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1盲鼠復明

這項研究由英國醫學研究委員會資助,倫敦大學學院眼科學院的羅賓·R·阿里領導。
來自倫敦大學學院和倫敦穆爾菲爾德眼科醫院等機構的9名研究人員從3到5天大的幼鼠眼中取出視網膜感光細胞前體,將它們移植進因先天基因缺陷而失明的老鼠眼中。這類盲鼠的病況和人類因黃斑變性致盲的情況相似。
英國《衛報》說,研究人員為這些盲鼠的每隻眼睛移植了大約50萬個細胞前體,其中300到1000個前體發育成感光細胞后,成功連通負責傳遞視覺信號的視神經。
在發達國家,感光細胞死亡造成的失明病例超過其他失明病例的總和。由於目前科學家還不能逆轉感光細胞受損,所以,尋找適用替代細胞成為科學家的主攻方向。
研究人員將接受過細胞移植的老鼠放到光照下。他們發現,老鼠瞳孔會在光照下縮小。同時,對老鼠視網膜電活動的檢測發現,移植后的感光細胞會將信號傳輸給視神經,視神經則最終將信號傳送到大腦視覺中心。研究首次證明,移植后的感光細胞能自我調整,與視神經連通實現視網膜與大腦視覺中心的正常「交流」。
此次研究中移植的感光細胞多為負責黑白影像視覺的桿狀細胞。研究小組發現,移植成熟的桿狀細胞和完全沒有發育的視網膜幹細胞均無法起到修復視覺的作用。

2前景廣闊

為失明症的治療帶來福音
專家表示,如果手術成功推廣到人類,那麼,因感光細胞死亡而失明的盲人將能重見天日。
感光細胞
色素性視網膜炎造成感光細胞死亡每3500人中便存在一例,黃斑變性更是55歲以上年齡段病人致盲的主要病因。此外,還有因糖尿病併發症引起的失明。所有這些病人都可以從最新研究中獲益。
上述老鼠研究中,感光細胞前體均取自基因相近的新生老鼠眼中,以減少免疫系統排斥的風險。在這一方面,人類有著與生俱來的優勢。
《衛報》說,科學家認為,人類虹膜附近生長有這種感光細胞前體,這樣盲人可以從自身得到移植用前體,不必擔心免疫系統排異。研究小組帶隊人羅賓·阿里說:「可以通過小型手術得到這些細胞,在實驗室中培養后植入視網膜。」
穆爾菲爾德眼科醫院研究員羅伯特·麥克拉倫說:「我們現在有信心,通過這條途徑(細胞移植),我們能找到幫助數以千計失明患者恢復視力的方法。」
英國布利斯托爾大學眼科學教授安德魯·迪克也說:「與任何基礎研究一樣,我們必須注意不要過分宣揚。但是,這是一項驚人的研究,它可能使人類(感光細胞)移植在不遠的將來得以實現,緩解病人失明的痛苦。」

3尚處萌芽

感光細胞
人類手術尚需許多重要測試
在這次研究的基礎上,科學家又做了諸多構想。
實驗中起關鍵作用的是新生老鼠的感光細胞前體。為得到細胞前體,科學家正嘗試在實驗室中大量培養胚胎幹細胞,讓它們發育成感光前體。此外,研究人員認為,增加移植所用感光細胞的數量和種類,復明情況會更好。
此前,今年9月公布的研究還發現,給老鼠移植為感光細胞提供營養的細胞后,因營養不足造成的失明可以得到逆轉。
儘管感光細胞移植研究為眼科治療帶來革命性突破,但科學家說,這類研究尚處於萌芽階段,人類接受這類手術,至少還要10年時間。
密歇根醫學院眼科教授阿南德·斯瓦魯普說,還有許多重要測試等待科學家完成,如確定移植細胞在老鼠體內的存活時間以及它們是否會造成眼內腫瘤等。
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