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性別發育是指人的性別決定后所開始的性別發育過程。男女之別看起來是最簡單不過的事情,但它卻讓科學家們大費腦筋。關於性別發育,人們進行了無數的研究,但還是有很多問題沒有搞懂,而性別也並不是像很多人想象的那樣是簡單的黑白兩色,顏色的調配受到很多因素的影響,還有些人則處於某種「中間地帶」,表現為性別的多態性。

  性別發育(Sex growth ;Sex developmental)。
  性別發育是指人的性別決定后所開始的性別發育過程。
  男女之別看起來是最簡單不過的事情,但它卻讓科學家們大費腦筋。關於性別發育,人們進行了無數的研究,但還是有很多問題沒有搞懂,而性別也並不是像很多人想象的那樣是簡單的黑白兩色,顏色的調配受到很多因素的影響,還有些人則處於某種「中間地帶」。下面,我們就看看一個人是如何從精子和卵細胞成長為一個男人或者女人的。

1 性別發育 -性別決定的差異只在一瞬

  母親的體細胞里含有「XX」染色體,經過減數分裂形成成熟生殖細胞——卵子,所以卵子中都含有X染色體;而父親體細胞中含有「XY」染色體,經過減數分裂形成成熟生殖細胞——精子,所以一半的精子中含有「X」染色體,另一半含有「Y」染色體。如果含有「Y」染色體的精子和卵子結合,就會形成含有「XY」染色體的受精卵,不出意外的話應當發育成男孩;反之會形成「XX」染色體,不出意外的話應當發育成女孩。
  所以,子女的性別是父親的精子決定的,在精卵結合的那一瞬就已經決定了。此前有一些研究發現母親的飲食習慣可能會對後代的性別產生影響。但美國肯塔基大學生殖生物學博士后劉璟表示,現在還沒有控制女性身體選擇含有某種性別基因的精子的能力,所以自然受孕的情況下,生男生女還是要靠運氣。
  在這個階段就有可能出「亂子」。有時候,科學家會發現「XY染色體女人」或者「XX染色體男人」,其中有的是基因混亂造成的。科學家發現,在Y染色體上有一種決定性別的「SRY基因」。它和別的基因一起工作,讓細胞「製造」出男性的生殖器官。但有時候因為基因漂移,X染色體上也帶有SRY基因,於是就出現了一種「XX男」。「XX男」擁有睾丸,但因為他沒有Y染色體上的其他基因,所以男性的第二性徵難以發育。還有一些著名的病症,比如特納氏綜合征,患者的性染色體比一般人少一個,只有一個X,這種病人會表現為發育不良,女性特徵不明顯;與之對應的克林菲爾特綜合征則是XXY男性,會表現出部分的女性特徵。更罕見的情況是一個人體內既有卵巢也有睾丸,數種遺傳問題可以導致這種情況的出現。

2 性別發育 -性別發育的推進過程

  在受精之後大約6周的時間裡,男性和女性的胚胎都是一模一樣的。在胚胎里,卵巢和睾丸是以相同的組織「製造」的。在6周大的時候,則開始出現男女生殖器官的區別。胚胎是根據什麼來「決定」這個區別的呢?在第六周里,XY染色體中所包含的男性基因會和別的基因合作,讓細胞像「做花捲」一樣把睾丸從原本是微小皺褶的組織中「做」出來,而女性會相應地產生卵巢。
  女性胎兒的卵巢則從中間向下移至尿道和輸卵管附近,以確保卵子不需為受精長途跋涉。男性睾丸下移的距離較遠,甚至離開身體落至陰囊中。為什麼睾丸要走這麼遠呢?這是因為哺乳動物是恆溫動物,但量多質佳的精子卻必須在低於體溫的環境中才能產生,所以睾丸要搬家到身體外面。由於睾丸必須移動相當長的距離才能落到陰囊,也使得精索繞成一個大圈。這會使得精索上方的體壁變薄,假使有段小腸從該處捅出,便會造成各種類型的疝氣。
  那麼,為什麼開始的時候不就在身體下端形成睾丸呢?這跟我們人類漫長的演化史有關。美國演化生物學家舒賓在其《你是怎麼來的》一書中解釋說,人類生殖腺開始發育的位置,與鯊魚、硬骨魚類及其他脊索動物相似,起初形成於較上方靠近肝臟的地方,然後才發育為生殖腺。成年鯊魚及硬骨魚類的生殖腺仍保留在肝臟附近,或許是其祖先為了便於精子在體腔內部發育。所以,睾丸的漫長旅行和疝氣其實反映了人類演化的歷史,即我們過去是魚類。

3 性別發育 -性的發育實際是組織分化過程

  睾丸一產生就開始「工作」。在新生的睾丸分泌的男性激素的影響下,男性的內外生殖器官開始產生。在第9周的時候,胎兒的外陰區域看上去完全是一模一樣,因為它們都是由同樣的「材料」製成的。之後區別越來越明顯。
  在大約11周的時候,男孩的「小茶壺」已經相當明顯,而到20周時,女孩才看起來像個女孩。劉璟表示,在胚胎階段,母親身體里分泌的激素會影響胎兒的發育,很多污染物也會起到類似激素的作用,導致畸形。在出生之後,睾丸和卵巢的活動大大減弱,在出生的3個月之後停止分泌激素。弗洛伊德說,這三個月的「嬰兒性腺分泌期」產生了「嬰兒性慾」,之後進入「性慾潛伏期」。在此之後,和性發育有關的腺體受到抑制,人類開始了漫長的兒童期。
  隨著性激素的分泌,到了11歲之後,重要而麻煩的「青春期」開始了。劉璟說,人的基因中包含有「時鐘」,可以激發青春期的來臨,此時下丘腦發出信號,讓受到抑制的腺體重新開工。在促性腺激素等激素的影響下,男性睾丸發育成熟,開始產生精子;而女性的卵巢發育成熟,開始產生卵子。同時,男女的身高體重都有了很大增加,第二性徵也發育成熟。
  劉璟說,除了人類,其他哺乳動物也有青春期。青春期之後,我們才能真正成為「男人」或者「女人」,從而進入讓人愛恨交加,豐富多彩而又寂寞難當的成人世界。

4 性別發育 -性別分化的多態類型

  兩性畸形(intersex),指人生下來之後兼具兩性的特徵。這種混合可能是基因層面的,也可能是同時具有男女的部分生殖器官。不過,現在在英文世界里,「intersex」一詞被認為有歧視的意義,替代這個詞的辭彙是「性別發育紊亂」,簡稱DSD。
  DSD有很多種類型,其中有兩種最常見,一種是「性別模糊」,比如有著女性外生殖器,同時有著長似陰莖的陰蒂;另一種叫「5阿爾法還原酶缺乏症」(deficiency of 5 alpha-reductase),患有這種病的人生下來看起來是女性,但到青春期時卻會出現男性特徵,普利策獲獎小說《中性》的主人公卡爾就患有這種病。
  美國生物學家和性別理論家安妮·斯特林(Anne Fausto Sterling)曾經提出,人類存在五種性別,而非傳統觀念里的兩種。這五種性別分別是:
  1、男性;
  2、女性;
  3、男性假兩性畸形(有睾丸,同時男性特徵不明顯或有女性特徵);
  4、女性假兩性畸形(有卵巢,同時女性特徵不明顯或有男性特徵);
  5、真正的兩性人(同時有睾丸和卵巢組織)。
  不過,性學專家愛麗絲·德萊格(Alice Domurat Dreger)並不同意這種分類法,因為它武斷地把人分成「男性」和「女性」,認為其他的都是「畸形」,其實情況要複雜得多。

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