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在聖克魯斯組地層所發現的骨頭中的一根顎骨,佛羅倫天奴·阿米希諾(Florentino Ameghino)首先將之描述為屬於貧齒目的

1 恐鶴 -基本資料

恐鶴恐鶴

界:動物界 Animalia
門:脊索動物門 Chordata
綱:鳥綱 Aves
目:鶴形目 Gruiformes
科:駭鳥科 Phorusrhacidae
屬:恐鶴屬 Phorusrhacos
種:長腿恐鶴 P. longissimus
體長:高 2.5米
體重:?
食物:肉食性
生存年代:兩千七百萬到一萬五千年前
生存地點:美洲
名稱含義:破爛挑夫

2 恐鶴 -發現 

恐鶴恐鶴

在聖克魯斯組地層所發現的骨頭中的一根顎骨,佛羅倫天奴·阿米希諾(Florentino Ameghino)首先將之描述為屬於貧齒目的。

於1891年,這根骨頭被發現是屬於鳥類的。其他的遺骸都是從阿根廷聖克魯斯省的不同位點發現。

恐鶴站立時高2.5米及重130公斤。它是其中一種最大的肉食性鳥類,其原始的翼就像是一對有爪的手臂可以捕捉獵物,並以巨大的鳥喙來殺死它。

它吃細小的哺乳動物及腐屍。相信它用鳥喙咬緊獵物,並重複拋擲地下,像現今的叫鶴科般。

它的喙及大爪的結構顯示它是猛禽。它們會在巴塔哥尼亞的草原及山上追捕細小的爬行動物及哺乳動物。

3 恐鶴 -特徵

恐鶴恐鶴

恐鶴是一種不會飛的、巨大的肉食性鳥類,中3K6aRY#tqe7(yuuiF(6W-ouyHVn新世時期在今天的南美洲大陸分佈。在200h3(RpmpcyXwD5UPJP$UpIZ4y J5d*v+S&!0萬年前,南美大陸還沒有大型哺乳類食肉動KPtyXo5%1DjUf1xx8n!h(wdm&FvZS%R物。

在這片大陸上,恐鶴處在食物鏈的最頂端e@Xg4keLNV6nBPAf Knd5Q!Wm9REegi#(。這種不會飛的鳥類恐鶴站立時高2.5米,Mlslz4$ZiaDkw43Aj體重可達130公斤,頭部和馬一樣大。

其原1twWS+AQI#!vQ8Bf0DC9R95T&fyx始的翼就像是一對有爪的手臂可以捕捉獵物,k)7w(Fx0og(kH5f287f&^902A#Ovb5tp)DqR#&G^dD3^3lu$m*並以巨大的鳥喙來殺死獵物。

它吃小型哺乳動%DNzZ物及腐屍。雖然它們不會飛,但奔跑速度很快k%T0s%8CtCSJ5OYBs1G。趕上獵物后,恐鶴會利用其強有力的爪子按R住獵物並用長嘴將其撕碎。

4 恐鶴 -演化

恐鶴恐鶴

最早的恐鳥可以回溯到梅塞爾頁岩時代,即始新世。但隨後,它們雖然可能是從冠恐鳥這樣的巨鳥演化而來,卻變得只有雞類大小,難以稱上「恐怖」。

然而,它們在南美洲卻變成兇猛的掠食者,並在巴拿馬陸橋升起后,移居北美。鳥類的骨頭由於構造輕巧,且呈中空狀,所以化石向來極其罕見。

恐鶴雖然體型高大,但也不例外,直到最近它們的骨骸化石仍是非常稀少。最近佛羅里達發現了一處地下灰岩坑,裡頭保存了北美種恐鶴的骨頭。

在這些化石中,有一隻引人注目的爪子,這似乎原是鳥翼的一部分。雖然鳥翼的其它部分已不在,鳥翼上的爪子卻不是前所未聞,所以我們可以猜想它的原貌。至於它是怎麼用的,則是另一回事。

5 恐鶴 -分佈

恐鶴恐鶴

阿根廷的蒙地賀摩索(monte hermoso)只找到恐鶴的部分化石,最近在美國德克薩斯、佛羅里達發現了其北美種titanis,而拼湊出它的完整面貌。 恐鶴屬於一種稱為不翼鳥(terror bird)的族群。已知最早的不翼鳥是愛尼格瑪鳥(aenigmavis),它是在有四千九百萬年歷史的德國梅塞爾礦床發現,體型只有現代雞類的大小。然而在南美洲,愛尼格瑪鳥的後裔變得相當巨大,而且直到貓科動物自北美遷移過來前,都是這塊大陸的主要掠食者。

袋劍齒虎和其他南美袋犬類動物並沒有把昔日霸主恐鶴擠到滅絕的邊緣,而是兩者在數百萬年間達成了一種和諧共處的境況。相比之下,和巨型不翼鳥類似、曾在古新世的舊大陸煊赫一時的戈氏鳥在食肉的真獸類崛起之後很快便銷聲匿跡。或許正如著名古生物學家古爾德所說,哺乳類的統治地位並不是天經地義的,只是環境變化促進了它們的崛起——而在南美這樣的地方,鳥類成功地壓制了哺乳類長達數千萬年之久。作為強有力的食肉動物,袋劍齒虎與鳥類分享了統治地位,但卻始終沒能惟我獨尊。

200萬年前的上新世末期,巴拿馬地峽隆起,南北美洲被連接起來,北美的各種哺乳類——包括美洲豹和美洲劍齒虎開始氣勢洶洶地向南方挺進。由於北美洲和舊大陸一樣在數千萬年間歷盡滄桑變化和物種間的激烈競爭,久經考驗的北美動物也使得「天堂」中的南美動物看起來像是溫室中的花朵。在各方面都處於劣勢的有袋類自然難以與這些強大的入侵者相抗衡。

於是,很快地,袋劍齒虎就和眾多南美土生動物一起被扔進了生物史的垃圾堆。也許更應該令袋劍齒虎汗顏的是,它們始終沒能鬥倒的老對手恐鶴卻成功地繼續生存下來,不僅一度移民北美,而且一直堅持到了大約1.5萬年前的更新世晚期。在這項生存實驗中,鳥類至少比這些高度特化的劍齒有袋動物更具備競爭力,恐鶴可能完成了從頂極掠食者到食腐動物或森林隱士的成功轉型。

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