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愛德華·羅伯茨

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愛德華·羅伯茨於1974年推出最早基於英特爾微處理器的個人電腦Altair 8800,雖然,Altair的生命非常短暫,卻從此點燃了PC創新之火,並激發了喬布斯、蓋茨等無數愛好者。作為第一個雇傭比爾·蓋茨和保羅·艾倫的僱主,對於微軟的地步起到了至關重要的作用。羅伯茨無愧於"PC之父"的稱號。

1個人簡介

機構與職務
創始人,現為喬治亞州科克倫小鎮醫生
出生國家、地點
美國喬治亞州
職業背景
1977年,以800萬美元出售MITS公司1974年,推出第一台個人電腦Altair1968年,共同成立MITS公司,生產可編程計算器。
PC業完全是由一班業餘計算機愛好者鬧起來的。70年代,這群人如雨後春筍,在各地冒出來。裡面有一個身高6英尺4英寸,體重300磅的虎背熊腰的大漢,這就是羅伯茨。正是他親手引燃了PC業,也正是他使比爾·蓋茨羽翼漸豐,成了微軟起飛的墊腳石。
羅伯茨精神充沛,對知識的追求就象他的食慾一樣,從未有過滿足,尤其對電子
工作中

  工作中

學。羅伯茨當過兵,去過越南,回來後有濃重的反戰情緒。不久組建了一個公司,縮寫為MITS,就在他車庫旁,出售火箭裝置模式。1969年,將公司搬進一家倒閉的飯店裡,生產計算器,公司隔壁是一家自動洗衣店。生意紅火,公司很快擴充到100多號人馬。然而好景不長。1970年,巨頭德州儀器也開始插足,其他公司也想趁機撈油,價格大戰爆發。當時有句諺語:「天不怕,地不怕,就怕德克薩斯大削價。」而對這些巨頭的壓力,MITS當然難以招架。
1974年,MITS帳上已出現20多萬元的赤字。羅伯茨孤注一擲,決定利用英特爾剛剛問世的8080微處理器,為愛好者生產新一代個人計算機。羅伯茨鼓動三寸不爛之舌,從銀行貸出6.5萬美元。8080晶元零售價為397美元,羅伯茨將價格侃到75美元。剛好《大眾電子》的編輯所羅門,正四處嗅尋業內的爆炸新聞,聽到羅伯茨的新動向,主動乘飛機找上門來。起什麼名字呢?所羅門12歲的女兒正在看電視里的科幻片《星際旅行》。電視上,探險宇宙飛船正飛向一顆新星Altair(即中國故代神話中的牛郎星)。「為什麼不叫Altair呢?」。這個名字得到了羅伯茨和所羅門的一致叫好。
所羅門要在1月份發表這篇封面報道。但唯一的一台樣機竟在郵寄中丟失了。可雜誌封面已不能更改。羅伯茨急中生智,用金屬外殼罩住主要部件,鑲上顯眼的開關指示燈,十萬火急地將這個徒有其表的「樣機」寄往紐約,並出現在75年1月號的封面上。哪知這台「空殼電腦」一經刊登,竟激發起《大眾電子》近50萬訂戶和百餘萬電子愛好者的熱情。隨之而來的,當然還有羅伯茨日夜盼望的救命稻草——支票。而最重要的是,它點燃了未來計算機業四位風雲人物-比爾·蓋茨、保羅·艾倫、斯蒂芬·喬布斯和沃茲的靈感。
Altair-8800隻有256BRAM的內存,儲存能力達4096B。沒有屏蔽和鍵盤,也沒有軟體。用戶只能用複雜的Z80語言自己編製程序。通過撥動面板上的開關來完成,撥動一次相當於輸入一個位元組。計算完成後面板上的幾排小燈泡忽明忽滅,就象軍艦用燈光發信號那樣表示輸出的結果。蓋茨和艾倫激動不已。蓋茨給羅伯茨打電話,要為Altair研製Basic語言。此前,羅伯茨至少收到了50多個類似的吹牛電話,因此他反應冷淡:「無論是誰,哪個能給我的電腦提供軟體,他就是我的合作夥伴。」蓋茨和艾倫立馬行動。奮戰8周后完成第一稿,由艾倫出馬,前往演示。在飛機降落的那一刻,艾倫剛好補上一節忘記帶上的導入程序。羅伯茨駕駛一輛貨車親自接風。艾倫對貨車倍感吃驚,原以為MITS是家體面的大公司,不想這麼寒磣。羅伯茨也把一身紳士打扮的艾倫當成人物,用車將艾倫送到當地最豪華的旅館。艾倫身上的錢根本不足以負擔如此昂貴的房費,只好向主人借了一些錢。
第二天早上,艾倫就到MITS演示。這是艾倫第一次真正接觸Altair。奇迹發生了,計算機真的開始工作了。對這個歷史性的時刻,羅伯茨回憶說:「我們的機器終於成了一台有用的計算機,我為此高興得頭腦暈眩。那情景令人永遠難忘。他們所完成的工作遠遠超過人們對他們的正常期望,我自己也曾經參加過許多次計算機系統程序的研究,但從沒有象這一天那麼偉大。」
77年,羅伯茨與蓋茨的關係也日漸緊張。1977年4月,蓋茨與他老爸及另一位律師的共同籌劃,給羅伯茨寫了封信,宣布單方面終止合同,並搜羅了一堆MITS違反合同的事例。羅伯茨大為惱火,向法庭提出申訴。宣判結果,微軟僥倖獲勝,奪回了Basic軟體的所有權。若干年後,羅伯茨一說起這事他還滿臉光火,覺得就象「農夫與蛇」的故事。蓋茨也承認裁決對羅伯茨是不公平的。「我與羅伯茨的關係真的完了,這樣做的確傷害了埃德的感情。」
是羅伯茨創造了一個全新的工業,他鼓勵全國各地的計算機愛好者組建俱樂部,還自己組織了一個Altair用戶俱樂部,並出版《計算機通訊》期刊。雖然,羅伯茨不是一位富有遠見的戰略家,但他最早為個人計算機業創造了發展的生態環境。
MITS賣給了佩特克公司。1978年,羅伯茨帶著他的幾百萬家產回到喬治亞州,在鄉下買了一塊地。成了一位紳士般的農場主,遠遠地注視著計算機業的發展。80年代早期,羅伯茨辦起了另一家計算機公司,但失敗了。這次失敗和一場痛苦的婚姻使得他幾乎一無所有。35歲的時候,羅伯茨最終選擇了他自己喜歡的職業,上了醫學院,修完學位,成了一名救死扶傷的醫生。現在,他成了喬治亞州那個只有2600人的科克倫小鎮的唯一一個醫生。與熱鬧喧天的計算機業和如日中天的微軟永遠分離了。羅伯茨本人在自己新的職業中獲得了前所未有的安寧和滿足。
正如《計算機世界》所言:「必須肯定,是埃德·羅伯茨創造了這項工業。」有的發燒友稱他為個人電腦革命中的「羅伯斯庇爾」。

2 PC之父愛德華·羅伯茨美國辭世 享年68歲

日前,早期個人電腦的開發者之一亨利·愛德華·羅伯茨在美國喬治亞州逝世,享年68歲。美國人羅伯茨對大家可能是個陌生的名字,但在電腦普及發展史上,他絕對居功至偉。羅伯茨1970年代研製出全球首台個人電腦(PC),不僅帶了微軟創辦人蓋茨入行,還改變了人們生活。據悉,這位名不見經傳的「個人電腦之父」,受肺炎之苦多時,上周四病逝。
1974年,羅伯茨創辦的MITS公司奠下了電腦普及發展的里程碑。這個電子工程學士畢業生當年堅信,電腦是可以用負擔得起的價錢,自己動手製作的,結果他在1975年完成了世上首台個人電腦「牛郎星」(MITSAltair8800)。科技雜誌《Popular Electronics》採訪了他,於同年1月發表題為《世界首台微型電腦組件挑戰商業電腦》的封面報道,激起了電子科技迷的熱忱。
1975年,蓋茨和童年夥伴艾倫在《大眾電子》雜誌上看到了這款電腦的廣告,二人深受啟發並於同年創立了微軟,並開始和羅伯茨合作。不過他們三人合作的日子不長,兩年左右羅伯茨便因蓋茨、艾倫出售BASIC而鬧僵,對簿公堂。1977年,法庭把BASIC的權益判歸蓋茨和艾倫。羅伯茨敗訴后,意興闌珊,賣掉MITS,開始了務農、行醫的後半生。蓋茨後來承認此事害了羅伯茨,對他不公平,近年已跟他和好。
後來,羅伯茨曾服役於部隊,退伍后又做過農夫和醫生,但一直關注計算機業界的發展趨勢。其子大衛透露,羅伯茨最近還告訴蓋茨希望能用上新的納米設備。他同時表示,得知父親去世的消息后,比爾·蓋茨已於周五趕往喬治亞州。
蓋茨(左圖右)與艾倫(左圖左)在上周四發表的一份聯合聲明中說:「在計算機遠未普及的那個年代,愛德華冒險幫助了兩個痴迷於計算機的年輕人,我們對此永懷感謝之情。自從在他的Altair計算機上運行我們首款軟體的那天起,許多了不起的事情相繼發生。我們將永遠懷念與愛德華共同工作時的諸多美好記憶。」 他創造了第一台個人電腦 
誰是世界上第一電子計算機的的發明者?這個問題已成為計算機史上一個永恆的爭議話題。同樣,誰是世界上第一台PC的創造者?也可以引發無盡的考據和爭論。目前想一爭的至少有:英特爾公司用自家的4004微處理器搞出來的一台叫MCS-4的小電腦。1971年,約翰·布蘭肯貝克的"肯貝克1號"。蘋果公司創始人之一的斯蒂夫·沃茲尼克和他的夥伴比爾·弗納德茲,在1971年夏天,自作了一台叫"奶油蘇打電腦"。1972年8月,西爾比電腦諮詢公司設計出的"西爾比8型"微電腦。同年11月,施樂公司在矽谷的研究人員,設計出"阿爾托"(Alto)微電腦模型。有此模型,施樂公司在1973年研製出世界上第一台有顯示器、鍵盤和中央處理單元(CPU)的能實際運行的微機,可以說是世界上第一台配套齊全的微電腦。1972年,加拿大的自動電氣系統公司就推出商用微電腦,有顯示屏(雖說是電視屏幕作的),有微處理器,更重要的是有程序!也有人說第一台微電腦是法國的"迷克拉爾"(Micral),而且產品問世的廣告上,第一次出現了"微電腦"(Microcomputer)這個新鮮的英語單詞。
吵吵嚷嚷中,很少有人會為微型儀器和遙感系統公司(MITS)爭功。但事實上,上述微機都沒有在市場上取得成功,充其量只是樣機或玩具。而真正在市場上將PC鬧出氣候的,還是愛德華·羅伯茨於1968年創辦的MITS。1975年的1月,《大眾電子》(Popular Electronics)雜誌在其封面上登出MITS Altair 8800的照片,它的創造者,羅伯茨發明了"Personal Computer"來描敘他的新發明。年輕而狂熱的黑客們看到了Altair的巨大潛力,於是,他們開始為它編寫軟體和設計硬體。對早期的先驅來說,這意味者某種自由:一種從頑固的超級批處理主機中解放出來的自由。而且,滾滾而來的財富讓許多著迷於此(一台可以放在廚房餐桌上的計算機)的大學生紛紛退學。許多五花八門的硬體開始出現,軟體黑客們忙著為這些新機器編寫軟體。在短暫的生涯中,Altair(牛郎星)機器一共賣出了6萬台之多。我們可以說,這時,PC作為一個產業才開始浮現,PC革命才正式開始了。
不管爭論的結論如何,可以肯定地說,個人計算機產業完全是由一班業餘計算機愛好者引燃的。70年代,這群人如雨後春筍,在各地冒出來。而且極具傳染性,"入伙"的年輕人越來越多。這裡面有一個身高6英尺4英寸,體重300磅的虎背熊腰的大漢,格外引人注目。正是他,親手引燃了個人計算機產業,也正是他的MITS公司,使比爾·蓋茨羽翼漸豐,做了微軟起飛的墊腳石。這個點火人就是羅伯茨,他沒想到火勢會如此之旺,呆了沒幾年,就匆匆逃離了這個他幫助創造出來的狂熱的行業,回到喬治亞州的鄉村,干起了他最喜歡的愛好--醫生。
微軟和蘋果的精神導師
8080比8008要好得多。英特爾標出的零售價為397美元,羅伯茨討價還價,將價格降到75美元。剛好《大眾電子》的編輯雷·所羅門,正四處嗅尋業內的爆炸新聞,聽到羅伯茨的新動向,主動乘飛機找上門來。他問羅伯茨能否在年底前做好樣機。羅伯茨拍了胸脯。但這個新產品叫什麼呢?MITS的技術宣傳員建議叫"小兄弟",羅伯茨不屑一顧。
所羅門回到紐約總部,不停摸摸禿頂的光頭,一連幾天思考好聽的名字。這天晚上,他12歲的女兒勞倫正在看電視里的科幻片《星際旅行》(Star Trek)。電視上,探險宇宙飛船正飛向一顆新星Altair(即中國故代神話中的牛郎星)。"為什麼不叫Altair呢?"他女兒脫口而出。這個名字得到了羅伯茨和所羅門的一致叫好。
所羅門要在1月份發表這篇封面報道。他要羅伯茨務必在聖誕節前將樣機寄給他。不巧的是,這唯一的一台樣機竟在郵寄中丟失了。可是,此時雜誌封面已不再更改。羅伯茨急中生智,用金屬外殼罩住主要部件,鑲上顯眼的開關指示燈,十萬火急地將這個徒有其表的"樣機"寄往紐約,並出現在75年1月號的封面上。大字標題寫著:"世界上第一組堪與商業型號相媲美的以成套形式提供的小型計算機--牛郎星8800"。
哪知這台"空殼電腦"一經刊登,竟激發起《大眾電子》近50萬訂戶和百餘萬電子愛好者的熱情,定貨單象雪片般紛飛而來。隨之而來的,當然還有羅伯茨日夜盼望的救命稻草--轉帳支票。而最重要的是,它一舉點燃了未來計算機業四位風雲人物--比爾·蓋茨、保羅·艾倫、斯蒂芬·喬布斯和沃茲的靈感。
在廣告宣傳中,羅伯茨用上了"個人計算機"這個概念:"向你推薦一種體積小的你能夠買得起的工具,但它決不是一種玩具。"並且將名字起為Altair-8800(不知為何沒叫Altair-8080)。Altair-8800並不是一台完整的計算機,而是一件組件。用戶得自己動手組裝。Altair-8800誕生時的模樣實在不敢恭維,它完全無法與IBM的大、中、小型各種電腦相比,更像是簡單的遊戲機。然而它也具有IBM所不可比擬的優點--體積小,小到只能以"微機"相稱。此外,價格也低。雜誌上的廣告價為439美元,但4月份第一台機器出廠時,已降到不可思議的375美元。
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