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彼得曼冰川是格陵蘭島上的一個冰川。位於位於為北緯81度、西經61度附近,據北極點約有1000公里,從格陵蘭西北方開始至內爾斯海峽東岸為止,是世界上最北端的冰川。

1基本概況

2009年拍攝的彼得曼冰川上的裂縫

  2009年拍攝的彼得曼冰川上的裂縫

彼得曼冰川是格陵蘭島上的一個冰川。位於從格陵蘭西北方至內爾斯海峽東岸為止,是世界上最北端的冰川。潮汐冰川由70公里長、15公里寬的浮冰組成,最厚處達600米厚,最薄的邊緣約30-80米。
2010年8月5日,彼得曼冰川分裂,並形成了一個面積約260km的巨型冰山。據來自美國特拉華大學的一位副教授安德烈亞斯·明肖介紹,這是將近50年以來,北極地區所發生的最大的一次冰川分裂事件。潮汐冰川由70公里長、15公里寬的浮冰組成,最厚處達600米厚,最薄的邊緣約30-80米。美國航天局衛星拍攝的圖像顯示,8月5日發生的冰川分裂事件導致彼得曼冰川喪失了約四分之一的浮冰架。

2形成原因

美國特拉華大學海洋學和工程學副教授安德烈亞斯·明肖日前表示,藉助美國航天局衛星數據,他發現,格陵蘭島現存兩大冰川之一的彼得曼冰川分裂出一個面積約為260平方公里的巨型浮冰島。這是北極地區近50年來發生的最大冰川分裂事件。
據明肖介紹,分裂出的新浮冰島大小相當於4個紐約曼哈頓島,厚度達到約160米,相當於紐約帝國大廈高度的一半,它將進入格陵蘭島和加拿大之間的內爾斯海峽。明肖表示,過去七八年中,位於格陵蘭島西北部的彼得曼冰川在不斷擴大,他曾經預計將有浮冰分裂,但沒想到分裂出的浮冰如此大。美國航天局衛星拍攝的圖像顯示,近日發生的冰川分裂事件導致彼得曼冰川喪失了約1/4的浮冰架。明肖表示,目前尚無法判斷這一冰川分裂事件是否由全球變暖所致。
彼得曼冰川

3形成過程

冰島命名
彼得曼冰川

  彼得曼冰川

這座「冰島」被命名為「彼得曼冰島」。為了應對它的威脅,9月份,加拿大科學家在島上安裝了GPS,用於隨時追蹤「冰島」的移動情況。此時,彼得曼冰島已經漂流到了埃爾斯米爾島的東南角。到了今年3月下旬,「冰島」已經越過了北極圈並以每天9海里的速度繼續向南漂移;此時,它的質量已經減少了大約25% ——它最初的質量有10億噸。
冰面融化
冰面融化

  冰面融化

「我認為冰川是一種十分有趣並且能激發興趣的自然形體,它自身帶有很多謎題和問題,十分複雜。」7月16日晚上9點半,阿蘭坐在甲板的長椅上曬太陽,手裡拿著一聽啤酒。他之前在格陵蘭的冰蓋上做了很多工作,這是第一次走上冰川來研究。「在一個層面上,它們非常直接,是某種容易理解的現象。」他說,「雪積存下來,質量越來越大,然後變成這種移動的狀態,就像一條傳送帶。這是一種十分容易形成的理解方式。」
「然後當你到達這些冰川的時候,」阿蘭接著說,「你就會看出它們的變化和它們的巨大,它們不同的融化方式,它們對外界不同因素的各種響應。你遇到的問題從根本上來說是科學問題,但同時也是令人遐想的問題。」
的確,在船上看去,彼得曼冰川是一條白線,從衛星圖片上看,彼得曼冰川是一條白色的條帶,但是,當從直升機上看,或是踏上冰川的時候,它的複雜結構和起伏便會立即打破腦海中冰川缺乏個性的固有印象。
冰川的表面並不是滑雪場或溜冰場,它表面的起伏就像公園裡的人造小山,行走其間,是需要花費一點力氣的。有所不同的是,冰川的「山脊」往往更為鋒利,幾乎只夠一個人在上面行走通過。
在這些起伏之間,點綴著大小不一、形狀十分不規則的小水窪。這些小水窪呈現出淺藍色,底部往往有黑色物質。在水窪旁邊,也常常能看到直徑三四十厘米的圓柱形水坑,這些水坑往往有半米深,但也有比較淺的。也可能看到冰面剛剛開始呈放射狀破裂,這是水坑形成的前兆。水坑底部也都沉積著黑色物質。與水窪的黑色物質相同,這些像泥土一樣的物質是一種混合物,它包含了來自兩側岩壁的塵土、大氣中帶來的人類燃燒物,以及從太空中墜入地球的隕星物質。
對於患有密集物體恐懼症的人來說,從直升機上俯瞰冰面,也許會是一種帶來不快的事情。因為從高處看去,冰面上的水窪實在太密集,簡直快要趕上鱗片了。
水窪與水窪之間可能會有溪流連接,走在溪流邊上,只能聽到三種聲音:風聲、流水聲和腳步踩壓冰面的嘎吱聲。但冰面實際上是十分結實的,走過時腳並不會陷下去,只會留下淺淺的鞋印。在彼得曼前緣,冰的厚度達到了10米以上,科學家們在工作中經常會把直升機停上去。

構成冰橋

彼得曼冰川

  彼得曼冰川

其實這裡也存在著危險。溪流有時會從「冰橋」下流過,「冰橋」看上去很厚,但實際上是由積雪構成的,人不慎踩上去以後會把大半個身子陷進去。好在分辨冰和積雪並不太難,雖然都顯白色,但積雪看起來顏色更深,有點發黃。另外,北極熊對行走在冰面上的人也構成威脅,船上的澳大利亞探險家艾瑞克·菲利普斯(Eric Philips)就在冰面上發現了被北極熊分屍的海豹。
在某些地方,溪流在更深的縫隙中運動,這些縫隙就是冰川的裂縫。站在冰川上看過去,很難說出裂縫有多少公里,因為你會看到它一直延伸到視野的盡頭。流水讓裂縫更容易擴大,因為在冰川上,融水就像是刀子和鑽頭。
彼得曼冰川由陸地流向大海,冰川底部與海水最初接觸的位置被稱為「接地線」(grounding line)。從接地線到前緣,彼得曼冰川延伸70千米,厚度也從最初的600米逐漸減少到十幾米。換句話說,這70千米長的冰面是浮在海水上的,形成所謂冰架。

4冰川分裂

2010年8月5日,彼得曼冰川分裂,並形成了一個面積約260k㎡的巨型冰山。據來自美國特拉華大學的一位副教授安德烈亞斯·明肖介紹,這是將近50年以來,北極地區所發生的最大的一次冰川分裂事件。
美國特拉華大學海洋學和工程學副教授安德烈亞斯·明肖8月6日指出,藉助美國航天局衛星數據,他發現,格陵蘭島現存兩大冰川之一的彼得曼冰川8月5日分裂出一個面積約為260平方公里的巨型浮冰島。
據悉,分裂出的新浮冰島大小相當於四個紐約曼哈頓島,厚度達到約160米,相當於紐約帝國大廈高度的一半,它將進入格陵蘭島和加拿大之間的內爾斯海峽。
明肖表示,過去七八年中,位於格陵蘭島西北部的彼得曼冰川在不斷擴大,他曾經預計將有浮冰分裂,但沒想到分裂出的浮冰如此大。北極圈內上一次發生如此大規模的冰川分裂還是在1962年,當時沃德·亨特冰架分裂出一個巨型浮冰島。
安德烈亞斯·明肖表示,目前尚無法判斷這一冰川分裂事件是否由全球變暖所致。
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