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托馬斯·亨利·赫胥黎

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托馬斯·赫胥黎(Thomas Henry Huxley,1825年5月4日-1895年6月29日),英國著名博物學家,達爾文進化論最傑出的代表,1825年5月25日出生在英國一個教師的家庭。早年的赫胥黎因為家境貧寒而過早的離開了學校。但他憑藉自己的勤奮,靠自學考進了醫學院。1845年,赫胥黎在倫敦大學獲得了醫學學位。畢業后,他曾作為隨船的外科醫生去澳大利亞旅行。也許是因為職業的緣故,赫胥黎酷愛博物學,並堅信只有事實才可以作為說明問題的證據。

1 托馬斯·亨利·赫胥黎 -概況

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托馬斯·亨利·赫胥黎(Thomas Henry Huxley,FRS,1825年5月4日-1895年6月29日),英國生物學家,因捍衛查爾斯·達爾文的進化論而有「達爾文的堅定追隨者」之稱。

他為了對抗理查·歐文的理論而提出的科學論證顯示出人類和大猩猩的腦部解剖具有十分的相似性。有趣的是赫胥黎並不完全接受達爾文的許多看法(例如漸進主義),而且,相對於捍衛天擇理論,他對於提倡唯物主義科學精神更感興趣。

作為科普工作的倡導者,他創造了概念「不可知論」來形容他對宗教信仰的態度。

他還因創造了生源論(biogenesis,認為一切細胞皆起源於其他細胞)以及無生源論(abiogenesis,認為生命來自於無生命物質)的概念而廣為人知。

2 托馬斯·亨利·赫胥黎 -生平

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赫胥黎生於倫敦西部伊令,是當地數學教師喬治•赫胥黎8個孩子中的第7個。

17歲時,得到獎學金,開始在查靈十字醫院(CharingCrossHospital)接受正規的醫學教育。二十歲時在倫敦大學通過他初次的醫學士考試,解剖學及生理學兩個科目都得到最優等成績。

1845年他發表了第一篇科學論文,描述了毛髮內鞘中迄無人發現的一層構造,此後該層構造即被稱為「赫胥黎層」。

1846—1850年以海軍軍醫身份航行澳大利亞,研究海洋動物;

1851年當選為英國皇家學會會員,開始在科學界嶄露頭角。

1854年擔任倫敦礦業學院教授。赫胥黎前往英國海軍謀職,而獲得了即將前往托勒斯海峽進行探勘任務的軍艦響尾蛇號駐艦外科醫官的職位。響尾蛇號於1846年12月3日駛離英國,一抵達南半球,赫胥黎即埋首研究海洋無脊椎動物。他開始將他的發現內容寄回英國。他的一篇論文,「論水母科動物的解剖構造及其間的親屬關係」在1849年被英國皇家學會的「哲學會報」刊出。赫胥黎將Medusae、Hydroid及Sertularianpolyps合併為一綱,並將其命名為Hydrozoa綱。他發現此綱生物的共同點是具有由雙層膜所包圍形成的中央空腔或消化道。這就是現在所稱刺胞動物門(Cnidaria)的特徵。他並且把這個特徵比作存在於較高等動物的胚胎中的漿液性和粘液性構造。

1871—1885年任英國皇家學會秘書、會長,同時被至少53個海外科學團體授予榮譽稱號。他在比較解剖學、海洋生物學、人類形態學和古生物學等方面做出了傑出的貢獻。

他的健康狀況從1885年開始惡化。1890年他從倫敦搬到港口城市伊斯特本,受盡疾病折磨后在那裡去世。

3 托馬斯·亨利·赫胥黎 -研究領域

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作為科學家的赫胥黎,他在比較解剖學、海洋生物學、人類形態學和古生物學等方面做出了傑出的貢獻。他當選為英國皇家學會會長,被至少53個海外科學團體授予榮譽稱號;倫敦南肯辛頓博物館內達爾文的大理石像旁立有一座赫胥黎的同樣的大理石像……這些足以說明他在科學史上的地位和身份。

作為一位誨人不倦的教育家,赫胥黎對於19世紀後半期的英國教育改革具有決定性影響。他積極提倡科學教育,尖銳批判傳統的古典教育,他一生追求促進自然科學知識的發展,推動科學研究方法在生活諸多方面的應用,以及普及科學知識,發展和組織科學教育。對於科學教育,他提出了一系列主張和觀念,它們甚至在當代的科學技術革命中,也是值得人們很好思考的。

4 托馬斯·亨利·赫胥黎 -著作

托馬斯·亨利·赫胥黎的主要著作有《人類在自然界的位置》、《脊椎動物解剖學手冊》、《無脊椎動物解剖學手冊》、《進化論和倫理學》等。

5 托馬斯·亨利·赫胥黎 -影響

早在1898年,中國學者嚴復將他的著作《進化論與倫理學》的一部分,翻譯成中文,出版了《天演論》,隨之,「物競天擇、適者生存」及「優勝劣汰」等幾成人們的警句。

為了充分肯定他在科學史上的地位,在倫敦南肯辛頓博物館內的達爾文的大理石像旁,人們同樣樹立了一座赫胥黎的的大理石像,供後人瞻仰。

6 托馬斯·亨利·赫胥黎 -榮譽

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赫胥黎的成就受到肯定,而在1850年返英時獲選為皇家學會院士。

翌年,他不僅以26歲的年紀獲頒皇家勲章,而且還獲選為評議會議員。

1888年由英國皇家學會授予科普利獎章(CopleyMedal)。

赫胥黎創立了英國學術界十分著名的家庭,其中包括他的孫子奧爾德斯•赫胥黎(作家),朱利安•赫胥黎爵士(聯合國教科文組織首任主席,創立世界自然基金會),安德魯•赫胥黎爵士(生理學家,諾貝爾獎得主)。

赫胥黎的傳世名言:「儘可能廣泛地涉獵各門學問,並且儘可能深入地擇一鑽研。」(Try to learn something about everything and everything about something.)

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