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慈禧六十大壽

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舊曆甲午年,正值清朝的最高統治者慈禧太后的60歲大壽。清政府打算撥出3千萬兩銀子的專款,為慈禧太后舉辦盛大的慶壽典禮;北京城裡的大小官員像發了瘋似的,想盡法子去撈錢,以便給慈禧太後送上一份厚禮,博取這位女皇的歡心。在北京西四十字路口的西北角和東北角,各有一座曲尺形的兩層轉角樓,西樓是新華書店,東樓是工商銀行。此二樓始建於1894年,是慈禧太後為慶賀60歲大壽而興建的慶壽工程。


 

慈禧的60歲生日,是1894年陰曆甲午年十月初十。為了舉辦隆重的慶典,一年前就已著手籌備。慈禧晚年的行事作派,處處刻意模仿乾隆。乾隆晚年營建了寧壽宮,以備將皇位傳給兒子嘉慶之後,做太上皇時養老居住。慈禧也於188955歲時,宣布撤簾歸政給已經大婚親政的光緒皇帝之後,搬入寧壽宮居住。乾隆過生日時,要去圓明園慶賀,並在沿途大擺排場,慈禧也計劃去頤和園風光一回。

慈禧的具體計劃是,到了60歲生日那天,早上先在皇宮接受王公大臣的朝賀,然後大排鑾駕,浩浩蕩蕩,出皇宮西華門,走北長街,折向西安門大街,經西四路口,往北沿西四北大街,經新街口,出西直門,直奔頤和園。然後在頤和園內聽大戲,開大宴。為此,慈禧命軍機大臣、禮親王世鐸擔任慶典總辦,按照當年乾隆的氣派,除將皇宮、頤和園妥為籌辦外,還要在西華門至頤和園的幾十里大道旁,沿途點綴景觀,搭建經壇、戲台、彩殿、牌樓,組織僧道念經,戲班演戲,夾道歡迎,供她途中觀覽,這就是慶壽點景工程。西四路口的兩座轉角樓,就是在這次點景工程中營建的。建此樓作用,一是可以遮掩後面不夠美觀的民居,二是增添喜慶氣氛,三是可以在樓上制高點設置警戒。

不料,正當慶典籌備緊鑼密鼓進行之中,18947月,日本艦隊在黃海挑起甲午戰爭。81日,中日互下宣戰書。眾所周知,慈禧的頤和園,是挪用了海軍經費建成的,所以後來有人作詩諷刺說,北洋水師的鐵艦全軍覆沒,倒是頤和園的石頭船永不會沉。

戰爭攪亂了慈禧的慶壽計劃。沒有心情,也沒有臉面再大事鋪張的慈禧,不得不在925日下旨,取消在頤和園的慶典及沿途的點景工程。史載,1894117(即陰曆十月初十),慈禧的60歲生日,只是在寧壽宮中黯然度過的。

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