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愛德加艾倫坡

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  愛德加・愛倫・坡(Edgar Allan Poe)


  生平:1809年1月19日出生在美國 馬薩諸塞州(Massachusetts)的波士頓城(Bosten),1849年10月7日在 馬里蘭州(Maryland)的巴爾的摩市(Baltimore)去世,年僅40歲。


  1809年1月,在波士頓城,一家巡迴劇團的兩名演員大衛・坡(DavidPoe) 和伊麗莎白・阿諾(ELizabethAnold)在經歷了一場浪漫婚姻后 生下了愛德加。當時的美國,伶人生活動蕩,收入低微,且不大受人敬重。正一天天走紅的大衛卻因酗酒中斷了演藝生涯。愛德加周歲時,大衛就離家出走了,而且一去不復返。一年後,伊麗莎白因不堪孤身養育三子(愛德加及比自己長一歲的哥哥和小一歲的妹妹)的重負,積勞成疾,撒手人寰。在弗吉尼亞州的里士滿城,三個孤兒身無分文, 無人照管。幸好有幾個好心人家紛紛收留了他們。愛德加被該城富商 約翰・愛倫(JohnAllan)先生收留。不過他一直沒有辦理正式的領養手續。愛德加或許是感念他們的好心,還是改姓愛倫,1824年以後把愛倫作為自己的中間名,這就是愛倫・坡名姓的來歷。


  愛德加隨愛倫一家去了英國,他在那裡上小學,接受正統的基礎教育,歷時6年。他後來把這段經歷寫進了半自傳性小說《威廉・威爾遜》 (WilliamWilson)里。小學上完后他又隨愛倫先生回到美國繼續上學。他是個敏感而早慧的男孩,成績優異,性情卻很乖戾。十幾歲時,他和養父的關係便開始惡化,最後竟如針尖對麥芒。這種狀況直到愛倫夫人去世時才有所緩解。在弗吉尼亞大學(theUniversityofVirginia)學 習期間,坡學會了賭博,他很快就債台高築。愛倫先生拒絕替他還賭 債,還把他帶回了家,讓他在自己的商號里學做生意。愛德加非常惱火,大吵一場之後離家去了波士頓。後來愛倫先生續弦得子,從此斷了愛德加從愛倫先生那裡分得財產的念頭,(在後來愛倫先生的遺囑中,確實隻字未提愛德加,可能是為他傷了太多的心和腦筋吧。)愛德加只


  好自闖生路,開始了以賣文為生的艱難歷程。在波士頓期間,他就匿名自費出了名為《帖木耳(Tamerlane)


  的小說集。後來他又參了軍,1829年又在朋友資助下出版了名為 《阿爾・阿 拉夫》(AlAaroaf)的詩集,其中有十四行詩《致科學》(sonnet-ToScience)和長詩《帖木耳》《阿爾・阿拉夫》。 1830年,在愛倫先生的幫助下他上了西點軍校,一年後他便因為故意嚴重違紀瀆職而被開除。他在紐約出版了《愛德加・A・坡詩集》(PoemsbyEdgarAllonPoe),其中收入了《致海倫》(ToHelen)、《海中之城》(TheCityintheSea)等名詩。1831年至1835年,靠著本家親戚的偶爾資助,他在巴爾的摩勤奮筆耕,寫出了一些小說和詩歌,基本上都在雜誌上刊出了。這期間,他主要跟克萊姆夫人(MrsClemm)母女住在一起。1835年,他跟年僅13 歲的表妹費吉尼亞・克萊姆(VirginiaClemm)秘密結婚。婚後的兩年裡他一直擔任《南方文學信使》(Southern Literary Messenger)雜誌的副主筆,靠微薄的收入勉強度日。這期間他發表了不少故事,寫出了大量的書評,使他在全國名聲雀起,雜誌發行量也大增。但就從這時起,他開始酗酒(多像他父親!),主筆對他甚為惱火,后竟將他解僱。棄職后,他攜妻子(這時婚姻已經公開)及岳母到了紐約。隨後兩年,僅靠賣文為生,家境極為貧寒。1838年發表《亞瑟・戈登・皮姆的故事》(TheNarrativeofArthurGordonPym),收入全無。同年,他去了費城(Philadelphi-a),好幾個月僅靠給雜誌撰文和寫小說的微薄稿費艱難度日。1839年,他成為《博頓紳士雜誌》(Burton』sGentleman』sMagazine)的副主筆之一。在因酗酒和心存異念被雜誌老闆解僱之前,他創作和發表了最傑出的幾個短篇小說,如《厄舍府崩塌記》(TheFalloftheHouseofUsh-er)、《威廉・威爾森(WilliamWilson)等。1840年他的小說集《異述集》(TalesoftheGrotesqueandArabesque)在費城出版,翌年他又成為《戈雷厄姆雜誌》(Graham』sMagazine)(前身就是《博頓紳士雜誌》,易主后易名)的主筆,1842年5月他又離開了《戈雷厄姆雜誌》,一邊創作,一邊幹些零活兒。1844年,他攜夫人遷居紐約市百老匯(Broadway)附近。費吉尼亞病重在身,情況一天天惡化,卻得不到充足的食物和醫療。在這裡,坡為幾家報紙作過編輯並創作了幾篇傑出的短篇小說。1845年1月29日,《烏鴉》(TheRaven)一詩發表並迅速為廣大讀者看好。當年夏天,《愛德加・坡短篇小說集》在紐約出版,同年11月,《烏鴉集》(The RavenandOtherPoems)〕在紐約出版。儘管出版了這麼多作品,坡本人的收入仍然甚微。在19世紀早期,作家僅靠寫作很難保障生活優裕,衣食無憂。多半是因為當時尚未出台什麼版稅法之類的法規來維護作家的利益。1846年,他好不容易買下了一家《百老匯學刊》(TheBroadwayJournal),他利用這個期刊跟朗費羅(HenryWadsworthLongfellow)和新英格蘭詩人們打筆墨官司,致使期刊聲譽和生意受損,不久《百老匯學刊》停刊。


  1845年以後,坡有了名氣,儘管收人不多,但稍有保障了一些。但他過得仍很不順。在文學圈子裡他算是名流,但妻子重病在身,他自己酗酒,脾氣又不好,所以日子仍然很苦。弗吉尼亞1847年1月30日病 逝於紐約郊外的佛德姆小鎮(Ford、ham)。隨後他又大病不起,輾轉病榻,幾近一年,在親朋悉心照料下才漸漸康復。他又開始在東部幾個城市巡迴演講,為創辦自己的《鐵筆》(TheStylus)評論雜誌宣傳籌資,同時開始與幾位中年婦女戀愛,並因求婚受挫意欲服毒自殺。1849年,他回到里士滿(Richmond),有幾個月身體已大好,住在這兒的親朋也接納他、善待他,他也不再酗酒。然而10月在一次旅行中,他在巴爾的摩(Baltimore)下了船,並喝醉了酒,被人發現時他已人事不省,送到當地一家醫院救治,一直神志不清,10月7日清晨在這家醫院去世。

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