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1簡介

循道宗(Methodism),又稱衛斯理宗(Wesleyans)、監理宗,現代亦以衛理宗、衛理公會之名而著稱。是基督教新教主要宗派之一,

2歷史

1738年由英國人約翰·衛斯理(John Wesley,1703-1791)和其弟弟查理·衛斯理於倫敦創立。原為聖公會內的一派,后逐漸獨立。該宗認為傳統教會的活動方式已不足以應付新的社會問題,主張著重在下層群眾中進行傳教活動,宣稱求得「內心的平安喜樂」便是幸福。主要分佈於英美等國。
當時英國國教聖公會偏向向上層社會傳福音,而長老會跟浸信會偏向中產階級、商人,而約翰·衛斯理的循理會,就專門向窮苦的下層勞工階級的人傳福音。衛斯理兄弟以感情豐富的方式講道,但其實在當時的教會文化中並不受歡迎,特別對當時講求冷靜的英國國教聖公會來說,是很大的極端,因此常被趕出教會外,不允許他們以這種熱情的方式在會堂里講道。於是他們只好著力在一些外面的基督徒小組(團契)里講道,甚至舉辦露天的大佈道會。他們最著名的露天講道是發生在金斯伍德(Kingswood)的曠野,向眾多礦工傳福音,宣稱「信靠耶穌」來獲得「內心平安喜樂」便是幸福。許多低下階層的人深受他的講道所感動,紛紛歸信基督教。
英國約翰·衛斯理創立了基督新教衛理宗(Wesleyans)。教會主張聖潔生活和改善社會,注重在群眾中進行傳教活動。在美國獨立后,美國衛斯理宗脫離聖公會而組成獨立的教會。其後教會分裂為美以美會、監理會、美普會、循理會和聖教會等。於1939年,美以美會、監理會和美普會合併成現今的衛理公會
著名之全球性慈善團體救世軍,乃是衛理公會旗下牧師卜威廉所創,但並不屬於衛理公會,為另一獨立組織。
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