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1彼得前書

彼得前書》(希臘語:ΠΕΤΡΟΥ Α΄)是《新約聖經》中的第21卷書,是耶穌十二使徒中的彼得(原名西門)寫給當時在小亞細亞幾個教會的信。時間大約是公元60年。

2關於作者

本書的作者彼得,原名西門,本為漁夫,後來蒙主呼召作得人的漁夫,並獲賜新名,希伯來文為「磯法」翻為希臘文即「Κηφας」 (Kêphas - 彼得),就是「磐石」的意思。在十二使徒中,彼得是最接近主的三個使徒之一。當耶穌被捕受審時,彼得曾三次不認主,但在耶穌復活升天聖靈降臨之後,彼得成為教會的領袖,「受割禮之人的使徒」。據教會傳說,使徒彼得在尼祿皇帝逼害教會時,與保羅同於羅馬殉道。
彼得是書信的執筆者,這件事在信的起頭已經確立了。此外,伊里奈烏斯、亞歷山大的克雷芒、奧利金及德爾圖良均曾引用過這封書信,他們都稱彼得為該書的執筆者。[1]彼得前書的真確性與其他受上帝感示的書信一樣獲得充分證據的支持。優西比烏斯說,教會的長老時常引用這封書信;在他的時代(約公元260-342年),沒有人對這本書的真確性提出質疑。公元第二世紀初期的依納爵、赫爾梅斯(Hermas)和巴拿巴(Barnabas)也提及過這封書信。[2]彼得前書與聖經其它部分協調一致,信中向「分散在本都、加拉太加帕多家、亞細亞、庇推尼(小亞細亞的各地區)寄居的」猶太籍和非猶太籍基督徒提出一項有力的信息。——彼前1:1。

3寫作背景

隨著早期的基督徒四處傳揚上帝的美德,宣揚工作大為興旺而擴展到整個羅馬帝國,然而,這群熱心的基督徒卻引起了別人對他們的誤解。由於他們的宗教起源於耶路撒冷, 且在猶太人當中興起, 有些人便將他們與那些熱衷政治、對羅馬的統治大感不滿的猶太狂熱分子混為一談。後者經常給當地的官員製造許多麻煩。此外,基督徒因為拒絕獻祭給羅馬皇帝,也不肯參與異教的崇拜儀式,以致與眾不同。他們因此大受抨擊, 為信仰屢次經歷試煉。就在這個適當的時刻,彼得在上帝感示之下寫了他的第一封書信, 鼓勵基督徒要站立得穩,並指示他們在當時的凱撒和尼祿治下如何行事為人。鑒於不久之後迫害的風暴即將颳起,這封信證明十分切合時宜。

4寫作時間

信中的語氣透露當時的基督徒正經歷來自異教徒或沒有歸信基督教的猶太人的試煉,但尼祿在公元64年策動的迫害浪潮卻尚未展開。這顯示彼得於迫害發生前完成該書的寫作,極可能在公元62年─64年間。當時馬可仍與彼得在一起,這件事實加強了以上結論的可信性。
保羅於羅馬初次被囚時(約公元59年-61年),馬可和保羅在一起,當時馬可正準備前往小亞細亞去。保羅第二次被囚時(約公元65年),馬可正打算前往羅馬與他會合。[3]在這兩段時期之間, 馬可有機會與彼得一起在巴比倫。

5寫作地點

寫作地點:羅馬。據彼得在信中表示,這封信是在巴比倫寫成的。[4]但其實早在公元前539年,新巴比倫就被波斯人消滅。「巴比倫」是新約時代使徒用來稱呼羅馬的代號。

6主題特色

本書旨在勉勵信徒在患難中持守信心,站立不移(5:11-12),基督徒是聖潔的、在世上寄居的,因此信徒的盼望不在世上,是在天上,應看輕世上的苦難。書中提及「受苦」不下十六次,其中七次記述基督的受苦,藉此提醒讀者:苦難是在所難免的事,信徒當效法主的榜樣,忍受冤屈,專仰望 神。書中另一主題是「盼望」,知道當主再來時可與基督同享永遠榮耀(4:13)。由於這盼望不是源出信徒本身,本書又強調 神的「真恩」(5:12),以此形容基督徒信仰的特質。全書充滿作者的囑咐,勉勵讀者存敬畏 神的心,品行端正,一心為善。

7本書大綱

:卷首問安 (1章:1-2節):基督徒的救恩和盼望 (1章:3-12節):基督徒應有的新生活
聖潔的生活 (1章:13-21節)
弟兄相愛的生活 (1章:22-25節)
長進和事奉的生活 (2章:1-10節)
:基督徒與人相處應有的表現
好行為的重要性 (2章:11-12節)
當作好公民 (2章:13-17節)
當作好僕人,效主受苦 (2章:18-25節)
當作好妻子,好丈夫 (3章:1-7節)
與人相處之道 (3章:8-12節)
:基督徒的受苦
為義受苦的表現和榜樣 (3章:13節-4章:6節)
信徒當相愛,互相服待 (4章:7-11節)
不怕為作基督徒而受苦 (4章:12-19節)
:教會內長幼之責與抵受苦難之法 (5章:1-10節):結語 (5章:12-14節)

8主要內容

在列邦中應當品行端正
(覆蓋經文為2章1節-3章22節)。基督徒是活石,正被建造成一間屬靈的房屋,借著耶穌基督獻上上帝所悅納的屬靈祭物。耶穌基督一方面是房角石,同時又是叫不順從的人跌倒的絆腳石。表現信心的人則成為「有君尊的祭司,是聖潔的國度,……[要]宣揚那召[他們]出黑暗入奇妙光明者的美德」。他們既在列邦中作暫時居留者,就應當禁戒肉體的私慾,並要品行端正。他們要順服「人的一切制度」,不論是君王或是君王所差派的臣宰。不錯,「務要尊敬眾人,親愛教中的弟兄,敬畏上帝,尊敬君王。」照樣,作僕人的要憑著清白的良心順服主人,忍受冤屈的苦楚,因基督雖然沒有犯罪,卻甘願忍受辱罵和痛苦,「留下榜樣」,好使別人能緊緊跟隨他的腳蹤行。[6]
順服的原則也同樣適用於妻子身上。借著貞潔的品行和深深的尊重,她們也許可以不費唇舌便感化不信的丈夫。 妻子所關心的不應當是妝飾。她們當像順服的撒拉一樣「以裡面存著長久溫柔、安靜的心為妝飾;這在上帝面前是極寶貴的」。丈夫應當敬重妻子,視之為『較軟弱的器皿』(《和合本》夾注),而且是「與[丈夫]一同承受生命之恩的」。所有基督徒都應相愛如弟兄。「人若愛生命,……[就]要離惡行善,尋求和睦, 一心追趕。
因為主[耶和華]的眼看顧義人。」他們無須懼怕人,相反,要常常作妥準備為所懷的希望辯護。人若按上帝的旨意因行善而受苦,總強如因行惡而受苦。「基督也曾就著罪一次而永成地死了,一個義人代不義的眾人,為要領你們到上帝那裡。他在肉體里被人處死,卻在靈里得蒙賜活。」(《新世》)挪亞借著建造方舟表明了信心,因而保全了自己和全家的性命。照樣,人若以復活了的基督為信心的基礎,獻身給上帝,以浸禮象徵這項信心,並繼續遵行上帝的旨意,就必然得救,且會蒙上帝賜予一個清白的良心。[7]

為了遵行上帝的旨意而受苦,倒要歡喜快樂

(覆蓋經文第4章1節-第5章:14節)。基督徒應當懷有像基督一樣的心志,惟獨按上帝的旨意而活,不再隨從外邦人的心意而行。儘管基督徒由於不再跟外邦人「同奔那放蕩無度的路」而受人毀謗,他們也不為所動。既然萬物的結局近了,基督徒應當謹慎自守,常常禱告,彼此切實相愛,叫上帝在凡事上都得榮耀。當如火的試煉臨到他們身上時,他們不應感到困惑,反要歡喜,因為他們正與基督一同受苦。但切不可因行惡而受苦。既然審判從上帝的家起首,『那照上帝旨意而受苦的人就當繼續行善,將自己的生命交託與那信實的造化之主。』[8]。
作長老的務要甘心、熱切地牧養上帝的群羊。借著作群羊的榜樣,他們可以在牧長顯現時得著永不衰殘的榮耀冠冕。年幼的要順服年長的,所有人都應以謙卑束腰,「因為上帝阻擋驕傲的人,賜恩給謙卑的人。」他們要保持警醒,用堅固的信心抵擋有如「吼叫的獅子」般的魔鬼。彼得結束他的鼓勵和勸勉時再次提出有力的保證說:「那賜諸般恩典的上帝曾在基督里召你們,得享他永遠的榮耀,等你們暫受苦難之後,必要親自成全你們,堅固你們, 賜力量給你們,願權能歸給他,直到永永遠遠。阿們!」[9]

9基督新教觀點

彼得前書含有給監督們的健全忠告。繼耶穌自己在約翰福音21章15-17以及保羅在使徒行傳20章25-35提出的勸告之後,彼得再次表示監督所從事的乃是牧養的工作,並且要懷著不自私、甘心樂意和熱切的精神去做。 監督是在「牧長」耶穌基督手下服務的副牧人,他們必須為上帝的羊群向牧長交帳;因此他們應當立下榜樣,懷著謙卑的心照顧上帝羊群的利益。——5:2-4。
彼得的信也論及基督徒表現順服的其他許多方面,並且提出極優良的勸告。
彼得前書2章13-17節勸人對掌權者,例如國王或統治者,表現適當的順服。可是,這是一種相對的順服,是為了主的緣故和「敬畏上帝」而表現的。基督徒乃是上帝的奴僕。彼得勸家僕要順服主人;若是「為叫良心對得住上帝」而受苦,就要甘心忍受。
關於對丈夫——包括對不信的丈夫——表現順服, 妻子們獲得極有價值的勸告。彼得表示,妻子們那貞潔、尊敬的品行「在上帝眼中是極寶貴的」, 甚至可能感動丈夫接受真理。在此彼得引用撒拉忠心地順服亞伯拉罕一事作為例證去強調他的論點。[10]
另一方面, 丈夫們則應當在行使首領權方面體貼『較軟弱的器皿』(《和合本》夾注)。 彼得繼續發展這個話題, 提出勸勉說: 「你們年幼的, 也要順服年長的。」 然後他強調錶現謙卑的必要; 在他的信中, 謙卑是他自始至終不斷強調的基督徒美德。[11]
當時嚴峻的試煉和逼迫正再次發生,彼得向基督徒提出一些深具強化作用的鼓勵。他的信對今日的人具有莫大價值。他運用希伯來文聖經,引證耶和華的話說:「你們要聖潔,因為我是聖潔的。」[12]然後,他在一段引用了多節經文的話里表明基督徒會眾如何是一間以基督為根基、 用活石建成的靈宮。彼得道出其中的目的說:「惟有你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司, 是聖潔的國度, 是屬上帝的子民, 要叫你們宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。」[13]彼得向這群「有君尊的祭司」,由上帝的聖潔國度所組成的祭司團,提出王國的應許——他們可以享有「不能朽壞、 不能玷污、 不能衰殘」的產業,「永不衰殘的榮耀冠冕」,「與基督一同得享永遠的榮耀」。因此,他們受到極大的鼓勵要繼續歡欣鼓舞,這樣他們便能夠保持『喜樂,並在他榮耀顯現時更加喜樂』。[14]

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