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惻隱之心,人皆有之

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《惻隱之心,人皆有之》出自《孟子》的《告子章句上》。 這裡則是純從人性探討的角度出發,回答學生關於人性是否天生善良的問題。

1作品原文

公都子①曰:「告子曰:『性無善無不善也。』或曰:『性可以為善,可以為不善;是故文武興,則民好善;幽厲興,則民好暴。』 或曰:『有性善,有性不善。是故以堯為君而有象②,以省瞽瞍③為父而有舜,以紂為兄之子,且以為君,而有微子啟、王子比干。』今曰『性善』,然則被皆非與?」
孟子曰:「乃若④其情⑤,則可以為善矣,乃所謂善也。若夫為不善,非才⑥之罪也。惻隱之心,人皆有之;羞惡之心,人皆有之;恭敬之心,人皆有之;是非之心,人皆有之。惻隱之心,仁也;羞惡之心,義也;恭敬之心,禮也;是非之心智也。仁義禮智,非由外鑠⑦我也,我固有之也,弗思耳矣。故曰:『求則得之,舍則失之。』或相倍蓰⑧而無算者,不能盡其才者也。《詩》曰:『天生蒸民,有物有則。民之秉彝,好是懿德⑨。』孔子曰:『為此詩者,其知道乎!故有物必有則;民之秉彝也,故好是懿德。』」

2作品註釋

①公都子:孟子的學生。
②象:舜的異母弟,品行不善。
③瞽(gǔ)瞍(sǒu):舜的父親,品行不善。
④乃若:轉折連詞,大致相當於 「至於」等。
⑤情:指天生的性情。
⑥才:指天生的資質。
⑦鑠(shuò):授予。
⑧蓰(xǐ):五倍。
⑨《詩》曰:引自《詩經·大雅·蒸民》。蒸,眾;則,法則;秉,執;彝,常;懿,美。

3作品譯文

公都子說:「告子說:『人性無所謂善良不善良。』又有人說:『人性可以使它善良,也可以使它不善良。所以周文王、周武王當朝,老百姓就善良;周幽王、周厲王當朝,老百姓就橫暴。』也有人說:『有的人本性善良,有的人本性不善良。所以雖然有堯這樣善良的人做天子卻有象這樣不善良的臣民;雖然有瞽瞍這樣不善良的父親卻有舜這樣善良的兒子;雖然有殷紂王這樣不善良的侄兒,並且做了天子,卻也有微子啟、王子比干這樣善良的長輩和賢臣。』如今老師說『人性本善』,那麼他們都說錯了嗎?」
孟子說:『從天生的性情來說,都可以使之善良,這就是我說人性本善的意思。至於說有些人不善良,那不能歸罪於天生的資質.同情心,人人都有;羞恥心,人人都有;恭敬心,人人都有;是非心,人人都有。同情心屬於仁;羞恥心屬於義;恭敬心屬於禮;是非心屬於智。這仁義禮智都不是由外在的因素加給我的,而是我本身固有的,只不過平時沒有去想它因而不覺得罷了。所以說:『探求就可以得到,放棄便會失去。』人與人之間有相差一倍、 五倍甚至無數倍的,正是由於沒有充分發揮他們的天生資質的緣故。《詩經》說:『上天生育了人類,萬事萬物都有法則。老百姓掌握了這些法則,就會崇高美好的品德。』孔子說:『寫這首詩的人真懂得道啊!有事物就一定有法則;老百姓掌握了這些法則,所以崇尚美好的品德。』」

4讀解賞析

學生公都子更為全面地提出了人性問題來和孟子進行討論,除了告子的觀點外,還另外舉出了兩種觀點,且有理有據,說服力較強。這一次孟子沒有以詰難或推謬的方式進行辯論,而是正面闡述了自己關於人性本善的看法。說是闡述,其實也是重申,因為其主要內客,即關於惻隱、羞惡、恭敬、是非「四心」以及它們與仁、義、禮、智之間的內在聯繫,他在《公孫丑上》里已經提出並闡述過了。只不過在那裡是從「人皆有不忍人之心」出發, 探討「四心」與「仁政」之間的關係,具有政治心理學的色彩。而這裡則是純從人性探討的角度出發,回答學生關於人性是否天生善良的問題。
其實,到底人性是如孟子的看法天生善良,還是如苟子的看法天生邪惡,或者如告子等人的看法無所謂善也無所謂惡,這是一個很難說得清的問題。即便是哲學思想進步發展到今天,對於這個古老的話題,學者們往往也莫衷一是,各執一端。所以,孟子的看法的確也只能代表一家之言。
值得我們注意的是,孟子在這裡進一步提出了「求則得之,舍則失之」的問題。按照孟子的看法,不僅人性本善,人性本來有「四心」,就連仁義禮智這四種品質道德,也都是「我固有之也,只不過平時我們沒有去想它因而不覺得罷了。所以,現在我們應該做的就是要在自己的身上,自己的本性之中去發現仁義禮智,「盡其才」,充分發揮自己的天生資質。這使人想到他在《公孫丑上》裡面所說的,人有仁義禮智的四端,「猶其有四體也」。仁義禮智已經植根於我們的本性之中,就像手腳四肢已長在我們的身上一樣,由於太自然,太習慣了,反倒使我們渾然不知,意識不到了。如果有一個人突然對我們說:『我發現手腳就長在我們的身上!」我們不認為他是個百分之百的白痴才怪。可今天突然有人對我們說:「我發現仁義禮智就在我們的本性之中!」我們認為他是白痴還是認為他發現了「新大陸」呢?
古往今來,東南西北,多少人在尋求仁義禮智、世間公道,卻原來都是背著娃娃找娃娃。孟子向我們猛擊一掌說:娃娃不就在你的身上嗎?於是我們都反省自身,在自己的身上,自己的本性中去尋求仁義禮智的善的根苗,加以培養,使之茁壯成長。
拋開抽象的哲學論爭不說,孟子的「性善論」思想是不是有它積極進取、健康向上的意義呢?

5拓展閱讀

人皆有不忍人之心
註釋
①不忍人之心;憐憫心,同情心。①乍:突然、忽然。③怵惕:驚懼。側隱:哀痛,同情。④內交,內交即結交,內同 「納」。⑤要(yao)譽:博取名譽。要同「邀」,求。⑥端:開端,起源,源頭。⑦我:同「己」。⑧然,同「燃」。⑨保:定,安定。
讀解
從人性的前提推導政治,具體說,從人人都有『不忍人之心」的仁心推導仁政。由於這種「不忍人之心」是人本身所固有的,所以,仁政也應該是天經地義的。這就是孟子的思路。
孟子的推導仍然是為了推行他那畢生的追求,即「仁政」理想。但他的推導本身似乎沒有產生很大影響,倒是他那推導的前提——「人皆有不忍人之心」產生了巨大的影響,尤其是在此基礎上所提出的「仁義禮智」都發端於這種「不忍人之心」的看法,更是成了中國古代哲學中「性善論」的理論基礎和支柱。
孔子曾經說過:「性相近也,習相遠也。」(《論語·陽貨》意思是說,人性本來是相近的,只因為教養的不同,便相差很遠了。 但孔子既沒有說相近的人性是什麼,是善還是惡,也沒有展開論述。而且,從我們的理解來看,孔子還主要強調的是後天教養的 一方面。
孟子就不同了,他不僅展開了論述,指出了那相近的人性就是發端仁義禮智的「不忍人之心」,而且還舉出了生動的例證論證這種「不忍人之心」是人所固有的。沒有它,簡直就不是人。從這個角度來說,孟子的人性理論的確是「先驗論」的,是主觀唯心主義的。因為他把「仁義禮智」這些社會性質的道德觀念說成是人的天性里所固有的,與生俱來的,甚至帶有生理性的色彩。
但從另一方面來說,孟子也不是完全否認後天培養的作用。因為他認為「不忍人之心」包含四個方面,即「惻隱、羞惡、辭讓、是非」之心,簡稱即為「四心」。而這「四心」只是「仁義禮智」 這四種道德範疇的發端,或者說「四端」。這「四端」就像剛剛燃燒的火或剛剛流出的泉水一樣,還需要「擴而充之」才能夠發揚光大。不然的話,就會熄滅或枯竭。「擴而充之」也就是後天的培養,也就是「習相遠」。
所以,從理論基礎來說,孟子的確是從天賦性善論(「四心」)推導出天賦道德論(「四端」),再推導出「不忍人之政」(仁政)。但從實踐來說,他還是重視後天努力(「擴而充之」)的作用的。而且,撇開關於先天還是後天、唯心還是唯物的抽象討 論,聯繫到孟子所處的戰國時代社會狀況來歷史地看問題,主張人性本善,強調天賦道德,推行仁愛政治,這些都是具有積極意義的。其實,也不僅僅限於孟子的時代,就是到任何時代,強調這些,總比鼓吹人性本惡,放棄道德,施行暴政要好得多罷!

6作品出處

《惻隱之心,人皆有之》出自《孟子》的《告子章句上》。
《孟子》一書是孟子的言論彙編,由孟子及其再傳弟子共同編寫而成,記錄了孟子的語言、政治觀點(仁政、王霸之辨、民本、格君心之非,民貴君輕)和政治行動的儒家經典著作。孟子曾仿效孔子,帶領門徒周遊各國。但不被當時各國所接受,退隱與弟子一起著書。《孟子》有七篇傳世:《梁惠王》上下;《公孫丑》上下;《滕文公》上下;《離婁》上下;《萬章》上下;《告子》上下;《盡心》上下。其學說出發點為性善論,提出「仁政」、「王道」,主張德治。 南宋時朱熹將《孟子》與《論語》《大學》《中庸》合在一起稱「四書」,《孟子》是四書中篇幅最大的部頭最重的一本,有三萬五千多字.從此直到清末,「四書」一直是科舉必考內容。

7作者簡介

孟子(前372年-前289年),名軻,字子輿(待考,一說字子車或子居)。戰國時期魯國人,魯國慶父後裔。中國古代著名思想家、教育家,戰國時期儒家代表人物。著有《孟子》一書。孟子繼承併發揚了孔子的思想,成為僅次於孔子的一代儒家宗師,有「亞聖」之稱,與孔子合稱為「孔孟」。孟子的文章說理暢達,氣勢充沛並長於論辯,邏輯嚴密,尖銳機智,代表著傳統散文寫作最高峰。孟子在人性問題上提出性善論,即「人之初,性本善。」 
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