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1 快餐王國 -概述

  出版於2001年的《快餐王國》,是美國近代史上改變食品安全的重要作品之一,對美國快餐文化給予了很大的剖析。

2 快餐王國 -背景

  經過一百多年的時間,美國食品安全的問題表面上得到較好解決。但一個不能忽略的事實是,美國三分之一的成人超重和三分之一的兒童肥胖。在今天的美國,食品問題一步步演化為突出的公共健康問題。轉基因食品、荷爾蒙和其他各種添加劑開始出現。誘人、漂亮的外形下面,食品安全,仍然是一個問號。

  如果說辛克萊的書促使人們關注禽肉動物如何被屠宰和加工的環節,到了《快餐王國》的當代,食品的大工業化生產沖向了新的高度。快餐文化成為美國文化的代表,美國人平均將90%以上的食品開支花在購買加工過的食品上。

  在美國,看似簡單的「吃什麼」問題背後,隱藏著巨額的利益博弈。快餐食品的低價完全不反映真實成本,它將對健康、環境和廉價勞工的成本都外在化,轉由整個社會來承擔。由此帶來的肥胖和各種心血管疾病給公共健康帶來了很大危害,使美國公共醫療和保險體系不堪重負。

  但食品生產巨頭們為維護利益,不惜花費巨資砸在各種廣告和公關活動上,甚至日益將目光投向消費力漸漲的未成年人身上,誘發其衝動型購買。美國政府對玉米、大豆等少數經濟作物的高額補貼,使得少數食品加工公司控制美國的整個農業。美國對轉基因食品的標註和限制,也因為這些大公司的阻撓,從未像歐洲和日本那樣進入立法程序,更遑論在現實中貫徹了。

  考慮到轉基因食品等新領域落入農業部、食品藥品監督管理局、環境保護署的「三不管地帶」,艾瑞克在書中建議:美國國會應該成立一個新機構,賦予它足夠的權威,全權負責和統領食品安全的各個方面,捍衛公眾健康。

  《快餐王國》的出版,引發了美國公眾對食品安全和快餐文化的深刻反思。近年來日益普及的有機食品風潮,正在引導著美國公眾向更健康的飲食結構轉化,推動美國的食品安全邁上更高台階。

3 快餐王國 -內容梗概

  出版於2001年的《快餐王國》一書充分繼承了扒糞新聞寫作的傳統。作者艾瑞克·世洛舍的核心觀點是,《屠場》一書發表近一個世紀過去,但大工業化食品生產改變甚小,甚至隨著壟斷程度的加深,工業化達到了無以復加的程度。

  全書詳細講述了麥當勞成功的神話。以麥當勞為代表的美國快餐文化最初伴隨美國西部開發、高速公路網的延展和大工業農業的發展而在市場上佔據了一席之地。1979年,麥當勞公司的主席弗里德·特納靈感凸顯,發明了無骨的麥樂雞(McNuggets),一改過去只有逢年過節才能吃雞而且過程繁瑣的缺點,使吃雞成為一件方便快捷的事情。

  麥當勞在該產品推出市場后迅速成為美國第二大雞肉購買者,僅次於專門銷售雞肉產品的肯德基公司。很快,1987年美國禽肉消費量第一次超過牛肉和豬肉成為第一大肉類,近幾年禽肉佔到肉類總消費量的44.2%,居各種肉類的首位。

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