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愛神星是一顆阿莫爾型小行星。1898年8月13日由德國天文學家威特發現。被稱為「胖香蕉」。

1基本信息

愛神星
愛神星(433 Eros)是一顆阿莫爾型小行星。愛神星(Eros)是一顆長33公里,厚度為13公里的迷你小行星。愛神星軌道半長徑為1.46天文單位,公轉周期為1.75年,自轉周期為5小時16分,偏心率為0.22。距地球最近時為0.13天文單位,大小為33×13×13千米,被稱為「胖香蕉」。1900年和1931年,當它「沖」時曾進行國際聯合觀測,用以測定日地距離,獲得天文單位長度。 2000年2月14日美國東部時間 10:33,NEAR宇宙飛船成功地進入圍繞愛神小行星運動的軌道,成為第一顆小行星的人造衛星。將在2012年1月31日會在地球大約0.179AU 的距離掠過。

2命名

1898年8月13日由德國天文學家威特發現並以希臘神話中愛神厄羅斯來命名的。

3特別

這些小行星中有一顆非常特別,因此我們也要加以特別的注意。1898年以前所知的數百顆小行星都在火星木星軌道之間運行。但那一年的夏天,柏林的威特(Witt)發現了一顆行星在近日點時竟進入了火星軌道的內部——實際已在距地球軌道2 200萬千米以內。他替它起名字叫做「愛神星」(Eros)。這顆行星的軌道偏心率又很大,在遠日點時又遠遠逃出了火星的軌道外。此外,這顆行星與火星的兩軌道竟如同鎖鏈的兩環相結,因此如果軌道都是鐵絲的就要連套在一起了。
這顆行星又由於軌道的傾斜,常脫出了黃道帶的範圍以外。當1900年接近地球時,它竟跑到北方去了,跑得那樣遠,在北緯中部都不見它落下地平線,而經過子午圈時也在天頂以北了。它的運動這樣特別,無疑是我們不能早早發現它的一個原因。當它在1900~1901年接近地球時,我們曾很仔細地考察了一下這顆愛神星,卻發現它的光度每小時都在改變。細心地觀察測出這種變光有規則的周期是5小時15分。早先有人就假定這顆星實際上是兩顆星互相繞著轉。可是更近似的猜測說這顆行星表面上有光明區和黑暗區,它的變光是由於向著我們的半球上明暗區域的變換。2000年小行星探測器NEAR終於接近了愛神星,它發回的照片揭示了謎底——愛神星的亮度變化反映出它是一個40×14×14立方千米的表面起伏不平的柱體。

4特徵

愛神星並不呈球形,而是像馬鈴薯一般,此表面引力各處不同。愛神星向陽面的溫度可達100℃,而背陽面則低至-150℃。它的密度為2.4克/立方厘米,與地球的地殼相近。
NEAR的科學家發現布滿愛神星表面的大石頭可能源自10億年前一場撞擊,這場撞擊濺射的碎片也可能填滿了細小的隕石坑,以致NEAR觀測到愛神星上有40%的區域,缺乏直徑小於500米的隕石坑。從隕石坑的分佈來看,較平滑(即較少隕石坑)的地區均在撞擊點方圓9千米的範圍內(注意此範圍已達到小行星的另一面),但平滑區不連續而呈斑駁狀,不能純粹以濺射物覆蓋來解釋,因此引起天文學家的興趣。
有理論認為撞擊造成的震波使隕石坑壁的碎石掉到坑底而填平隕石坑。由於愛神星形狀不規則,因此即使震波在愛神星內部傳送同一直線距離,對與撞擊點相同距離的表面所造成的震動亦有異,故能較好地解釋隕石坑分佈密度不均的現象。(Thomas & Robinson, 2005)

5巨大溝槽

愛神星腰部的巨大溝槽的由來,溝槽內走向和小行星長度方向平行的溝紋,以及溝槽內的隕石坑數量為何如此稀少,都曾經令科學家好奇。從愛神的形狀和密度,它是一顆完整的巨石,不是像253號小行星Mathilde,是由許多石塊所聚合起來的。科學家根據NEAR的探測結果推斷:這個巨大溝槽形成的時間,可能遠在這顆小行星形成之後。
愛神星上有兩座環形山分別以賈寶玉和林黛玉的名字命名。
愛神星

  愛神星

賈寶玉隕石坑
該坑位於愛神星表面南緯73.2度,西經105.6度附近,半徑約400米,2003年被命名為賈寶玉坑。
林黛玉隕石坑
該坑位於愛神星表面南緯47.0度,西經126.1度附近,半徑約700米,2003年被命名為林黛玉坑。

6疑問

對於愛神星以外的小行星,也有人懷疑是由於繞軸自轉而生的變光,但至今一切還未確定。
從科學觀點看來,愛神星也是最有趣味的,因為它有時離地球那樣近,它的距離就可以測得極其準確,而太陽的距離以及全太陽系的大小由此也可以比用其他任何方法測得更為準確。不幸它最接近的時候卻相隔很久。
在1900年愛神星離地球只有約4 800萬千米。在1931年1月30日它的距離只有約2 600萬千米,這比任何曾經接近過地球的行星都更近,雖然它還可以更近320萬千米。

7腐岩

愛神星表面的腐岩從愛神星上空50千米的地方往下看,有個直徑達5.3千米的大隕石坑的表面,鋪著一層很不尋常的腐岩 。愛神星表面的腐岩,可能大多是它長久以來受到小型隕石撞擊所產生的碎片和粉塵。

8觀測歷史

1900至1901年以及1930年至1931年,愛神星曾與地球親密接觸。1931年的親密接觸允許天文學家精確太陽系的真實規模,這種研究首先從確定地日距離開始。
20世紀60年代,行星際雷達開始進行直接測距,進一步精確太陽系的規模。
2000年愛神星曾創造歷史,當時美國宇航局的「舒梅克爾」號近地小行星交會探測探測器(NEAR)不斷靠近愛神星,最後進入軌道並進行軟著陸。這是愛神星第一次出現這種運行軌道。NEAR拍攝了超過16萬幅愛神星地表照片,幫助研究人員確定這顆小行星的構成。
2012年1月31日,433號小行星愛神星與地球進行1975年以來最親密的近距離接觸。距離最近時,二者之間的距離為16608000英里(約合26729000公里)左右,是地月平均距離的大約70倍。

9主要探測器

NASA於1996年2月17日從卡納維拉爾角肯尼迪航天中心,用德爾塔2型火箭,發射了一艘空間探測器,主要探測目標是國際編號第433號小行星「愛神」—Eros,按原定計劃,於1998年底1999年初與Eros交會,對其展開為期近一年的近距離考察,故被命名為近地小行星交會探測器(Near-Earth Asteroid Rendezvous Spacecraft縮寫NEAR)。
NEAR重805公斤(本體487公斤,其餘為燃料),寬約1.7米,造價1.2億美元,裝備了激光測距儀、磁力計、X射線/伽馬射線分光計、近紅外光譜儀、多色照相機5種先進的觀測設備。

10軌道參數

曆元 2004年10月22日
遠日點:1.783 AU
近日點:1.133 AU
半長軸:1.458AU
離心率:0.223
軌道周期:643.219天 (1.76 a)
平均速度:24.36 千米/秒
平近點角:320.215°
軌道傾角:10.829°
升交點黃經:304.401°
近日點參數:178.664°

11物理特徵

大小:13×13×33 千米
質量:7.2×1015千克
平均密度:2.4克/立方厘米
逃逸速度:0.0103 千米/秒
自轉周期:0.2194 天
反照率:0.16
光譜類型:S型小行星
絕對星等:(H)11.16
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