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彗木相撞一次宇宙事件.

  1994年,千千萬萬的人親眼目睹了人類歷史上從未有過的一次宇宙事件,那就是「蘇梅克—列維9號」彗星(以下簡稱SL9)與太陽系中的最大行星——木星相撞。


  1994年7月17日4時15分到22日8時12分的5天多時間內,SL9的20多塊碎片接二連三地撞向木星,這相當於在130多個小時中,在木星上空不間斷地爆炸了20億顆原子彈,釋放出了約40萬億噸「TNT」烈性炸藥爆炸時的能量。


  彗星為什麼會撞上木星呢?


  天文學家通過觀測和計算髮現,SL9闖進我們太陽系已有相當長的時間。它在飛向太陽系內層的途中,於1992年7月8日到達離木星中心只有11萬千米左右,對於半徑達7萬千米的木星來說,這是個很近的距離。木星的強大引力毫不客氣地把離得如此近的SL9給瓦解了。待到1993年3月蘇梅克夫婦和利維先生髮現SL9時,它至少已經分裂成21塊碎片,這些碎片排成一列,全長超過16萬千米。有人形容它是「一列賓士在太陽系空間的長長的列車」。


  木星不僅「碾」碎了彗星,也改變了它的軌道。就在SL9被發現之後不久,天文學家們作出了準確的預報,不僅預報了它撞向木星將是不可避免的,也告訴了我們撞擊的時間和撞在木星上的位置等。撞擊事件準時發生了,當時,由21塊碎片組成的「宇宙列車」已長達500萬千米以上,其中半數以上的碎塊的直徑都超過了2千米。最大的碎塊的直徑大約是35千米,它是第一個撞上木星的。撞擊產生出來的能量相當於6萬億噸「TNT」當量,瞬間溫度在3萬攝氏度以上,也許達到了5萬攝氏度,撞擊處的直徑相當於地球直徑的80%,撞擊處周圍的黑斑更比地球大得多。這一切說明木星受到了重重的一擊。


  當時,全世界都在關注這項千年難遇的天象奇觀,正在太空中運行的空間望遠鏡和「伽利略號」木星探測器等,也都投入了觀測,獲得了大量第一手資料。

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