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恐怖鳥,又名駭鳥(學名Phorusrhacidae),系一類大型的肉食性飛雀鳥,6200萬-200萬年前新生代,南美洲系非常普遍獵食者。生存於距今2700萬年到150萬年間,它們約有1-3米高。現今最接近它們相信系叫鶴科。恐怖鳥的腿骨堅硬、肌肉強壯,可以完全擊碎中等大小獵物的骨骼,然後慢慢咁吸食獵物骨骼中富含營養的骨髓。奔跑速度相當快,據科學家估計,恐怖鳥跑速可達每小時97公里,重快過獵豹。

1 恐怖鳥 -恐怖鳥的生長過程

2 恐怖鳥 -簡介

恐怖鳥恐怖鳥

恐怖鳥,又名駭鳥(學名Phorusrhacidae),系一類大型的肉食性飛雀鳥,6200萬-200萬年前新生代,南美洲系非常普遍獵食者。

它們約有1-3米高。現今最接近它們相信系叫鶴科。泰坦巨鳥(Titanis walleri)系恐怖鳥中一種較大的物種,亦系唯一一種南美洲以外北美洲發現。

恐怖鳥有人高,系恐龍絕種后差不多地位最高的獵食者,而且同當時其他可怕的肉食性動物一同棲息。好似鷹嘴,可以撕開獵物嘅肉。

恐怖鳥的腿骨堅硬、肌肉強壯,可以完全擊碎中等大小獵物的骨骼,然後慢慢咁吸食獵物骨骼中富含營養的骨髓。奔跑速度相當快,據科學家估計,恐怖鳥跑速可達每小時97公里,重快過獵豹。

此外,恐怖鳥強有勁的雙腿還會使用「中國功夫」,當它將獵物屍體飽餐一頓后,會用強壯的腿部把獵物骨頭擊碎,吸食碎骨中的骨髓。

3 恐怖鳥 -分類

恐怖鳥恐怖鳥

恐怖鳥其下有5個亞科,包含了13個屬及17個種:
雷鳴鳥亞科(Brontornithinae)
雷鳴鳥屬(Brontornis)
梅氏雷鳴鳥(B. burmeisteri)
Physornis
P. fortis
副雷鳴鳥屬(Paraphysornis)
巴西副雷嗚鳥(P. brasiliensis)
恐鶴亞科(Phorusrhacinae)
恐鶴屬(Phorusrhacos)
長腿恐鶴(P. longissimus)
Devincenzia
D. pozzi
泰坦鳥屬(Titanis)
泰坦巨鳥(T. walleri)
巴塔哥尼亞鳥亞科(Patagornithinae)
巴塔哥尼亞鳥屬(Patagornis)
P. marshi
Andrewsornis
A. abbotti
Andalgalornis
A. steulleti
Psilopterinae
Psilopterus
P. bachmanni
P. lemoinei
P. affinis
P. colzecus
Procariama
P. simplex
Paleopsilopterus
P. itaboraiensis
Mesembriornithinae
Mesembriornis
M. milneedwardsi
M. incertus
依個分類無包括喺歐洲發現嘅Sophiornithidae,依類動物后嚟發現系貓頭鷹嘅原始親屬。

4 恐怖鳥 -主要種類

恐怖鳥泰坦鳥

泰坦鳥中名:泰坦鳥
學名:Titanis
釋義:巨大的鳥
分類:鳥綱、今鳥亞綱、今頜總目、鶴形目、恐鶴科、恐鶴亞科
體高:可達2.5米
體重:可達150公斤
分佈:美國佛羅里達州和德克薩斯州
食性:肉食
時代:上新世
命名者:Waller 1963
泰坦鳥屬於鶴形目(Gruiformes)恐鶴科(Phorusrhacidae)恐鶴亞科(Phorusrhacinae)的巨大肉食鳥類,是恐鶴科中最後的成員,泰坦鳥屬下只有一種,稱為巨大泰坦鳥(T. walleri),由Benjamin I. Waller在1963年命名。泰坦鳥體高可達2.5米,體重可達150公斤,是最大的恐鶴亞科肉食鳥類。和其他的恐鶴科一樣具有巨大的喙,而且它的退化雙翼不可能用來飛翔,但是進化出了一對用來抓住獵物的爪,這種尖鉤爪可以輕鬆撕碎獵物。泰坦鳥的中趾則巨大,可以踢抓獵物。泰坦鳥生活在上新世的北美洲,分佈在佛羅里達州和德克薩斯州,一般認為恐鶴科在北美洲和南美洲連接的時候因為更進步的肉食動物的競爭而滅絕了,但是泰坦鳥卻反向進入北美洲,直到180萬年前才滅絕,但是1995年在德克薩斯州一個更新世沉積中發現了泰坦鳥化石,顯示它們是直到15000年前才滅絕的,這就是說早期的美洲人類很可能不得不面對這些可怕的肉食鳥類。泰坦鳥是恐鶴科最大也是最後的成員。它們的翅膀上有巨大的爪,而且力量十足,所以它們在其他恐鶴科滅絕後還能生存。按照目前的進化理論,鳥類是中生代食肉恐龍的後裔,而泰坦鳥也和其「遠親」霸王龍一樣,主要依靠頭和嘴的巨大殺傷力進行捕獵,強壯的後腿適合埋伏出擊,而前肢也就是翅膀則大為退化,這樣就能在保持身體平衡的情況下支撐更沉重的頭部。5000多萬年來,南美洲長期與其他大陸隔絕,因而保存了許多古老的生物種類,泰坦鳥的祖先曲帶鳥就是其中之一。約在200萬年前,巴拿馬地峽將南北美洲連在一起,許多南美動物被更有競爭力的北美動物擠至滅絕,而曲帶鳥卻仍然倖存下來,而且有一支挺進北美洲,其代表就是泰坦鳥。

戈氏鳥(Gastornis)
屬於不飛鳥目
身高:1.75米
體重:150公斤
生存時期:晚始新世
生存地點:歐洲
食物:食物有爭議
4900萬年前的始新世時期,地球漸漸恢復了元氣,森林重新繁茂,爬行類的統治時代已經一去不復返了。哺乳類適應新世界的速度很快,種類也迅速增多,但體形依然較小,受制於大型危險動物,比如大型食肉鳥類——戈氏鳥。戈氏鳥高度和成年男子一樣,達到1.8米,體重也能達到甚至超過半噸,其龐大的體形取代了恐龍,統治著隕石撞擊后的地球。這是史上惟一的一次鳥類統治地球。

那是一個鳥吃馬的奇妙世界。現代馬的祖先名為始祖馬,體態嬌小,比貓略大,還沒有發展出蹄,腳上只有四個像蹄的趾頭。由於身體玲瓏,防禦能力較弱,始祖馬的膽子非常小,稍有動靜就向密林深處逃跑。它們一旦被戈氏鳥強壯有力的喙噙住,就會被懸在半空中,在無數次大幅度左右甩動中暈倒或者死去,最後成為鳥食。始祖馬非常喜歡吃發酵的野葡萄,飽食后感官變得遲鈍,更增加了送命的幾率。

當時作為地球霸主的戈氏鳥也並非處處得意,由於身材的限制,它們只能在樹下做窩、孵蛋。在其外出捕獵的時候,如果小戈氏鳥破殼而出,那勢必不能活著跟它的父母見面。這是一個奇妙的鏈條:最龐大動物的天敵竟是最渺小的動物。戈氏鳥幼鳥的天敵是螞蟻,確切地說是螞蟻的一種——食肉蟻,史上最大的螞蟻之一。食肉蟻成群圍攻小戈氏鳥無毛的身體,喝乾它的鮮血。

哈斯特鷹
近期發表於紐西蘭《生物公共圖書館雜誌》上的一項化石DNA研究結果證實,有史以來最大的食肉鳥類之一,目前已經滅亡的一種巨鷹,曾經是紐西蘭島上最主要的食肉動物,用它那可怕的爪子抓向恐鳥的腦袋!據說它的主要捕食方法就是用爪子直接抓穿獵物的頭顱。從1公斤的小鳥到200公斤的恐鳥都在它的食譜上與現在世界上最小的鷹源於同一祖先。

參與該研究的科學家來自英國牛津大學和紐西蘭的坎特伯雷大學。研究小組由牛津大學古生物分子中心的艾倫-庫珀領導,科學家從2000年前的鷹化石中提取DNA。最初試驗的目的是為了證明哈斯特鷹和澳洲楔尾鷹的關係。但是,DNA檢測結果讓科學家們大吃一驚,證明紐西蘭鳥類事實上和世界最小的鷹有基因上的密切關係。這種小鷹來自澳大利亞島和新幾內亞島,通常體重不超過1公斤。但是,哈斯特鷹重達10到14公斤——比現存的最大的肉食鳥類、拉丁美洲的哈爾皮埃鷹還要重30%~40%,幾乎達到了可飛行鳥類的體重極限。

看起來如此不同的兩種物種居然會在基因上有密切聯繫,並且科學家推測它們共同的祖先生活在不到一百萬年前。也就是說這種小鷹到達紐西蘭島后,在那期間體重增長了10到15倍,這從生物進化的角度來看是快得難以置信的。這樣快的進化速度在鳥類和哺乳動物中都是空前絕後的。

哈斯特巨鷹是當時陸地生態系統中「最高」的掠食者,它們捕食恐鳥(一種紐西蘭無翼大鳥食草動物、不能飛行,每天能捕食200公斤的東西)。為了在森林中飛行,巨鷹必須縮短翅膀,即使那樣也有3米長。它們從側面攻擊捕食動物,用它那老虎般大小的爪子猛地向捕食動物抓去。一旦抓住,巨鷹另一隻大爪子只需在恐鳥頭上或者脖子上一擊就能讓獵物當場斃命。

科學家相信,這種大鳥滅絕於人類移居紐西蘭島之後的2個世紀內,也就是大約700年前。森林大火破壞了它們的棲息地,人類的存在切斷了它們的食物供應。也有一些證據證明這種巨鷹有可能是被獵殺滅絕的。

5 恐怖鳥 -體形特徵

恐怖鳥恐怖鳥

體態與鴕鳥相似,恐怖鳥身高達3米,體重200公斤,是一種不能飛翔的鳥類,這個現已滅絕的巨鳥家族被稱為恐怖鳥。它們天性喜好食肉獵殺,可以一口吞下一隻狗,還具有驚人的奔跑速度,甚至現今世界奔跑速度最快的獵豹也無法與之媲美。當它將獵物屍體飽餐一頓后,會用強壯的腿部把獵物骨頭擊碎,吸食碎骨中的骨髓。   

恐怖鳥的體態與鴕鳥十分相似,但是恐怖鳥卻是一種食肉動物,擁有著強壯的雙腿,快速賓士在數百萬年前的南美洲,厚重有力的腳爪可將獵物置於死地。

恐怖鳥家族中體型最小的種類只有8公斤重,恐怖鳥沒有上肢,因此強壯的下肢將要完成許多工作。恐怖鳥的腿骨堅硬、肌肉強壯,能夠完全擊碎中等大小獵物的骨骼。身體特徵與鷹十分相似,體型最大的種類有3米高,重200公斤。在2700萬年前至150萬年前的地球,恐怖鳥無疑是恐龍的接班人,成為地面上最可怕的掠食動物。

6 恐怖鳥 -生態特點

恐怖鳥恐怖鳥

目前,科學家對恐怖鳥的生活習性了解甚少,考古界發現骨骼完整的恐怖鳥化石寥寥可數。現今世界上任何一種不能飛翔鳥類的體型都不可能比恐怖鳥大,鴕鳥的體型很大,與恐怖鳥有相似之處,卻是一種典型的素食主義者,而且鴕鳥體型不如恐怖鳥那樣強壯有勁,更不具兇殘嗜血的掠食習性。

恐怖鳥是恐龍的接班人,卻天性喜好獵捕食肉。依據科學家的描述,恐怖鳥的體態與鴕鳥十分相似,但是恐怖鳥卻是不折不扣的食肉動物,擁有著強壯的雙腿,快速賓士在數百萬年前的南美洲大陸,厚重有力的腳爪可將獵物置於死地。巴西聖保羅自然歷史博物館的赫爾克諾·阿爾瓦雷蓋是一位研究恐怖鳥的專家,他說:「鴕鳥是現今世界上最大的鳥類,它一口可以吞下一個蘋果,然而恐怖鳥同樣是一種不會飛翔的鳥類,卻可以一口吞下一隻中等大小的狗。

學家最初確定恐怖鳥是一種食肉動物,是當他們發現它與鷹、禿鷲的嘴部酷似,因此推測恐怖鳥應當像禿鷲一樣具有食肉習性。此外,科學家的另一條線索是在南美洲發現一種名為叫鶴的鳥,他們懷疑這是現今自然界恐怖鳥的「近親」。叫鶴生活於南美洲南部熱帶地區,主要在陸地活動,是一種食肉鳥類,它以蜥蜴、蛇為主要食物,還經常在空中捕殺小型鳥類。恐怖鳥在快速奔跑中能將狗一般大小的獵物一口吞下。烏拉圭蒙得維的亞大學的歐內斯特·布蘭科指出,奔跑速度對於掠食動物而言至關重要,了解恐怖鳥的奔跑速度可以進而洞察這種動物的掠食特徵。在開闊空曠的原野上,速度直接取決於掠食動物的生存和未來,具有快速攻擊速度對於襲擊捕殺獵物十分有利。布蘭科與其他研究人員共同撰寫了一份有關研究恐怖鳥奔跑速度的報告,並將該報告發表在《英國皇家學會期刊》上。

布蘭科說:「快速奔跑速度不僅使掠食動物可以捕捉到較大範圍的獵物,同時也更容易向獵物發動襲擊,使受襲獵物措手不及,將獵物潛在的反擊幾率降至最小。此外,部分種類的恐怖鳥還具有厚重的『裝甲』。」 恐怖鳥具有驚人的速度,可在快速奔跑中將狗一般大小的獵物一口吞下,但究竟恐怖鳥奔跑的極限速度有多快呢?據悉,獵豹產於非洲和西南亞地區,腿長善於奔跑,是目前世界陸地上行動最快的動物,短距離奔跑速度可達到每小時96公里。可見現今世界奔跑最快的獵豹也不及當時恐怖鳥的速度。

科學家最初確定恐怖鳥是一種食肉動物,是當他們發現它與鷹、禿鷲的嘴部酷似,因此推測恐怖鳥應當像禿鷲一樣具有食肉習性。此外,科學家的另一條線索是在南美洲發現一種名為叫鶴的鳥,他們懷疑這是現今自然界恐怖鳥的「近親」。叫鶴生活於南美洲南部熱帶地區,主要在陸地活動,是一種食肉鳥類,它以蜥蜴、蛇為主要食物,還經常在空中捕殺小型鳥類。恐怖鳥在快速奔跑中能將狗一般大小的獵物一口吞下。烏拉圭蒙得維的亞大學的歐內斯特·布蘭科指出,奔跑速度對於掠食動物而言至關重要,了解恐怖鳥的奔跑速度可以進而洞察這種動物的掠食特徵。在開闊空曠的原野上,速度直接取決於掠食動物的生存和未來,具有快速攻擊速度對於襲擊捕殺獵物十分有利。布蘭科與其他研究人員共同撰寫了一份有關研究恐怖鳥奔跑速度的報告,並將該報告發表在《英國皇家學會期刊》上。

快速奔跑速度不僅使掠食動物可以捕捉到較大範圍的獵物,同時也更容易向獵物發動襲擊,使受襲獵物措手不及,將獵物潛在的反擊幾率降至最小。此外,部分種類的恐怖鳥還具有厚重的『裝甲』。恐怖鳥具有驚人的速度,可在快速奔跑中將狗一般大小的獵物一口吞下,但究竟恐怖鳥奔跑的極限速度有多快呢?據悉,獵豹產於非洲和西南亞地區,腿長善於奔跑,是目前世界陸地上行動最快的動物,短距離奔跑速度可達到每小時96公里。可見現今世界奔跑最快的獵豹也不及當時恐怖鳥的速度。

7 恐怖鳥 -化石研究

恐怖鳥恐怖鳥

恐怖鳥是在18世紀的後期發現的,而且人們認為它在6500萬年前恐龍滅絕後成為南美洲大陸上最兇殘的捕食者。3年前,一位高中生在阿根廷的巴塔哥尼亞地區發現了該新物種的化石。齊亞比和他的同事一起檢查了這些化石,發現該物種的頭骨和腳骨化石保存完整,而且判斷出它大約生活在1500萬年前。

科學家也曾挖掘出了許多更小一點的「恐怖鳥」物種化石,大約只有60厘米到90厘米高。但這種最大的「恐怖鳥」物種化石卻比較少見。數十年來,科學家通過比較各種不同體積的鳥類認為,個體越大其運動越緩慢和遲鈍。   

可是,奇亞比和他的同事說,通過分析該新物種的頭骨和腳骨后發現這種「恐怖鳥」新種不僅動作敏捷而且迅速。因此,奇亞比認為物種個體越大其行動越緩慢的論斷是不正確的。奇比亞估計這種新物種奔跑的速度大約和鴯鶓(產於澳洲的一種體型大而不會飛的鳥)或者美洲三趾鴕鳥差不多,但可能比鴕鳥又要慢一點。   

奇比亞認為通過對目前發現的這些腳骨的研究可以使我們明確巨型恐怖鳥的敏捷度。但關於恐怖鳥的更多行為信息我們就不知道了。比如說,科學家不清楚這種巨型恐怖鳥是和迅猛龍一樣是群體狩獵呢,還是單獨的個體狩獵。   

2005年的一項研究認為,這種史前巨型鳥類狩獵的時候可能會將獵物的骨頭打碎后榨取其骨髓。奇比亞說他期望通過使用CT掃描該新發現物種以及更小一點的物種的大腦來獲得關於這種史前巨鳥的更多信息。

目前,科學家對恐怖鳥的生活習性了解甚少,考古界發現骨骼完整的恐怖鳥化石寥寥可數。

8 恐怖鳥 -滅絕原因

在恐怖鳥生活的那個時期,南美洲還是一個漂離的大陸板塊,在這個與其他陸地隔絕的世界,沒有更強壯的掠奪動物與恐怖鳥競爭,同時,恐怖鳥也沒有天敵,因此它當上了南美洲的霸主。   

然而,大約300萬年前,南美洲、北美洲大陸板塊發生碰撞,從此北美洲生活的掠奪動物如美洲虎和劍齒虎的身影也出現在南美洲。一些考古專家認為,正是由於南、北美洲大陸碰撞,導致大量北美洲掠奪動物湧入南美洲,在殘酷的自然競爭下,恐怖鳥漸漸退出了強大的掠奪動物之列,慢慢走向滅亡。

9 恐怖鳥 -新聞動態

計算機模擬史前"恐怖鳥" 五千萬年前遊盪於南美

恐怖鳥「恐怖鳥」的頭骨化石與鷲、人類的頭骨模型進行大小對比。

一個由多國科學家組成的研究團隊利用計算機模型再現了一種5000萬年前遊盪於南美洲的「恐怖鳥」。這種大鳥個頭高達3米,不會飛,長著像鷹一樣的巨大彎鉤嘴,堪稱恐龍滅絕後南美最可怕的掠食者之一。

研究人員稱這種巨鳥名為phorusrhacids,巨大的彎鉤嘴靈活有力,能夠一擊殺死獵物,輕易撕下肉塊。

因為今天地球上沒有類似「恐怖鳥」的物種,因此很難確定它們的生活習性。為此,科學家檢驗了一種與「恐怖鳥」類似的駭鳥骨骼,並利用「有限元分析」的科學方法製造出這種鳥的計算機骨骼模型,試驗這種鳥類不同的攻擊行為。

結果證明,這種鳥類追捕獵物時就像一位技術高超的拳擊手,能用一系列快速有力的猛刺擊殺對手。但研究人員發現,恐怖鳥的巨嘴不適合抓捕獵物。

據悉,5000多萬年前的南美洲還是一塊與世隔絕的大陸,但鳥類種類繁多,從不到一米高到三米高應有盡有。這些鳥類大約在幾百萬年前滅絕。

 

10 恐怖鳥 -恐怖鳥滅絕的原因


  古生物學家們發現屬於史前「恐怖鳥」種群里的一個新物種,這種不會飛的食肉巨鳥曾在恐龍滅絕後統治南美洲。 

在6500萬年前至250萬年前的南美洲大陸,生活著一種身體高達3米、體重500公斤,不能飛翔的鳥類。它們可以一口吞下一隻狗,奔跑速度比獵豹還快;此外,這種鳥類極其殘忍,喜歡用強壯的腿部把獵物骨頭擊碎,吸食碎骨中的骨髓。 

恐怖鳥恐怖鳥

 

體態與鴕鳥相似

2003年,一名高中學生在阿根廷巴塔哥尼亞地區發現了一種巨大的鳥類動物化石。美國加州洛杉磯自然歷史博物館恐龍研究所古生物學家路易斯·恰佩說,這具化石已經有1500萬年歷史,儘管有些地方已經變形,但保存得十分完好,尤其是頭骨和腿骨基本上保持完整。 

科學家們描述說,這種動物除了沒有翅膀之外,體態與鴕鳥十分相似,身高可達3米,重500公斤。它的頭大過馬頭(足有1米長),長著像鷹一樣帶鉤的巨喙,一口足能吞下一隻中等大小的狗。根據這些特徵,考古學家們斷定這是一隻恐怖鳥的化石。 

恐怖鳥生活在6500萬年前至250萬年前的南美洲大陸,是世界上曾經出現過的最大鳥類。




喜吸食獵物骨髓 

鴕鳥的體形很大,與恐怖鳥有相似之處,卻是一種典型的素食主義者,而且鴕鳥體形不如恐怖鳥那樣強壯有勁,更不具兇殘嗜血的食肉習性。 

科學家最初確定恐怖鳥是一種食肉動物,是當他們發現它與鷹、禿鷲的嘴部酷似,因此推測恐怖鳥應當像禿鷲一樣具有食肉習性。 

恐怖鳥沒有上肢,因此強壯的下肢將要完成許多工作。恐怖鳥的腿骨堅硬、肌肉強壯,能夠完全擊碎中等大小獵物的骨骼。烏拉圭蒙得維的亞大學的歐內斯特·布蘭科說:「恐怖鳥能夠完全憑藉自己堅實強勁的腿部將獵物骨骼擊碎,然後慢慢吸食獵物骨骼中富含營養的骨髓。」 

比獵豹跑得還快 

奔跑速度對於掠食動物而言至關重要,恰佩和他的同事們對恐怖鳥腿骨化石的分析顯示,體形巨大的恐怖鳥身體十分靈活,奔跑速度也相當快。他說:「我們找到了恐怖鳥的一些腿骨,據此我們可以推斷出它們的奔跑速度。」恰佩估計,恐怖鳥奔跑時速可達97公里,比腿長善於奔跑的獵豹(每小時96公里)速度還要快。 

恐怖鳥恐怖鳥

 
南美的地面霸主 

科學家認為,恐怖鳥這種可怕的動物恐怕在6000多萬年前就已演化出來了。這說明,恐龍隨它們的王者———霸王龍滅絕後沒多久,恐怖鳥就出現了。而此時南美洲還是一個漂離的大陸板塊,在這個與其他陸地隔絕的世界,沒有更強壯的掠奪動物與恐怖鳥競爭,同時,恐怖鳥也沒有天敵,它算得上當時南美洲真正的地面霸主。 

然而,大約300萬年前,南美洲、北美洲大陸板塊發生碰撞,從此北美洲生活的掠奪動物如美洲虎和劍齒虎的身影也出現在南美洲。一些考古專家認為,正是由於南、北美洲大陸碰撞,導致大量北美洲掠奪動物湧入南美洲,在殘酷的自然競爭下,恐怖鳥漸漸退出了強大的掠奪動物之列,慢慢走向滅亡。

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