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戈耳工(Gorgon,或者譯作蛇髮女妖、高更,意為可怕的,另有人謂為高聲咆哮的),在希臘神話中,是一夥長有尖牙,頭生毒蛇的妖怪。典型代表是杜美莎。

有些傳聞將他們描繪成身長金色羽翼、黃銅利爪、野豬獠牙。在神話中,看到戈耳工顏面的人會化為石頭。荷馬(Homer)在《伊利亞特》(ΙΛΙΑΣ,Iliad)中只論及一個戈耳工,他的頭顱被嵌在宙斯的神盾埃癸斯(Aegis)之中。在《奧德賽》(Odyssey)中,這個戈耳工被描繪成一個地底妖怪。赫西俄德(Hesiod,公元前8-7世紀)將戈耳工的數量增加到三個--絲西娜(Stheno,力量)、尤瑞艾莉(Euryale,遠跳)、美杜莎(Medusa,皇后),並使她們成為海神福耳庫斯(Phorcys)和刻托(Ceto)的女兒。據後來來自利比亞的可靠資料稱,她們的居所在西洋的遼遠之處。在由歐里庇得斯(Euripides, 480B.C. - 406B.C.)所重新上演的雅典傳統劇目里戈耳工成了一個妖怪,他由蓋亞(Gaia)所創,來輔助其幾個兒子對付眾神;為雅典娜(Athena,相當於羅馬神話中密涅瓦)所殺。
戈耳工
根據奧維德(Ovid)的《變形記》(Metamorphoses)所述,只有美杜莎的頭髮上有蛇,這全拜密涅瓦(Minerva,雅典娜)的詛咒所賜。在密涅瓦的神殿中,海神(羅馬神話作Neptune,希臘神話為波塞頓Poseidon)曾為美杜莎的一頭金髮所誘惑,並與之交合。因此密涅瓦將這一頭誘人的金髮變成了條條毒蛇。埃斯庫羅斯(Aeschylus, 525B.C.- 456B.C.)認為三個戈耳工只有一顆牙齒、一隻眼睛,他們只好輪換著用(又見格賴埃(Graeae))。
在三個戈耳工當中只有美杜莎是肉身,故珀爾修斯(Perseus)能夠將其殺死。珀爾修斯從格賴埃手裡得到的鏡之盾,透過鏡面看清美杜莎,才得以割下她的頭顱。一些作家認為珀爾修斯所裝備的是墨丘利 (Mercury,希臘神話作赫耳墨斯Hermes)給的長柄大鐮和密涅瓦給的鏡子。不管是鏡之盾還是長柄大鐮,這些武器都使得他可以輕鬆打敗美杜莎。她與波塞頓所生的兩個兒子克律薩俄耳(Chrysaor)和珀伽索斯(Pegasus)從她脖子上濺出的血里跳了出來。美杜莎的頭顱有著將一切正視她的人變成石頭的力量。珀爾修斯把頭顱給了雅典娜而後者把它嵌在她的盾上;而據另一種說法,珀爾修斯將頭顱埋在阿耳戈斯(一古希臘城邦)的市集之中。
在希臘神話中,戈耳工的右側身體的血有起死回生之妙,而左側的則是迅速致命的毒藥。雅典娜給了阿斯克勒庇俄斯一小瓶有回復作用的血液,這瓶血液卻最終致於他死地。戈耳工的血液雖然劇毒,卻擁有特殊的力量,曾賦予埃里克特翁尼亞斯(Erichthonius)以起死回生的能力。珀爾修斯(Perseus)用割下的美杜莎的頭顱殺死了海怪塞特斯(Cetus),回去后把頭顱交給雅典娜,雅典娜把它固定在自己的盾牌/胸甲(Aegis)中央。
戈耳工三姐妹的頭像常被藝術家用在象徵性的徽章、建築的裝飾物甚至雅典的錢幣上,也曾用於士兵的盾牌上。敵人看了盾牌上的美杜莎的臉就會變成石像。是海神福耳庫斯與刻托的三個女兒,其中之一是美杜莎。
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