標籤:恐鳥屬

恐鳥是數種紐西蘭歷史上生活的巨型而不能飛行的鳥。目前根據從博物館收藏所復原的DNA,已知有十種大小差異不同的種類,包括2種身體龐大的恐鳥,其中以巨型恐鳥最大,高度可達3米,比現在的鴕鳥還要高。小型的恐鳥則只有火雞大小。身高平均約3 m的巨型恐鳥中,最大的個體高約3.6米,體重約250千克。在300多年以前,巨型恐鳥可稱得上世界第一高鳥。雖然上肢已經退化,但恐鳥的身軀肥大,下肢粗短。儘管下肢發達,龐大的身軀使得恐鳥的奔跑能力遠不及鴕鳥。

分類
外觀呈白色絨毛狀表面有白色的結晶物
恐鳥

  恐鳥

界:動物界Animalia

恐鳥像

恐鳥像
門:脊索動物門Chordata
綱:鳥綱Aves
總目:古顎總目Paleognathae
目:鴕形目Struthioniformes
科:恐鳥科Dinornithidae
歷史
恐鳥一般被認為在18世紀中期數量飛速下降,到了1800年代幾乎蹤跡全無,估計於1850年代左右徹底滅絕,雖然有一些未被證實目擊報告顯示有零星的恐鳥躲藏在紐西蘭某個偏僻的角落直到20世紀。
恐鳥
雖然一些人認為恐鳥的數量在人類到達前便已經開始減少,不過恐鳥的絕種主要還是認為跟毛利人的波利尼西亞祖先的獵捕和開墾森林有關。在人類抵達之前,恐鳥的主要獵食者是哈斯特鷹Harpagornis moorei,世界最大的老鷹之一,也絕種了。奇異鳥一度被認為是恐鳥最接近的近緣種,不過在經過DNA的比較后,發現其實恐鳥與澳大利亞的鴯鶓與食火雞比較接近。

1滅絕原因

人們對恐龍的滅絕相當熟悉,也相當關心,同樣已經滅絕,也同樣與「巨」字聯在一起的另一種動
被老鷹追捕的恐鳥

  被老鷹追捕的恐鳥

物似乎很陌生,這種動物就是「恐鳥」(moa)。恐鳥是一種很早以前生活在紐西蘭的一種無翼大鳥,過去人們一直認為,這種人類已知的最大的鳥的滅絕是因為人類濫殺的結果,但科學家發現,這種鳥滅絕,責任並不全在人類身上。
恐鳥的故事通常像是一個傳說一樣展開。從前,

恐鳥

恐鳥
這種像鴕鳥一樣的大鳥幸福地生活在一片飄著白雲的土地上,毛利人把這塊土地叫做「奧蒂羅亞」,也就是現在的紐西蘭。大約700多年前,一個有重大影響的日子來臨了,首批人類來到那裡。他們是波利尼西亞人,據說他們是乘著獨木舟從夏威夷而來,發現紐西蘭島上有一種無翅的鳥很容易捕殺,可為他們提供營養豐富的食物。這種鳥就是恐鳥。成年恐鳥高達3.5米,重達250公斤,肉多而鮮美。在六個世紀之內,毛利人就把這些不幸的長有羽毛的龐然大物捕殺光了。
就像渡渡鳥一樣,恐鳥從此成為人類貪慾的象徵,或者用現代的說法就是成為不能持續發展的一個突出例子。可是事實果然如此嗎?科學家通過分子探測對這一說法提出了很大的疑問,那就是毛利人是否應該為這個災難性的後果受到如此深的責備?
恐鳥

  恐鳥

減少原因
在人類到來之前,恐鳥的數量為什麼會下降得如此厲害?吉梅爾提出了幾個新奇的理論,其中一個理論就是由於火山爆發導致恐鳥數量下降。他認為不是氣候變化導致恐鳥數量下降,因為這個觀點沒有令人信服的證據。在紐西蘭北部島嶼中心的陶波湖周圍,火山經常爆發,一而再再而三地毀壞當地恐鳥的生活區。
另外,在人類到來之前,恐鳥已經有天敵了,如紐西蘭的一種巨鷹。

新解釋

不過,有一個更有說服力的解釋是,恐鳥數量急劇下降是疾病流行所致,比如禽流感、沙門氏菌或者肺結核等病的傳播,這些疾病是由候鳥從澳大利亞和其它地方帶到那裡的。當然,如果人類沒有到達那個地方的話,恐鳥的數量是能夠反彈的,由於人類的到來破壞了它們的生活環境,對恐鳥進行獵殺,使它們的數量進一步下降。
吉梅爾他們的研究成果發表在英國科學院出版的一份學術刊物上。研究報告稱,恐鳥滅絕的原因是複雜的,隨著時間的流逝而被掩埋。文章說:「如果我們對恐鳥數量的新的估計是正確的話,那麼,我們需要重新考慮在人類到來前影響恐鳥數量的因素,也許我們通過總結過去的教訓可以更好的洞察和解決現代環境保護方面的問題。」
恐鳥曾是紐西蘭眾多鳥類中最大的一種,平均身高有3 m,比鴕鳥還要高。恐鳥除了腹部是黃色羽毛之外,其他全部是黃黑色相間。雖然恐鳥的上肢和鴕鳥一樣已經退化,但它的身軀肥大,下肢粗短,因此奔跑能力遠不及鴕鳥。恐鳥與鴕鳥的最大區別是:它的脖子有羽毛覆蓋,而鴕鳥的脖子是禿裸的,並且比恐鳥的脖子要長;它是三根腳趾,而鴕鳥是兩根腳趾。
18世紀中期,歐洲移民來到島上,給恐鳥帶來了厄運。恐鳥肉對於歐洲移民來說是美味佳肴。由於恐鳥體型太巨大,難以躲藏,歐洲人很容易捕捉到它們,經常一下子就能捕殺十幾隻,恐鳥肉一時成了這些歐洲移民的一項重要的肉食來源。同時,由於歐洲移民的到來以及當地土著人的不斷增加,開始了大面積燒荒、墾荒,恐鳥的生存地也遭到了徹底破壞,恐鳥因失去立足之地而被大量餓死。同時,由於恐鳥破壞莊稼,他們為了保護莊稼大量捕殺恐鳥,此外,與歐洲人一起來到島上的家犬和家鼠也成了恐鳥的天敵。它們同樣給恐鳥以致命打擊。
到了18世紀末,恐鳥的數量已經很少了,人們捕捉恐鳥也越來越難了,而1800年則是人們能捕捉到恐鳥的最後一年。

2滅絕

恐鳥的滅絕,人類肯定難辭其咎。但把這筆賬全算在人類頭上,恐怕也有失公允。恐鳥的迅速消失,原因比較複雜。
恐鳥的風乾腳掌

  恐鳥的風乾腳掌

科學家對恐鳥數量動態變化的模擬實驗表明,當時成年恐鳥的死亡率很高,而出生率很低。死亡率高可能與天敵(人類是主角)對這種缺乏自衛能力的動物的大肆捕殺有關。自然災害(如火山爆發)也有一定的責任。
至於出生率低則可以做如下解釋:巨大的動物繁殖率都很低,而與此相對應的是壽命卻很長(小動物如老鼠、昆蟲之輩,繁殖率很高,但卻是短命鬼)。在地域和食物均十分有限的海島上,在沒有天敵相制約的情況下,過高的繁殖率對像恐鳥這樣巨大動物的生存而言是非常不利的。恐鳥的基因里必定有一種限制「人口膨脹」的機制在發揮作用,否則它們早就因繁殖得過多,吃光島上可食的植物而自我毀滅了。據說恐鳥一次只生一個蛋。
但當年若無外敵入侵,恐鳥的低繁殖率恐怕是不至於構成滅種的危機的。

3發現

雖然毛利人土著告訴歐洲移民這種巨大的鳥類曾經漫遊在平原和山谷中,不過早期的歐洲人並沒有發現這種巨鳥曾經存在過的證據。
恐鳥遺骨

  恐鳥遺骨

1839年,John W. Harris,一個對自然史有興趣的波弗蒂灣亞麻商人,注意到一塊毛利人送給他的在河堤邊找到的不尋常骨頭。他把這個約15厘米的骨頭拿給他的叔叔,一位悉尼的外科醫生John Rule看,於是這塊骨頭又被送到當時正在倫敦皇家外科醫生協會的亨特里恩博物館工作的理察.歐文看。歐文研究這塊骨頭碎片幾乎4年,最後他認為這是一種大型動物的股骨,不過這塊骨頭不合常理的輕而且有許多有蜂巢似的小洞。
歐文向骨骼學界和世界宣布,這是一種像鴕鳥的巨型已絕種鳥類的骨頭,並命名為"Dinornis"。他的推論一度被嘲笑,不過後來化石的發現證明了他的正確。
雖然有很多的種類在19世紀末20世紀初被發表,不過其中大部分都是根據出土的部分化石,並被懷疑根本是同物異名。在最新的研究中,根據從博物館收藏所復原的DNA,認為其實只有10個種類,包括2種巨型恐鳥。巨型恐鳥似乎有兩性異型性,雌鳥比雄鳥大相當多;由於大小相差太大,以致於它們被分為兩種不同的種類。巨型恐鳥可以長到13英尺,而且較早滅絕,約1300年代。

4學者主張

一些人懷疑恐鳥已經絕種,偶爾有推論認為恐鳥仍然生存在紐西蘭南島西海岸的某個森林深處。神秘動物學者與其他人不斷的搜尋它們,不過仍然沒有直接證據或標本曾經被找到,他們的努力也被認為是不科學的。
1993年1月,在紐西蘭南島西海岸, Paddy Freaney、 Sam Waby 和 Rochelle Rafferty 宣稱他們看見一隻像恐鳥的鳥類。不過在分析他們所提供的模糊照片后,認為那只是一隻較大的鳥或一隻紅鹿。這個事件被認為是一場騙局,尤其 Freaney 還是一名旅館老闆,或許只是為了要吸引遊客。
恐鳥被認為不太可能存活到今日,因為它們是該區域體型相當大的鳥類,而且該區也常被獵人或登山客拜訪。但 Freaney 舉短翅水雞的發現的的例子來證明紐西蘭仍然有可能有其他尚未發現的鳥類的存在。雖然如此,雞大小的鳥類或許可以成功避開人類,不過像恐鳥那麼大的鳥類很難做到這點。短翅水雞會被發現是由於其足跡被辨認出來,不過仍然沒有可信的恐鳥足跡的報告。
恐鳥是新生時代的產物,很早就滅絕了。牽涉到新生時代動物的大滅絕,滅絕原因眾說紛紜。
恐鳥

5恐鳥

恐鳥

理察·歐文與恐鳥骨架
保護狀況

絕滅 (c. 1500年代)(IUCN 3.1)
科學分類
界:  動物界 Animalia
門:  脊索動物門 Chordata
綱:  鳥綱 Aves
總目:  古顎總目 Paleognathae
目:  恐鳥目 Dinornithiformes
科:  恐鳥科 Dinornithidae
Anomalopteryx (bush moa)
Euryapteryx
Megalapteryx (upland moa)
巨恐鳥屬Dinornis
Emeus
Pachyornis
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