 R6)賈科比尼彗星
206P/ Barnard-Boattini巴納德-博阿蒂尼彗星
207P/ NEAT尼特彗星
208P/ McMillan麥克米爾蘭彗星
209P/ LINEAR林尼爾彗星
210P/ Christensen克里斯坦森彗星
211P/ Hill希爾彗星
212P/NEAT尼特彗星
已分裂的彗星  51P/ 哈靈頓彗星 
57P/杜托伊特-諾伊明-德爾波特彗星
73P/ 施瓦斯曼•瓦茨曼3號彗星
101P/ 切爾尼克彗星
128P/舒梅克-霍爾特彗星 
141P/麥克霍爾茲2號彗星
已消失的彗星 3D/ 比拉彗星
5D /布羅森彗星
18D/ 佩倫•馬爾科斯彗星
20D/威斯特普哈爾彗星
25D/ 諾伊明2號彗星
34D/ 蓋爾彗星
75D/科胡特克彗星 

17 彗星[星體] -哈雷彗星

大部分彗星都不停地圍繞太陽沿著很扁長的軌道運行。循橢圓形軌道運行的彗星,叫「周期彗星」。公轉周期一般在3年至幾世紀之間。周期只有幾年的彗星多數是小彗星,直接用肉眼很難看到。不循橢圓形軌道運行的彗星,只能算是太陽系的過客,一旦離去就不見蹤影。大多數彗星在天空中都是由西向東運行。但也有例外,哈雷彗星就從東向西運行的。

哈雷彗星的平均公轉周期為76年, 但是你不能用1986年加上幾個76年得到它的精確回歸日期。主行星的引力作用使它周期變更,陷入一個又一個循環。非重力效果(靠近太陽時大量蒸發)也扮演了使它周期變化的重要角色。在公元前239年到公元1986年,公轉周期在76.0(1986年)年到79.3年(451和1066年)之間變化。最近的近日點為公元前11年和公元66元。

哈雷彗星的公轉軌道是逆向的,與黃道面呈18度傾斜。另外,像其他彗星一樣,偏心率較大。哈雷彗星的彗核大約為16x8x8 千米。與先前預計的相反,哈雷彗星的彗核非常暗:它的反射率僅為0.03,使它比煤還暗,成為太陽系中最暗物體之一。哈雷彗星彗核的密度很低:大約0.1克/立方厘米,說明它多孔,可能是因為在冰升華后,大部分塵埃都留了下來所致。

哈雷彗星在眾多彗星中幾乎是獨一無二的,又大又活躍,且軌道明確規律。這使得Giotto飛行器瞄準起來比較容易。但是它無法代表其他彗星所具有的公性。

慧星本身是不會發光的。早在中國晉代,中國天文學家就認識到這一點。《晉書●天文志》中記載,「彗本無光,反日而為光」。彗星是靠反射太陽光而發光的。一般彗星的發光都是很暗的,它們的出現只有天文學家用天文儀器才可觀測到。只有極少數彗星,被太陽照得很明亮拖著長長的尾巴,才被我們所看見。

(Halley's comet)第一顆經推算預言必將重新出現而得到證實的著名大彗星。當它在1682年出現后,英國天文學家哈雷注意到它的軌道與1607年和1531年出現的彗星軌道相似,認為是同一顆彗星的三次出現,並預言它將在1758年底或1759年初再度出現。雖然哈雷死於1742年,沒能看到它的重新出現,但在1759年它果然又回來,這是天文學史上一個驚人成就。這顆彗星因而命名為哈雷彗星。它的公轉周期為76年,近日距為8,800萬公里(0.59天文單位),遠日距為53億公里(35.31天文單位),軌道偏心率為0.967。中國史書上對哈雷彗星的出現有詳細記載。論記錄時間之早,首推《春秋》。《春秋》說:魯文公十四年(公元前613年)「秋七月,有星孛入於北斗。」這是世界上第一次關於哈雷彗星的確切記錄。論所記內容之早,則首推西漢的《淮南子》。《淮南子·兵略訓》說:「武王伐紂,東面而迎歲,至汜而水,至共頭而墜,彗星出,而授殷人其柄。」據中國天文學家張鈺哲推算,這是公元前1057年哈雷彗星回歸的記錄。從公元前240年起,哈雷彗星每次出現,中國都有記載,其次數之多和記錄之詳,是其他國家所沒有的。哈雷彗星的原始質量估計小於10萬億噸。如取近似值,彗核平均密度為每立方厘米1克,則彗核半徑應小於15公里。估計它每公轉一圈,質量減少約20億噸,這只是其總質量的很小一部分,因此它還會存在很久。

18 彗星[星體] -最亮的彗星列表

目視亮度 近日點(AU)絕對亮度 年份 名稱
-18 0.006 +4.0 1680 (Kirch)
-10 0.008 +0.8 1882 九月大彗星
-10 0.008 +6.0 1965 池谷-關彗星
-8 0.177 -1.8 1577 第谷彗星
-8 0.026 +3.8 1865 南天大彗星 (Abbott)
-7 0.585 +0.0 66 哈雷彗星 此次回歸近地點只有0.033AU
-7 0.091 +3.4 1821 Nicollet-Pons
-7 0.006 +4.9 1843 三月大彗星
-6 0.222 +0.5 1744 歇索彗星 有6-7條彗尾
-6 0.123 +3.2 1769 梅西耶彗星
-6 0.005 +7.1 1880 南天大彗星 (Gould)
-5? 0.38 +0.5 1402
-5 0.067 +6.0 1668 (Gottignies)
-5 0.042 +6.0 1695 (Jacob)
-5 0.043 +6.8 1847 Hind
-5 0.061 +7.0 1882 Wells
-4 0.486 +2.0 1472 (Regiomontanus)
-4 0.089 +6.0 1593 (Ripensis)
-4 0.106 +4.9 1665 (Hevelius)
-4 0.005 +6.3 1887 南天大彗星 (Thome)
-4 0.129 +5.0 1910 白日彗星
-3 0.169 +4.8 1582 第谷彗星
-3 0.215 +4.0 1758 (De la Nux)
-3 0.126 +6.2 1830 (Herapath)
-3 0.176 +5.2 1927 斯基勒魯普-馬里斯塔尼彗星
-3 0.110 +6.0 1947 南天彗星
-3 0.135 +5.5 1948 日食彗星
-3 0.142 +5.2 1973 科胡特克彗星
-3 0.197 +4.6 1976 威斯特彗星
-2 0.77 +3.5 1092
-2 0.255 +3.0 1533 (Apian)
-2 0.223 +4.0 1737 (Bradley)
-2 0.342 +4.0 1819 (Tralles)
-2 0.227 +4.2 1823 (De Breaute-Pons)
-2 0.192 +5.2 1895 Perrine
-2 0.031 +6.6 1962 關-萊恩斯彗星
-1 0.825 +3.5 1264
-1 0.493 +1.2 1433
-1 0.519 +1.8 1532 (Fracastor)
-1 0.281 +4.5 1558 (Hesse-Gemma)
-1 1.026 +2.4 1664 (Hevelius)
-1 0.281 +4.4 1677 (Hevelius)
-1 0.674 +7.7 1770 梅西耶彗星 近地點僅0.0015AU 歷史第二
-1 0.250 +4.9 1844 (Wilmot)
-1 0.909 +6.0 1853 Schweizer 近地點僅0.089AU
-1 0.307 +4.8 1853 Klinkerfues
-1 0.822 +3.9 1861 Tebbutt
-0.7 0.914 -0.8 1997 海爾波普彗星
-0.5 0.316 +5.1 1957 阿侖德-羅蘭彗星
0.0 0.230 +5.5 1996 百武彗星 近地點僅0.1AU
歷史上絕對亮度最大的彗星近日點遠達4.1AU,所以並不算亮

19 彗星[星體] -暗彗星

「暗彗星」是一種脫落其明亮冰晶物質,只保留著內部有機物質外殼,從而反射很少的光線。由於暗彗星並不燃燒,它與地球的碰撞路徑中很容易逃脫研究人員的探測,直至災難出現。英國卡迪夫大學的比爾·納皮爾(Bill Napier)教授告訴《新科學家》雜誌稱,「證實昏暗、處於休眠狀態的彗星是一項重大發現,但很大程度上它對地球構成一定的危險。」他的研究同事北愛爾蘭地區阿爾馬天文台的天文學家大衛·阿謝爾(David Asher)博士警告指出,許多定期運行的彗星圍繞太陽旋轉一周的時間少於200年,通常它們都是「暗彗星」。

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