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1基本介紹

星系中的恆星

  星系中的恆星

恆星的物質來源於星雲。每一個星雲都是恆星的搖籃,其中孕育著數百萬顆恆星。星雲中重要的物質不是那些燦爛的氣體雲,而是其中較暗的部分,包含很多塵埃雲。恆星的形成就發生在這些塵埃雲中。這些塵埃雲密度很大,因此一般情況下,我們很難用一般的望遠鏡觀測到內部的一些過程。關於恆星是如何形成的這一問題成為了天文學中的一個謎.

2探測

斯皮策太空望遠鏡

  斯皮策太空望遠鏡

2004年,美國宇航局發射了斯皮策太空望遠鏡(Spitzer Space Telescope)。這是一座紅外望遠鏡,由於紅外線可以穿透厚厚的塵埃,因此斯皮策的作用就是通過觀測星雲熱量散發的紅外線觀測星雲內部新恆星的形成。這樣一來,我們就可以大致描繪出恆星的形成過程,從而進一步解開這個謎。

3主要形成過程

產生恆星的基本條件是氫氣、引力和漫長的時間。
星雲

  星雲

起初,星雲中的一小塊氫氣受熱后開始升溫,進而引起星雲中的其他物質開始發熱、升溫併發光。塵埃和氣體在萬有引力的作用下開始聚集,形成巨大的漩渦。在聚集並壓縮體積的過程中,由於外界對其做功,根據熱力學第一定律,被壓縮的氣體溫度會升高。
經過數十萬年,星雲的密度會不斷增大,並會形成盤狀漩渦,直徑超過太陽系。而位於中心的氣體,在重力的不斷擠壓下,形成具有超高密度和溫度的球體。隨著壓力不斷增大,由於旋渦物質具有的角動量,導致巨大的氣柱從中心噴射而出,噴射氣柱直徑達幾光年,它可以使物質加速,穿越無法想象的距離。而核心的部分,就是年輕的恆星。
引力作用持續而強烈,氣體和灰塵顆粒被不斷吸入,並相互擠壓,產生了越來越多的熱量。
噴射氣柱

  噴射氣柱

未來幾十萬年的時間裡,年輕的恆星經擠壓將變得更亮更熱,溫度會達到1500萬攝氏度。一些氣體原子在高溫下會發生聚變而釋放出更大的能量,經過這些聚變反應,產物會通過相互作用與氣體、塵埃等形成更加清晰的球體,一顆恆星就這樣誕生了。
在今後的數萬、數億、甚至數萬億年,它會一直發光,釋放能量。太陽就是這樣一顆數十億年源源不斷地為我們地球乃至整個太陽系提供光和熱的一顆普通、但對我們及其重要的一顆恆星。

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