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生物中有許多物種可以劃分成兩個或兩個以上的種類,稱之為性別。這些不同的性別個體會互相補足結合彼此的基因,以繁衍後代,這種過程稱為繁殖。典型的情況下,一個物種會有兩種性別:雄性與雌性。雌性被界定為生產較大配子(即生殖細胞)的那一方。因此,性別的種類是依據個體在其生命周期某段時間中能夠執行的生殖功能來決定。

1 性別 -簡介

生物中有許多物種可以劃分成兩個或兩個以上的種類,稱之為性別。這些不同的性別個體會互相補足結合彼此的基因,以繁衍後代,這種過程稱為繁殖。典型的情況下,一個物種會有兩種性別:雄性與雌性。雌性被界定為生產較大配子(gamete,也就是生殖細胞)的那一方。因此,性別的種類是依據個體在其生命周期某段時間中能夠執行的生殖功能來決定。因為這個是生物學意義之下的定義,又稱為生物性別或生理性別,另外有與身分認同比較有關的社會性別。

2 性別 -性別(動物)

sexuality in animals

伴隨有性生殖的出現,而在生物界同種個體之間普遍出現的一種形態和生理上的差異現象。性別間的差異隨進化過程中有性生殖的演進而增高。低等生物(如細菌和原生動物)性別區分的程度低,僅表現為不同的交配型,高等生物(如脊椎動物、種子植物)不同性別(雌性和雄性)的個體,在形態、生理和行為上均有極為明顯的差異性別的通用符號:雄性以戰神的盾與矛「」表示;雌性的愛神的鏡子「♀」表示。

3 性別 -性徵

個體的性徵在形態方面,從大體解剖、器官結構到細胞的組成,都表現出差異;在生理、生化和行為方面(在人類,還在心理方面)也同樣存在差異。個體發育過程中性別出現一系列連續的演變,主要可分為:染色體性別→生殖腺性別→表型性別3個等級。

4 性別 -染色體性別(遺傳學性別)

染色體性別(遺傳學性別)同一物種各個體的體細胞中,常染色體總是成對的,並且每對形態相同。但往往還有兩個染色體在不同性別個體中有差異,稱性染色體。由性染色體決定的性別,稱為染色體性別。生殖母細胞中的兩個性染色體如果相同,經減數分裂所產生的配子也相同,這類配子稱為同型配子。產生同型配子的性別稱為同配性別;生殖母細胞中兩個性染色體不同則產生兩種不同的配子稱異型配子。產生異型配子的性別稱為異配性別哺乳類、蛙和果蠅等,雌性是同配性別,它的生殖母細胞所含兩個性染色體相同,用符號「XX」表示;雄性是異配性別,兩個性染色體不同,用符號「XY」表示。但鳥類、爬行類、南非爪蟾、一些魚類和鱗翅目昆蟲則相反,雄性是同配性別,性染色體用「ZZ」表示,雌性是異配性別,用「ZW」表示。由此可知,同配性別所產生的配子只有一種類型,而異配性別所產生的配子有兩種類型。所以雌雄個體所產生的配子重新組合的合子(後代)的性比仍然為1:1,即雌雄各半。

5 性別 -生殖腺性別

生殖器官的差別。它直接影響個體表型特徵,也是判定個體性別的主要依據,因此稱它為初級性徵。人與絕大多數哺乳類的生殖腺性別受染色體性別的控制,兩者是一致的。在具有自然性反轉和病理引起的性反轉的動物中,染色體性別與生殖腺性別不一致。
生殖腺是產生配子的器官,雌、雄之間主要的差別在於所產生的配子的類型不同。雄性個體的生殖腺(精巢或睾丸)產生雄性配子──精子;雌性個體的生殖腺(卵巢)產生雌性配子──卵子。精子體積很小,遊動性強;卵子體積較大,不能運動(僅有少數例外,如海綿)。
脊椎動物的生殖腺除了產生配子外,還特化為內分泌器官,產生化學調節物質──性激素。雄性生殖腺產生雄性激素,如睾酮;雌性生殖腺產生雌性激素,如雌二醇。性激素對副性器官的生成和神經結構、行為活動起作用,控制著表型性別的發展。

6 性別 -表型性別

指雌雄之間的次級性徵和調節性行為的神經結構方面的差別。生殖管道(如雄性的副睾、輸精管和射精管;雌性的輸卵管、子宮和陰道)的屬性,乳腺功能的有無(哺乳類),個體形態、大小、體表結構(如毛皮、羽色)以及行為方面的差別等,都屬於次級性徵。次級性徵有差別的性別,稱為「雌雄異型」。
參與調節性行為的神經結構,在不同性別個體中也有差別,但了解甚少大腦也有性別的差異。例如高等動物的性定向行為在不同物種中的表現是多種多樣的。許多感覺系統都參與性定向行為,如嗅覺(識別異性的氣味或外激素)、視覺(識別異性的顏色和體形)以及聽覺(識別異性的聲音)等。

7 性別 -性別的系統發生

除病毒外,幾乎所有生物都有性別。性別這一生命現象經歷了漫長的進化過程,它與有性生殖同時出現。在細菌,兩個菌體在接合過程中形成合子或部分合子。接合的兩個菌體即有+、-兩種交配型之分。大多數植物和原生動物以及一部分無脊椎動物、某些魚類,雌雄性器官和功能可以共存於一個個體之中,稱為雌雄同體。這些生物有的通過自體受精方式,也有的通過異體受精方式進行有性生殖其他大部分生物,特別是高等脊椎動物是雌雄異體的,受精發生在體外或雌體內。鳥類和哺乳類性別區分更為明顯。雖然有時在同一個體中會出現某種程度的間性,但間性是無功能的不正常的雌雄同體,與真正有功能的自然雌雄同體完全不同。

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