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扎沃多夫斯基島

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扎沃多夫斯基島(Zavodovski Island)是南桑維奇群島的一個小島,寬不到6 千米,東距南極半島北端1800千米,1819年由俄羅斯人首先發現。這裡是南大西洋上的一個偏遠寧靜的小島,每年有幾個月,一群群企鵝蜂擁來到島上,喧鬧聲震耳欲聾。企鵝是南極動物中的「紳士」,大多分佈在南極半島北部及其周圍群島附近。雖然它們在陸地上行動笨拙,但在水中卻靈活自如。生活在扎沃多夫斯基島上的企鵝主要為紋頰企鵝。

扎沃多夫斯基島Zavodovski,是在南大西洋,南桑威奇群島北部,特拉韋賽群島的火山島。位於南緯56°18′,西經27°34′。該島直徑約5公里,最高海拔551米(1804英尺)。火山在該島西部,東部是低洼熔岩平原。面積25平方公里(10平方英里)。在1819年由俄羅斯人別林斯高晉發現。無人居住。

扎沃多夫斯基島

扎沃多夫斯基島
世界上最大的企鵝棲息地
扎沃多夫斯基島是世界上最大的企鵝棲息地。它們來這裡是有理由的。這是一座活火山,火山口和煙洞噴發出來的熱量使冰雪無法在山坡上堆積,於是這些企鵝產卵的時間也比那些生活在遙遠南方的企鵝產卵的時間要早一些。這些企鵝可以把卵產在光禿禿的地面上,所以它們都願意頂著驚濤駭浪來到這裡就沒什麼奇怪的了。
企鵝是適應潛水生活的鳥類:企鵝的身體結構為適應潛水生活而發生很大改變,其翅退化成潛水時極有用的鰭狀翅。企鵝的骨骼也不像其他鳥的骨骼那樣輕,而是沉重不充氣的。同其他飛翔能力退化的鳥類不同,企鵝胸骨發達而有龍骨突起。相應地,企鵝的胸肌很發達,它們的鰭翅因而可以很有力地划水。企鵝的體型是完美的流線型,跟海豚非常相似。它們的後肢只有三個腳趾發達, 「大拇指」退化,趾間生有適於划水的蹼,游泳時,企鵝的腳是當作舵使用的。企鵝的羽毛跟其他鳥類不同,羽軸偏寬,羽片狹窄,羽毛均勻而緻密地著生在體表,如同鱗片一樣。這樣的身體結構,使企鵝潛水游泳時劃一次水便能游得很遠,耗費的能量很少,效率自然很高。
據科學家們觀察,企鵝的游泳速度可以達到每小時10~15千米,在水下可以潛游半分鐘而再換氣。它們還常常在水中跳躍,因此很多人把企鵝說成是「在水中飛行的鳥」。企鵝在逃避天敵時,常常跳出水面,每次跳出水面可在空中「滑翔」一米多。有時它們會跳上浮冰躲避天敵。據化石資料記載,企鵝在始新世時(距今大約五千多萬年前)種類繁多:當時,全球氣候溫暖,南極洲有茂密的森林,動物資源十分豐富。隨著氣候逐漸變冷,企鵝的種類漸漸變少,有的已經絕跡。
如今,全世界生存的企鵝共有十多種。其中,除了加拉帕戈斯企鵝生活在赤道附近的加拉帕戈斯群島及附近海域外,其他企鵝都分佈在氣候較寒冷的海域。在人們的印象中,企鵝似乎全部生活在寒冷異常的南極,而實際上,它們中的大多數只是在亞南極水域的島嶼上繁殖,冬季在非洲南部、澳大利亞、紐西蘭和南美洲較寒冷的海域越冬。只有阿德利企鵝和帝企鵝棲息在南極本土,但阿德利企鵝在冬季也往北方遷移,在不封凍的土中尋找食物。企鵝不能忍受較高的氣溫,對阿德利企鵝來說,0℃左右的氣溫就意味盛夏開始了。據觀察,阿德利企鵝在氣溫達到1℃到2℃時就會感到不舒服,而寧願呆在海洋中漂浮的冰塊上。企鵝的耐寒本領在鳥類中可以說是首屈一指的。
南極地其他種類的企鵝
世界上約有20種企鵝,全部分佈在南半球,以南極大陸為中心,北至非洲南端、南美洲和大洋洲,主要分佈在大陸沿岸和某些島嶼上。
南極企鵝有七種:帝企鵝、阿德利企鵝、金圖企鵝(又名巴布亞企鵝)、紋頰企鵝(又名南極企鵝)、王企鵝(又名國王企鵝)、喜石企鵝和浮華企鵝。這七種企鵝都在南極複合帶繁殖後代。
南極企鵝的共同形態特徵是,軀體呈流線型,背披黑色羽毛,腹著白色羽毛,翅膀退化,呈鰭形,羽毛為細管狀結構,足瘦腿短,趾間有蹼,尾巴短小,軀體肥胖,大腹便便,行走蹣跚。不同種的企鵝具有明顯的特徵,很容易辨認。
南極企鵝的種類雖不多,但數量相當可觀。據鳥類學家長期觀察和估算,南極地區現有企鵝近一億多隻,佔世界企鵝總數的87%,佔南極海鳥總數的90%。數量最多的是阿德利企鵝,約五千多萬隻;其次是紋頰企鵝,約三百多萬隻;數量最少的是帝企鵝,約五十七萬多隻。
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