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他沒有上過大學,甚至連高中文憑都沒有。21歲那年,他創立了自己的公司,5年後的今天,這家公司開發的輕博客Tumblr已成為美國最炙手可熱的社交網站,風頭蓋過了Facebook和Twitter,是25歲以下年輕人的社交首選。他就是Tumblr公司的創始人戴維·卡普。

1經歷

現年27歲的他是美國現在最火爆的輕博客網站Tumblr的創始人。
1986年7月6日,卡普出生於紐約,父親是一位作曲家,母親是一名小學科學課老師。11歲時,卡普開始接觸網頁製作教程時就為紐約的一些商家設計網站。14歲時,他進入精英公立學校布朗克斯科技高中。
但是顯然他的聰明程度已經超出了同齡人,他的父母也希望滿足他對電腦科技的追求,於是找到了一位老朋友弗雷德·塞伯特,希望他能夠幫到自己的兒子。塞伯特長期擔任美國音樂電視網(MTV)的高管,他本人也經營著一家動畫製作公司。
卡普參觀了塞伯特的公司,立即被工程師們的工作所吸引。他開始定期拜訪塞伯特的公司,直到有一天他告訴塞伯特,自己以後每天都可以來了,因為他已經輟學在家接受教育。當時,15歲的卡普還有進入電腦工程師的搖籃麻省理工大學的夢想,想通過自學及參與一些IT開發項目更好地打動這所大學。但是,之後,這位技術天才在互聯網天地如魚得水,再也沒有時間去讀大學了。17歲時,卡普已經是一家育兒網站的產品主管,並擁有了一定的股權。20歲那年,這家公司被出售,他賣掉自己的股份,創立了一家軟體諮詢公司,應客戶要求開發軟體,同時也自主開發。

2個人專訪

David Karp,全球最火的個人博客平台Tumblr的創始人兼 CEO。17 歲時離開家鄉,用半生不熟的日語開始在東京學習電腦編程。從此,這個性格急躁的曼哈頓少年開始了人生的自我發現之旅。Karp 說:「當時我呆的那個世界里,只有我一個人上互聯網。」連續幾周,他不斷的提高自己的電腦技術並放棄了設計機器人的想法。從那時起,他便夢想成為一名創業者,但卻遇到了一點小問題——他一說話別人知道他只是個孩子。
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「我當時很傻——曾經想用非常正式口氣並故意壓低聲音來和電話另一頭的客戶談話,這樣我就不會因為和他們見面而暴露我的年齡。」Karp 說,「我謊報年齡,誇大自己的團隊規模,同時也撒謊說自己有很多經驗。直到現在我都覺得很丟臉,當時我就應該認識到錯誤。」
後來 Karp 帶著一沓父親擬訂的合同和一個列有很多高管的名單回到了美國,然後創建了一個叫做 Davidville 的諮詢公司,希望能說服Viacom(全球著名傳媒集團)和其他公司雇傭自己。
到了 2007 年,當時 Karp 21 歲,便在紐約他母親公寓的一間卧室里創建了 Tumblr。當時被稱作是Twitter、YouTube和Wordpress的結合體。兩個星期之後,Tumblr 便擁有了 75000 個註冊用戶,現在 Tumblr 上已經有 4200 多萬個博客。博客類型從政治到音樂,從圖片到無法分類的都有。四年之後,Tumblr 已成互聯網上成長最快的創業公司,Karp 現任 Tumblr 的 CEO。紅格子襯衫,外面套著一件普通的運動衛衣,這似乎是創業天才的典型裝束。作為和Zuckerberg一樣成功的互聯網創業天才,Karp 坐擁估值 8
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億美元的創業公司。但根據 Karp 的說法,最初的創業歷程並非一帆風順。
「當時我認為我有這麼優秀的產品根本不需要融資,也不會將它出售。因為當時 Tumblr 會將人們的注意力吸引到建立網站的諮詢業務上。」Karp 說,未來的幾個月也確實如此。直到 Tumblr 的用戶數量每過幾周就要翻一倍的時候,Karp 才放棄了最初的想法。「那時我的客戶由於我無暇回他們電話而變得暴跳如雷,那真是糟糕透了。顯然,他們看出來了我已經完全鋪在了 Tumblr 上,根本沒時間理會他們。」
從那時起,Karp 和 Tumblr 開始了快速的成長。投資者開始關注 Tumblr,但 Karp 的年少輕狂拒絕讓 Tumblr 去創業工廠般的矽谷。2008 年底,Karp 通過賣掉公司 25% 的股權換得了公司創立一年來的第一輪融資——450 萬美元。但他一再拒絕離開紐約搬到競爭激烈的西海岸,因為 Karp 說在那裡創業公司時刻要擔心Google、Facebook會挖走他們最有才華的工程師。而且 Karp 認為,紐約對創業的支持政策很好,而且沒有矽谷那麼多的誘惑。
雖然 Tumblr 的估值只有 Facebook 1000 億美元的零頭那麼多,但 Karp 對 Tumblr 的發展非常樂觀。Karp 說,去年他一眼就能看到所有員工的電腦屏幕,但現在,公司已經有接近 100 個員工,光辦公室就佔了兩層樓。「去年是一個轉折點,」他說,「很長一段時間以來我都不想讓 Tumblr 超過 20 個員工。」
Tumblr 的重要驅動力來自於那些精英博客,比如著名歌手 Lady Gaga、美國總統 Barack Obama,是他們讓 Tumblr 產生了一種名人效應。但博客的創造力來源則是那些忠實的用戶,像攝影師、音樂家和設計師,他們的博客會帶來關注、喜歡和「reblogged」(衍生博客)。而且 Tumblr 85% 的用戶平均每月會發布超過 20 篇博文。
在談話中,Karp 非常看重創新的力量,他甚至能就此談上幾個小時,但有時他又會在跑題之前突然停止。Karp 說他非常喜歡 Twitter,但並不喜歡Google+,因為他從中看不到任何創造性的東西。對於 Facebook,Karp 說他對「這個產品」並不熱衷。至於 YouTube,他說這個本來最好的表達工具卻讓他反胃:「他們拿走了用戶最具創造性的工作——用戶花幾個小時的時間和熱情來創造的電影——他們竟然在前面放置噁心的廣告,他們儘可能的讓廣告也成為觀看電影的一部分體驗。我確信這是 Google 的底線,但我不認為它能鼓勵多少人做出創新的東西。」
當然,如果 Google 知道這種說法,肯定會進行強力反駁。作為全球最大的視頻網站,YouTube 每分鐘上傳的視頻超過 60 小時,去年三個月增長了 30%,顯然會產生很多創新的東西。
但 Karp 卻持懷疑態度,他說:「YouTube 有一個機會去提醒每一位受鼓舞的電影製作者:只要他們努力工作並高質量的完成作品,他們就能創造出偉大的東西。但 YouTube 卻鼓勵用戶去建立一個龐大的用戶群,放出儘可能多的電影,然後算一下儘可能去拿到更多的錢。」
YouTube 最近的一次數據顯示每天有 40 億次瀏覽量,最近也開始為了提高網站視頻的質量而大力推廣其合作程序。Karp 評價說:「YouTube 提供了這個機會但卻為了這樣一種方式而犧牲了這些工具。YouTube 本來是世界上最具有創造力的工具,但現在我認為他讓創新者感覺更加糟糕。」當然,Tumblr 正在儘可能地彌補這種損失。
和許多熱門的互聯網公司一樣,Tumblr 並沒有一個經過市場驗證的商業模式。而這也使得 Tumblr 去年九月的 8500 萬美元融資失去了矽谷的一些主要投資公司的參與。Tumblr 總裁 John Maloney 在近期一次採訪中表示,Tumblr 需要擁有上億用戶才能開始盈利,儘管 Karp 一再強調 Tumblr 並不會在財務方面和 Facebook、Twitter 做任何比較。
「Tumblr 也不會被跨國傳媒集團收購。」Karp 說。在 2008 年賣掉 25% 的股權獲得 75 萬美元的時候,Karp 就表明了態度:「Tumblr 不想被傳媒公司吞併。」
雖然 Tumblr 並沒有像其他著名的互聯網公司一樣經常傳出收購謠言(呃,最近有了),但是否 David Karp 四年來仍然堅守當初的承諾呢?「我們一直經受著各種考驗,」Karp 坦言,「尤其在頭三年,很多人讓你這麼想:『好吧,我現在只需付出一點點,23 歲就可以成為一個的腰纏萬貫的人,何樂而不為呢?』 」但 Karp 還是堅持不出售公司,「我們將堅持到底。我也不知道為什麼要這樣做。」
坐在倫敦西區的一個酒吧里,Karp 開始了對自己的反省。「世界上有很多富人,但很少有機會創造出能供幾十億人使用的東西。」他說,最後又補充了一句:「有趣的是,現在我們在考慮要收購哪一家公司了,因為我聽說AOL(美國在線)很便宜。」

3創建Tumblr

卡普一向對博客技術感興趣,他跟自己的第一名員工一起開發了一個博客平台Tumblr,不僅支持文字、圖
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片、音頻、視頻,還不限文字長度、不限圖片數量。不到兩周,就吸引了7.5萬名用戶,其中也有一些名人加入。2012年11月,Tumblr擊敗微軟公司的必應搜索(Bing),躋身全球十大網站。如今,這個頁面設計非常藝術化的多媒體發布平台已經擁有數千萬用戶,每天新創作12萬篇博文,博文總數已經超過8600萬篇,加上圖片、視頻等,發布量超過390億,每月的頁面瀏覽量超過200億。近日,美國一項調查顯示,它已經成為25歲以下年輕人最青睞的社交網站。
26歲的卡普凈資產已經超過2億美元。而根據目前Tumblr的火爆勢頭可以推測,未來他的財富會得到爆炸性增長。儘管已經躋身億萬富豪俱樂部,但卡普的生活非常低調。他的交通工具是摩托車,他新買的房子僅花費了160萬美元。如今,他跟同居女友正在裝修這所房子。他的女友大學念的是心理學系,但現在做了專業大廚。
北京時間2013年5月20日晚間消息,雅虎和Tumblr周一宣布,已就雅虎收購Tumblr的交易達成確定性協議。根據協議,Tumblr將作為單獨業務獨立運營。大衛·卡普(David Karp)將繼續擔任Tumblr CEO。Tumblr的產品、服務和品牌將繼續由Tumblr的創造者來定義及開發。
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