標籤:滅絕與恐龍同行大滅絕事件

恐龍是生活在距今大約2億3500萬年至6500萬年前的、能以後肢支撐身體直立行走的的一類動物,支配全球陸地生態系統超過1億6千萬年之久。大部分恐龍已經滅絕,但是恐龍的後代——鳥類存活下來,並繁衍至今。恐龍最早出現在約2億4千萬年前的三疊紀,滅亡於約6500萬年前的白堊紀所發生的中生代末白堊紀生物大滅絕事件。恐龍最終滅絕於6300萬年前的新生代第三紀古新世。

1定義與屬性

恐龍

  恐龍

恐龍(英文:dinosaur)是生活在距今大約2億3500萬年至6500萬年前的一類陸生動物,是群中生代的多樣化優勢脊椎動物,大多數屬於陸生(棲息在陸地上的)爬行動物,但不能直立行走,支配全球陸地生態系統超過1億6千萬年之久。說是脊椎動物而不說是爬行動物的原因是,恐龍曾經被歸為爬行動物,但是其不符合爬行動物的基本特徵之一:匍匐的行走方式,一直被質疑的冷血動物一說。

2「恐龍」由來

實際上,人類發現恐龍化石的歷史由來已久。早在發現禽龍之前,歐洲人就已經知道地下埋藏有許多奇形怪狀的巨大骨骼化石。
直到發現了禽龍並與鬣蜥進行了對比,科學界才初步確定這是一群類似於蜥蜴的早已滅絕的爬行動物。
1842年,英國古生物學家理查德-歐文爵士(1804-1892)用拉丁文給它們創造了一個名稱,這個拉丁文由兩個詞根組成,前面的詞根意思就是「恐怖的」,後面的詞根意思是「蜥蜴」。從此,「恐怖的蜥蜴」就成了一類爬行動物的統稱。
我們中國人則既有想象力又有概括力,把這個拉丁名翻譯成了「恐龍」。恐龍根本就不是蜥蜴。為地球首批可以單獨直立行走的高級生物體。

3恐龍滅絕之謎

恐龍化石

  恐龍化石

在兩億多年前的中生代,許多爬行動物在陸地上生活,因此中生代又被稱為「爬行動物時代」。它們不斷地分化成各種不同種類的爬行動物,有的變成了今天的龜類,有的變成了今天的鱷類,有的變成了今天的蛇類和蜥蜴類,其中還有一類演變成今天遍及世界的哺乳動物。
恐龍是所有陸生爬行動物中體格最大的一類,很適宜生活在沼澤地帶和淺水湖裡,那時的空氣溫暖而潮濕,食物也很容易找到。所以恐龍在地球上統治了一億多年的時間,但不知什麼原因,它們在6500萬年前很短的一段時間內突然滅絕了,今天人們看到的只是那時留下的大批恐龍化石。
來自中國的古生物學和物理家黎陽2009年在耶魯大學發表的論文引國際古生物學界的轟動,他和他的中國團隊在6534.83萬年前的希克蘇魯伯隕石坑K-T線地層中發現了高濃度的銥,其含量超過正常含量二百三十二倍。如此高濃度的銥只有在太空中的隕石中才可以找到,地球本身是不可能存在的。根據墨西哥灣周圍銥元素含量的精確測定,當時是一顆類似小行星的物質不僅撞擊了地球中美洲地區,還撞破了地殼,致使地球內部岩漿洶湧噴出,撞擊造成的超級火山爆發,從古瑪拉岩石的同位素含量測出此次爆發的威力遠遠高於黃石超級火山最大的能量(普通火山口的直徑也就是是幾百米,而這次被撞擊成的口子直徑超過

恐龍滅絕

恐龍滅絕
148千米。),整個地球被濃濃的火山灰和毒氣所覆蓋,地球上的生物長時間不見陽光和月亮,植物無法光合作用,大氣層氧氣含量極低,從大多數恐龍死亡的姿勢來看都非常地痛苦,完全是缺氧的自然反應。綜合這些因素造成此次生物的大滅絕。以前學術界都是把外來天體撞擊說和火山噴發說分開討論的,但這兩個學術都有相當大的缺陷,外來天體說光是撞擊不足以影響那麼嚴重,時間那麼久,範圍那麼遠(全球性的),而火山說,地球上的火山活動本身就很多很巨烈,但都不足引起如此大的生物滅絕,包括黃石超級火山在內,而中國學者黎陽提供的論證方向和證據完美地解答了國際古生物界的長期疑問,兩者的結合才可能造成如此重大的地球生物大滅絕。
當然,中國劉姓科學家研究發現,恐龍極有可能死於地球引力驟變。大約在6500萬年前,地球引力突然加重,這一變化對於恐龍這類龐然大物顯然是滅頂之災。引力的加重使這一類生物在運動,血液循環,心臟壓力和較高大的植物營養水系的循環上處於不利生存的狀態。為了適應突發的環境重力變化,這一時期的動物與生物都在體型與結構上進行進化,這一時期的動植物相對於1億年前變得相對矮小。
如果按單獨的事件來定論恐龍滅絕的原因,並不能充分說明動植物在體型結構上的共同進化特徵。這一共同的進化特徵並不局限在任一地域,這就充分說明了共同進化特徵只能是來源與地球引力的加重,這才致使與環境重力對於動植物的限制約束。

4恐龍滅絕假說

氣候變遷說
6500萬年前,地球氣候陡然變化,氣溫大幅下降,造成大氣含氧量下降,令恐龍無法生存。也有人認為,恐龍是冷血動物,身上沒有毛或保暖器官,無法適應地球氣溫的下降,都被凍死了。
大陸漂移說
地質學研究證明,在恐龍生存的年代地球的大陸只有唯一一塊,即「泛古陸」。由於地殼變化,這塊大陸在侏羅紀發生的較大的分裂和漂移現象,最終導致環境和氣候的變化,恐龍因此而滅絕。
被子植物中毒說
恐龍年代末期,地球上的裸子植物逐漸消亡,取而代之的是大量的被子植物,這些植物中含有裸子植物中所沒有的毒素,形體巨大的恐龍食量奇大,攝入被子植物導致體內毒素積累過多,終於被毒死了。食肉動物將有毒的肉吃下后也被毒死了。
隕石撞擊說
在墨西哥的尤卡坦半島上有一個叫做希克蘇魯伯的隕石坑(Chicxulub Crater),它和6500萬年前的恐龍滅絕有什麼關係?答案就隱藏在這層白白的岩石里。
這層岩石被地質學家稱為K-T邊界(K-T boundary),意思是白堊紀-第三紀界限的標記線。下層岩石中含有豐富的恐龍化石,但在K-T邊界以上,恐龍消失了。
K-T邊界岩石中含有銥,銥是一種稀有金屬,在地球中的平均含量只有十億分之一。然而這個岩層中的銥含量是正常含量的200倍。還能在哪裡找到這麼多的銥呢?在太空中。
太空中的銥含量比地球高出1千倍。人們還在這層白色岩石中找到了衝擊石英的證據,只有小行星才會留下這樣的標記。高含量的銥和衝擊石英,出現在地球上許多地方的第三紀界限岩層里。這種全球性的痕迹,只可能來自最猛烈的撞擊。撞擊的地點就在墨西哥的猶卡坦半島。
6千5百萬年前的這次撞擊非常猛烈,人類歷史上的任何事件都沒法和它比。那時撞上地球的小行星或彗星,寬度大約是6英里。它以超過40倍音速的速度沖向地球表面。它的體積非常龐大,所以當它撞上地球時,前端已經碰到了地表,尾部卻還在3萬5千英尺的高空,相當於噴氣式客機的飛行高度。撞擊地球的是高山一樣大小的一塊巨岩。
關於恐龍滅絕原因的假說,遠不止上述這幾種。但是上述這幾種假說,在科學界都有較多的支持者。當然,上面的每一種說法都存在不完善的地方。例如,「氣候變遷說」並未闡明氣候變化的原因。經考察,恐龍中某些小型的虛骨龍,足以同早期的小型哺乳動物相抗衡,因此「物種鬥爭說」也存在漏洞。而在現代地質學中,「大陸漂移學說」本身仍然是一個假說。「被子植物中毒說」和「酸雨說」同樣缺乏足夠的證據。用小行星撞擊地球來解釋岩層中銥含量增加和恐龍滅絕存在許多疑點。
1.小行星一般都是由硅、鐵類元素構成,這樣巨大的小行星落在地球表面即使經歷漫長歲月也不可能蹤跡全無,而在地球上從未發現有這樣大型的隕石;
2.白堊紀末期的岩層大部分是熔岩冷卻形成的火成岩,由塵埃堆積而成的沉積岩只佔地表很小一部分。僅一顆小行星撞擊揚起的塵埃能夠把當時地球上絕大多數動植物埋入深達幾千米的岩層中嗎?
3.一顆小行星所含的銥元素就能均勻的散布以至覆蓋整個地球表面嗎?銥元素在地球深處也同樣存在,為什麼只推測銥元素來自地球以外而不是來自地球內部呢?因此,恐龍滅絕的真正原因,還要人們的進一步探究,但發掘出來了一個恐龍化石,據國外媒體報道,「恐龍時代」在地球上的終結算是歷史上的一次巨大物種「變革」,有科學家稱,是氣候變化的原因導致恐龍滅絕,但始終沒有充分的證據來證明這一推測。科學家發現了地球上最後一批恐龍的犄角化石,有望找到導致恐龍滅絕的主要原因。
據悉,該棕色「恐龍犄角化石」約有45厘米長,為食草恐龍家族所「擁有」,這一家族的恐龍種類還包括著名的三角恐龍。科學家是在美國蒙大拿東南部名為「地獄小溪地層」的一片荒地上發現該犄角化石的,這裡曾經還發現過許多其它的恐龍化石,所以該地也被看成是地質學場所。該恐龍犄角化石最讓科學家感到特別的是,它被發現時位於岩石層下的13厘米處,化石所在地也就意味著恐龍當時死亡的地點,這可充分說明長有棕色犄角的食草恐龍生活在白堊紀第三紀時期或者說是「K-T」大滅絕的邊緣。這也充分說明棕色犄角恐龍為最後一批恐龍,直到它所有的同類都消失,它才走到滅絕,但科學家認為,造成恐龍突然消失的原因並不是它們慢慢走向滅絕的,而是由於突發而來的行星大碰撞。
科學家推測,在6.5千萬年前,即白堊紀時代的末期,曾有一顆巨大的小行星或者是顆彗星與地球在墨西哥沿岸地點處發生過猛烈的碰撞,這也許是造成恐龍大面積死亡的最主要原因。但是,一些懷疑論者卻反覆指出,這顆在「大衝擊」前出現的3百萬年恐龍化石的缺乏,足以作為大氣現象發生「襲擊」時,恐龍早已滅絕的證據。據了解,在「K-T」大滅絕邊緣以下時期的岩石層中,十英尺以內的岩石層十分缺乏這種恐龍化石,有人也將此處地域稱為「三米空白」。該「三米空白」理論也引發了一場關於「恐龍最後究竟發生了什麼」的問題爭論,有一些人還認為恐龍並沒有滅絕,只是最後進化成了「鳥的祖先」,還有一些科學家認為,恐龍也許是最後慢慢走向滅絕的。
無論如何,這塊犄角化石看似已十分接近「三米空白」,這個發現也使科學家們開始重視起關於「毀滅性小行星導致恐龍滅絕」的理論,同時,來自耶魯大學的泰勒-萊森(Tyler Lyson)博士還表示,這次恐龍犄角化石的發現,充分說明了在大氣現象襲擊地球之前,恐龍並沒有慢慢的走向滅絕。從這塊化石所處的地理位置來看,足以說明至少有一部分恐龍在小行星與地球碰撞之前仍然存活。同時也說明,在「三米空白」處並沒有非鳥類恐龍化石的存在,這就與曾經關於非鳥類恐龍在「K-T」大滅絕邊緣時期前就滅絕的理論相矛盾。(尚力)
火山爆發說
火山爆發

  火山爆發

因為火山的爆發,二氧化碳大量噴出,造成地球急激的溫室效應,使得植物死亡。而且,火山噴發使得鹽素大量釋出,臭氧層破裂,有害的紫外線照射地球表面,造成生物滅亡。
義大利著名物理學家安東尼奧-齊基基提出,造成恐龍大絕滅的原因很可能是大規模的海底火山爆發。
齊基基教授認為,白堊紀末期,地球上在海洋底下發生了一系列大規模的火山爆發,從而,影響了海水的熱平衡,並進而引起了陸地氣候的變化,因此影響了需要大量食物維持生存的恐龍等動物的生存。他的理由是,現代海底火山爆發對海洋和大氣產生的影響是眾所周知的,只是其影響程度比起6500萬年前發生的海底火山爆發的程度小多了。
齊基基教授認為,過去,科學界對海底火山爆發的情況了解得很少,需要對這種嚴重影響地球環境的現象進行深入的研究。他舉例說,格陵蘭過去曾經生長著茂密的植被,但是當全球性的海洋水溫平衡變化以後,寒冷的洋流改變流向後經過了格陵蘭,從此把這個大大的島嶼變成了冰雪覆蓋的大地。這是海洋水溫平衡變化對氣候產生巨大影響的一個典型實例。海底火山活動是影響海洋水溫平衡變化的一個重要因素。因此,齊基基教授認為應該將海底火山的大規模爆發引起的海洋水溫平衡變化作為研究恐龍絕滅問題的一個重要參考因素。
溫血動物說
過去,所有的科學家都認為恐龍像其他爬行動物一樣是冷血動物或變溫動物,但是隨著化石資料的不斷增多,人們的認識也發生了變化,有人提出,有些恐龍可能是溫血動物。首先,他們認為有些恐龍行動極為敏捷,也不是像蛇一樣在地上爬行,而是靠兩條後腿在地面上跑動,其速度可達每小時20至90多公里。這就需要有強壯的心臟並且維持較高的新陳代謝,這些顯然冷血動物是做不到的。其次,恐龍的食量都相當大,據推測,一頭30噸重的蜥腳類恐龍,每天可能要吃掉近2噸食物左右,只有溫血動物才需要這麼多的能量。從食肉恐龍遠遠少於食草恐龍來看,這一點也是合理的。另外,還有一些身體較小的恐龍,它們身上覆蓋著一層羽毛或毛髮,這也是為了防止體溫散失。其它方面,如骨胳的研究,也初步表明一些恐龍是溫血動物。溫血恐龍的說法一提出,就受到強烈抨擊,但到底結論如何,還很難下定論。
有些人認為恐龍是溫血性動物,因此可能禁不起白堊紀晚期的寒冷氣候而導致無法存活。因為即使恐龍是溫血性,體溫仍然不高,可能和現生樹懶的體溫差不多,而要維持這樣的體溫,也只能生存在熱帶氣候區。同時恐龍的呼吸器官並不完善,不能充分補給氧,而它們又沒有厚毛避免體溫喪失,卻容易從其長尾和長腳上喪失大量熱量。溫血動物和冷血動物不一樣的地方,就是如果體溫降到一定的範圍之下,就要消耗體能以提高體溫,身體也就很快地變得虛弱。它們過於龐大的體驅,不能進入洞中避寒,所以如果寒冷的日子持續幾天,可能就會因為耗盡體力而遭到凍死的命運。但是,這種學說有一個疑點,那就是恐龍不都是那麼龐大的,也不一定都不能躲進洞里避難,所以這種學說也已不完善的地方,
壓迫學說
恐龍的數目急增,在植物有限的情況下,造成了草食性恐龍的滅絕,接著靠食用草食性恐龍為生的肉食性恐龍也因為食物的不足而跟著死亡。(疑點:何以恐龍會在歷經了長達約2億年的生態平衡之後突然增加?為此學說成立的重要關鍵,也直接地造成了許多學者對恐龍異常增產的原因的探討。)
物種老化說
認為恐龍由於繁榮期間長達1億6千多萬年,使得肉體過於巨體化。而且,角和其它骨骼也出現異常發達的現象,因此在生活上產生極大的不便,終於導致絕種。
恐龍中最具代表性的迷惑龍,體長二十五米,體重達三十噸,由於體型過於龐大,使動作遲鈍而喪失了生活能力。另外,三角龍等則因不斷巨大化的三隻角以及保護頭部的骨骼等部位異常發達,反而走向自滅之途。
(疑點:並非所有的恐龍體型都如此龐大,也有體長僅一米左右的小恐龍。另外,也有骨骼像鹿一般,能夠輕快奔跑的恐龍。但為什麼這種恐龍也同時絕種了呢?而且,異常發達的骨骼等部位,在冷血動物體內,推測能夠吸收外界的溫度,也能放出體內的熱,以調節身體的溫度,具有非常有利的功能。由此,我對於恐龍因種的老化而絕種的說法表示懷疑。)
繁殖受挫理論
2013年以前已經在世界上許多地方陸續發現了古老爬行類的蛋化石,尤其是恐龍的蛋化石。按照形態結構,可以把恐龍蛋分為短圓蛋、橢圓蛋和長形蛋等種類。恐龍蛋的大小變化範圍很大,蛋殼厚度及其內外部「紋飾」、蛋殼結構及其殼層中的椎狀層和柱狀層比例變化範圍都存在不同的差異。為了深入開展恐龍蛋內部特徵的研究,科學家已經採用了很新的技術和多種方法,如掃描隧道顯微鏡,x射線衍射儀,偏光顯微鏡,CT掃描儀等等。中國科學家首次採用CT技術對山東萊陽出土的恐龍蛋化石進行了無損傷內部結構特徵的研究,發現了山東萊陽的一些恐龍蛋化石具有其它方法無法觀察到的恐龍胚胎。
大氣變化理論
白堊紀末期的恐龍大絕滅是生物歷史上的一個千古之謎,科學家提出了一個又一個的理論來試圖解釋其原因,但是至今沒有一個讓所有人都能夠接受的定論。較為流行的的說法是小行星撞擊地球引起的災難導致了恐龍的滅絕,但是這一理論並不完善。因為恐龍是當時地球上最成功的動物,其豐富的多樣性更是表現得大小不等、形態各異、生活方式也是多種多樣。如果是小行星撞擊造成的災難引起了恐龍的滅絕,那麼為什麼鳥能夠度過劫難的呢?這不能不促使人們再去尋找其它的思路來分析恐龍絕滅的原因。
現代科學分析使我們了解到,在地球剛剛形成的遙遠年代里,空氣中基本上沒有氧氣,二氧化碳的含量卻很高。後來,隨著自養生物的出現,光合作用開始了消耗二氧化碳和製造氧氣的過程,從而改變了地球上的大氣環境。同時,二氧化碳一方面通過生物的固定以煤、石油沉積在地層里,另一方面也通過有機或無機的過程以各類碳酸鹽的形式沉積下來。這種沉積是一直進行的。
有證據表明,恐龍生活的中生代二氧化碳的濃度很高,而其後的新生代二氧化碳的濃度卻較低。這種大氣成分的變化是否與恐龍滅絕有關呢?
眾所周知,每種生物都需要在適當的環境里才能夠正常地生活,環境的變化常常能夠導致一個物種的興衰。當環境有利於這一物種時,它就會興旺發展﹔反之,則會衰落甚至絕滅。環境因素包括溫度、水等因素,還包括大氣的成份。那麼,大氣成份的變化會不會影響生物的生活呢?答案是肯定的。例如,人處在二氧化碳濃度較高的環境下會有生命危險,而有些動物甚至比人對二氧化碳的濃度變化更為敏感。
恐龍生活的中生代,大氣中的二氧化碳的含量較高,說明恐龍很適應於高二氧化碳濃度的大氣環境。也許只有在那種大氣環境中,它們才能很好的生活。當時,儘管哺乳動物也已經出現,但是它們始終沒有得到大發展,也許這正是由於大氣成分以及其它環境對它們並不十分有利,因此它們在中生代一直處於弱小的地位,發展緩慢。隨著時間推移,到了白堊紀之末,大氣環境發生了巨大的變化,二氧化碳的含量降低,氧氣的含量增加,這種對恐龍不利的環境可能體現在兩個方面:1、恐龍的身體發生了不適,在新的環境下,很容易得病,而且疾病會象瘟疫一樣蔓延。2、新的大氣環境更適於哺乳動物的生存,哺乳動物成為更先進、適應性更強的競爭者。在這兩種因素的作用下,恐龍最終滅絕了。而那些孑遺的爬行動物則是少數既能適應舊環境,又能適應新環境的少數爬行動物物種。
大氣成分變化造成恐龍滅絕這一理論有兩個出發點,一個是中生代的大氣成份與現代不同。現代科學已能證明這一點。另一個是每種生物需要合適的大氣環境才能生存。現代科學也不難對此進行驗證。
遠古時代的大氣中幾乎沒有氧氣,而二氧化碳的含量很高。後來由於生物的出現,在光合作用下大氣中二氧化碳的含量逐漸減少、氧氣的含量逐漸增加的這一過程也許可以解釋生物進化史中的很多現象。例如寒武紀的生命大爆發,這也是進化史中的一個難解之謎。大氣成份變化也可以對此作出解釋,因為動物不能直接利用無機物進行光合作用,它的起源落後於植物的起源,必須發生於大氣中的氧氣含量達到相當的程度時。因此,寒武紀的生命大爆發必須以大氣中的氧氣含量已經達到了一定程度做保障,而這一點已經被科學所證明。
因此,對於恐龍絕滅來說,小行星的撞擊也許起了一定作用,但看來並非是最關鍵的因素。
除了上述的22種比較著名的說法之外,還有許多較鮮為人知的說法(如太陽黑子爆發、電磁擾動、地球磁場方向及強弱發生變化),至於哪一個才是最好的說法,全憑各人的想法,仁者見仁,智者見智,並沒有一定的對與錯,畢竟恐龍滅亡之謎還沒有真正解開呀!
其他猜測
據德國《科學畫報》雜誌報道,來自波恩天體物理學研究所的約爾格.法爾教授介紹說,地球在6千萬年前曾陷入一次強烈的宇宙粒子流「風暴」中。在遭遇這樣的風暴時,高速進入地球大氣的各種粒子會達到平時的上百倍之多,將大氣中的分子「撕裂」成為形成雨水所必要的凝結核,最終導致地球大氣中雲層增厚,降雨頻繁,氣溫急劇下降。
科學家認為,正是宇宙粒子流的爆發導致了地球氣候條件的劇烈變化,而不能適應此種氣候變化的恐龍也因此在較短時間內滅絕。
大量體現當時地球環境特徵的動植物化右均顯示,白堊紀末期以前,地球大氣層的密度和厚度遠遠超過現代,地表較為平坦,全球都是非常溫暖潮濕的氣候環境。那時極地和赤道溫差很小,20世紀80年代,加拿大地質學家曾在北極圈內的埃爾斯米爾島發現了一片以水衫為主的化石樹林,林中還有鱷等動物化石,說明極地曾具有熱帶的氣候環境。自然環境是決定生命存在形態的主要因素,地球大爆發后,當那些身軀碩大的恐龍賴以生存的濕熱環境不復存在時,即使有一些倖存下來,也無法適應相對寒冷乾燥、有冷暖季節區分的氣候環境而繼續生在。所以,大多數恐龍的絕跡便自然而然了。
還有一部分幸免於難的恐龍(大多體形較小)以及一些早在侏羅紀就已經進化為原始鳥類、哺乳類的動物、遵循自然界物競天擇、適者生存的法則,在相對惡劣的環境中,經過7000萬年不斷演變,大多數物種改變了原來的形態,由冷血動物進化為耐寒的能調節體溫的熱血動物(鳥類、哺乳類及人類)。當然,每次大規模物種進化后,總會有一些物種保留原狀,像魚類進化為兩棲類后,魚類還延續生存,爬行類中也有極少數(鱷、蜴蠍等)至今仍然保持了7000萬年前恐龍的原始形態。
另外還有「傳染病」、「來自宇宙的放射線或超新星的爆炸」「未乘上諾亞方舟」、「太陽系震動說」等。
6300萬年前,在地球上生活了1.6億年的恐龍滅絕了,成為生物史上最大的謎案。依據在南極發現恐龍化石的事實,佐證了大陸漂移假說;通過對「被壓扁的沙子」的反思,證明外星撞擊導致恐龍滅絕。
卵生導致滅絕
來自倫敦動物協會的成員,以及蘇黎世大學的Daryl Codron和Marcus Clauss共同進行了一項研究,旨在探討導致恐龍滅絕的本質原因及滅絕方式。
恐龍媽媽體重可達4噸,是新孵化恐龍的2500倍還重,而大象媽媽的體重卻僅是其幼兒的22倍。換句話講,哺乳動物的幼兒就已經相當大了。而對於恐龍而言,要生育體積較大的恐龍,不僅需要更大更厚的蛋殼,還需要透過蛋殼結構能使胚胎呼吸,而要達到這個要求幾乎不可能,因此,新孵化恐龍肯定要小得多。另外,新生哺乳動物生存在與其父母相同的生境中:母親餵養它們以母乳,直到它們能夠較獨立地生存。大型恐龍卻是另一種情況:它們在一生中要適應諸多不同的生境,因為它們的體型變化實在是太大了,從幾千克甚至可以長到3萬千克。
Daryl Codron對此解釋道,科學界已經達成一項共識,就是特定體型的生物會佔據相應的生境,也就是說,恐龍在其一生會經歷所有生態域中的大多數,而哺乳動物則只需經歷其中的少部分。研究結果顯示,小型及中型恐龍由於其生境會被大型恐龍的青年個體佔據而擁有極少的個體種類,這種情況在哺乳動物中是不會發生的。對恐龍所有屬種(包括其後裔——鳥類)的統計顯示,個體體重介於2~60千克時,僅極少種類會與成年個體共同生活。Marcus Clauss通過計算機模擬總結道,首先,小型及中型種類的缺失是恐龍間競爭所導致的,而哺乳動物卻沒有這樣懸殊的差距;其次,由於大型恐龍的存在以及恐龍年輕個體的普遍競爭,哺乳動物並不發育形成大型種類;再次,對於小型恐龍而言,由於來自同類及哺乳動物的競爭,它們的生存壓力更大,以至於它們要麼走向滅絕的邊緣,要麼向新的生境發展,而後者保證了它們生存,那就是進化成鳥類佔領天空。
恐龍在地球上的霸主地位共延續了1.5億年,三疊/白堊界線處的大滅絕事件,為恐龍招來了巨大災難。當時所有重約10~25千克的生物基本都滅絕了。許多哺乳動物在此閾值之下,因此得以躲過此次災難並在其後大型化,向空出來的生態域進軍,恐龍的命運與此相反,因此它們走上了衰落的道路。
爬行動物到陸地上生活,開始了「爬行動物時代」,大地第一次被脊椎動物廣泛佔據。那時的地球氣候溫暖,遍地都是茂密的森林,爬行動物有足夠的食物,逐漸繁盛起來,種類越來越多。有的長了較長的腿,適宜在陸地生活;有的則完全失去了腿,長的像蛇一樣;有的腿又變成了像魚鰭一樣的鰭狀肢,表明它們又重新回到了水裡;還有的長了翅膀,向天空飛去……它們不斷的分化成各種不同種類的爬行動物,其中有一種變成今天的龜類,而另一類則演變成為哺乳動物,還有一類成了現代的蛇和蜥蜴。但最為突出、最多樣化的一類是分為鱷魚、恐龍及鳥類。

有機硅缺失論

恐龍的肌肉屬於一種有機硅膠,恐龍體內硅含量高於動物的祖先,動物的祖先體內硅含量高於動物。恐龍對硅烷的依賴性極強。恐龍以高分子有機硅或硅結構的動物、植物為食,恐龍隨著其賴以生存的食物的減少而逐漸滅絕
彗星撞擊加火山爆發
經過不斷的研究,科學家們最終找到了確切的證據證明。在六千五百萬年前,從有一顆巨大的彗星撞擊到地上上面。通過內部震蕩理論在彗星撞擊的對面點出造成火山爆發。當然,這些都不足以使恐龍滅絕。真正使恐龍滅絕的,是這種火山在爆發之後,攜帶出了大量的厭氧菌,這種厭氧菌將氧氣轉化成了一種有毒的化學氣體。經過十幾萬年甚至更長的時間。空氣中氧氣的含量變得極其稀少。小型哺乳動物能夠繼續生存。但體型巨大的恐龍卻失去了生存的能力。於是為了繼續繁衍,便將身體不斷縮小。縮小再縮小。也就逐漸演化成了類似鳥類的其它物種。如今的昆蟲之所以變得這麼小。也是因為空氣中的氧氣含量過少,使得它們無法得到足夠的氧氣來帶動龐大的肢體。

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