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心理物理法(Psychophyslcal Methods) 對刺激和感覺(或感覺反應〕之間關係的數量化研究。它涉及四個方面的問題:(1)刺激量的值在達到多大才能引起感覺或感覺反應;(2)一個閾上刺激呈現以後,它的強度要改變多少才能被人覺察到;(3)如何才能使一個刺激產生的感覺和另一個刺激相等;(4)隨著刺激大小的改變,感覺或感覺反應會有什麼變化。

1概述

心理物理法就是用來解決這些問題的方法,它包括經典方法、心理量表法和信號檢測法三種研究手段。其中,經典方法是用來測定感覺閾限的方法,心理量表法主要用於閾上感覺的測量,信號檢測法是本世紀50年代新引入心理學的研究工具,它能排除實驗時被試的動機、態度等主觀因素對感受性測量的影響。
研究心理量和物理量之間關係的心理學研究方法。可分為兩大類,即:測量感覺閾限的方法和製作心理量表的方法。
測量感覺閾限的方法 由G.T.費希納提出。

2類型

主要有極限法、恆定刺激法、平均誤差法及其各種變型。
②恆定刺激法
將少數固定的刺激以隨機方式呈現,以被試對不同刺激覺察到的次數所佔的比例來估計閾限值的方法。
④信號檢測法
上述古典心理物理法測定閾限會受到被試態度的影響。運用信號檢測論的方法,既可估計出被試對刺激的覺察能力也能估計出他進行判斷的嚴格程度。

3製作心理量表的方法

由於物理刺激的等量增加或減少並不一定引起感覺上等量的變化,因而為了度量閾上感覺量,就需要根據刺激變化和感覺變化之間的關係建立心理量表。心理量表大體上可以分為順序量表、等距量表和比例量表3類。
②等距量表
只有相等單位而沒有絕對零點。根據等距離量表不僅可以知道兩事物之間在某種特點上有無差別,還可以知道它們相差多少。可用差別閾限法製作等距量表。
方法
心理物理學的方法主要用於人類被試(傳統上也稱為觀察者)的實驗,但有些方法現在也用來研究動物的感覺。
心理量表法
心理量表法是度量閾上感覺的方法。我們知道作用於人的物理刺激是用物理量表來測量的,例如刺激的長度可以用米或尺來度量,刺激的重量可以用公斤或克來度量。有了物理量表,我們可以根據需要改變刺激的強度。可是有一個工程師在照明設計時,需要使一間屋子的亮度看起來是另一間屋子的兩倍,他把這間屋子裡原來15瓦的燈泡換成30瓦,卻發現屋內的亮度並沒有增加一倍。這說明物理刺激與心理感覺並不是對應的,只用物理量表不能解決這類的問題,還得建立能夠度量閾上感覺的心理量表。
從量表有無相等單位和有無絕對零點來說,心理量表可以分為順序量表,等距量表和比例量表三類。順序量表既沒有相等單位又沒有絕對零點,它只是把事物按照某種標誌排出一個順序。等距量表有相等單位,但沒有絕對零點。比例量表既有相等單位又有絕對零點,可以用各種數學手段處理數據,是一種比較理想的量表。量表的性質不同,製作的方法也不同。
等距量表的製作
等距量表可以用感覺等距法和差別閾限法來製作。感覺等距法是製作等距量表的直接方法,它是通過把一個感覺分成主觀上相等的距離來製作的。例如有一種叫作二分法的方法就是呈現兩個刺激R1和R5,R5 》R1,要求被試找出一個R3,使R3的強度剛好在R1 和R5 之間,即R5—R3= R3—R1。然後再要求被試找出一個R2,使R2 的強度剛好在R1 和R3之間;找出R4 ,使R4的強度剛好在R3和R5 之間。這樣,利用三次二分法把R1 和R5 之間的強度分成了四等分,就得到了一個刺激R的感覺等距量表。
差別閾限法是一種製作等距量表的間接方法。根據韋伯定律,差別閾限是標準刺激的物理強度隨著標準刺激的增加按韋伯比例作相應的增加,使主觀增量始終保持在最小可覺差的水平上,這就是用差別閾限法製作等距量表的基本原理。
信號檢測法
用經典的心理物理法測感覺閾限時,常有一些非感覺的因素如動機、期望、態度等對閾限的估計產生影響,這些因素稱為反應的傾向性。例如在用恆定刺激法測閾限時,即便沒有刺激呈現,被試有時也會作出「有」的反應。為了消除這些影響,心理物理學家想出了許多措施,如在實驗前對被試加以訓練,使他在實驗中採取的反應標準前後一致;用統計方法校正實驗結果,以除去判斷比便中猜測的成分等等。但這些措施主要是使影響閾限估計的因素保持恆定,並不能測量反應的傾向性,也不能把所測得的閾限和反應傾向性分階段開。信號檢測論對心理學的貢獻就在於使實驗者可以用一些方法測量反應的傾向性,並使所測得的被試的辨別力不受反應傾向性的影響。
信號檢測論對被試的反應作了區分,把被試正確覺察到刺激的呈現叫作「擊中」,把沒有刺激呈現而被誤以為有刺激呈現的情況叫作「虛報」。動機、期望、態度等反應傾向性的改變有時會提高擊中率,但這種結果往往伴隨著虛報率的上升。經典心理物理法總是試圖把虛報率控制在較低的水平,以便在計算閾限時可以忽略不計。但信號檢測論在計算辨別力d′時,兼顧了擊中率和虛報率這兩個指標,使實驗的結果更客觀更可靠。
辨別力d′的計算程序取決於實驗所用的方法。信號檢測實驗包括三種基本方法:有無法、評價法和迫選法。有無法的基本程序是,主試呈現刺激(這些刺激中有些有信號-信號+噪音,有引起沒有信號-噪音),讓被試判斷剛才呈現的刺激中有無信號,然後根據被試判斷的結果來估計擊中率和虛報率。評價法呈現刺激的方式和有無法一樣,但要求被試反應的方式和有無法不同。在用有無法做的實驗中,只要求被試以「有信號」或「無信號」來反應,在評價法中,還要求被試對信號出現的可能性作出評價。迫選法和有無法、評價法不同的地方在於,讓被試判斷以前,至少要連續呈現兩次刺激。在兩次或多次呈現的刺激中,只有一次有信號出現,但信號在哪一次出現則是隨機的。被試的任務就是判斷哪一次呈現的刺激中最可能有信號。
動機、期望、態度等瓜傾向性能夠直接影響被試的判斷標準,主試可以通過改變信號與噪音的比例、獎懲的辦法來操縱被試的判斷標準。被試不同的判斷標準可以在「接受者操作特點(ROC)曲線」上看到(見圖3)(第161頁圖),曲線上的各個點代表在特定刺激條件下被試所採用的各種反應方式(判斷標準),當判斷標準發生變化時,擊中率和虛報率也隨著發生變化,但是這些點連起來的ROC曲線的光滑度並沒有發生變化,這說明被試的辨別力不從心d′是穩定的,不受判斷標準的影響。信號檢測論就是通過這種方式把感覺和非感覺因素區分了開來。
心理物理法原本是用來回答前面提到的四個理論問題的,但現在這種方法作為一種研究手段已不限於心理物理學領域,它在許多別的領域也找到了越來越多的用武之地。在心理學的其他領域,比如學習心理學中,學習心理學家開始把信號檢測法用於被試的記憶測量;工程心理學根據人類正常的視、聽閾限來設置儀器、設備的某些參量。此外,心理學以外的領域也開始用心理物理法為本行業服務,如商業界用量表法測量顧客對某種商品或廣告的喜愛程度;醫學上根據各個感覺到閾限的常模進行臨床診斷。總之,心理物理法這種古老的研究方法近幾十年來在理論上和應用上都有了很大的發展,尤其在社會應用方面還將會有更寬廣的發展前景。

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