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我們的地球,是一個生氣盎然的星球,在這裡有著眾多的生物,蓬勃競長,使地球充滿了活力。
人們很早就在思索這樣一些問題:動物和植物為什麼有那樣繁多的種類?不同種類的差別是怎樣造成的?不同種之間有什麼聯繫?人是怎樣產生的?對於這些問題,天主教的神父們簡單地用一句「上帝創造了一切」來予以回答。所有的動物、植物,還有人,都是萬能的上帝創造的。至於種類繁多也很容易解釋:上帝創造萬物時是用的手工製作方式,又不是用機器在一個模子里造出來的,哪會沒有區別!
然而,許多人並不滿足於這樣的解釋。早在古希臘就有過陸地動物是從魚類進化而來的思想。尤其是隨著近代科學和工業革命的發展,資產階級為了掠奪資源和擴大市場,組織了許多探險隊和科學考察隊。由於這些探險和科學考察,人類關於動植物和它們生活條件的知識極大地豐富了。地質學、古生物學、解剖學、生理學、胚胎學,特別是細胞學取得了巨大的進步。於是,在18世紀末,許多人提出了生物進化思想。
19世紀初期,法國生物學家拉馬克繼承和發展了前人關於生物是不斷進化的思想,大膽鮮明地提出了生物是從低級向高級發展進化的學說。可以說,是他第一個系統地提出了唯物主義的生物進化的理論。
1744年8月1日,拉馬克出生於法國畢伽底的一個小貴族家庭中,他是父母11個子女中最小的一個,也是最受父母寵愛的一個。青少年時期的拉馬克興趣多變,真可稱得上是「朝三暮四」了。
拉馬克的父親希望他長大后從事教會事業,他曾經在耶穌會學院受過教育。但是他很快就產生了厭倦感,放棄了宗教事業。
拉馬克的哥哥有好幾個是軍人,他也很想當個軍人,將來做將軍。這個願望他差一點實現了。16歲時,拉馬克參加了軍隊,由於作戰勇敢,升了中尉。可是,拉馬克身體不大好,只得退伍回家。
當時,正是天文學上重大發現很多的時期。拉馬克不由愛上了天文學,他整天仰首望著多變的天空。幻想成為一名天文學家。
後來,拉馬克在銀行里找到了工作。於是,他又改變志向,想當個金融家了。
與此同時,拉馬克迷戀上了音樂,居然能拉上一手不錯的小提琴,他想成為一名音樂家。
這時,他的一位哥哥勸他當醫生。因為在當時的社會中,醫生是很吃香的。這樣,拉馬克又開始學醫了。4年以後,他發現自己對醫學又沒有了興趣。
正當拉馬克在人生的道路上徘徊不定的時候,一位良師及時來到了他的身邊。這位良師便是法國大革命時期人人崇拜的偶像、法國著名的思想家、哲學家、教育學家、文學家盧梭。24歲的拉馬克與56歲的盧梭在植物園裡遊玩時萍水相逢,居然情投意合地談了起來。後來,盧梭把這個青年人帶到自己的研究室去工作。在那裡,拉馬克專心一意鑽研起植物學來了,他感到這才真正是對上了自己的胃口。
這一鑽進去就是整整10年,1778年,他出版了第一部著作《法國植物志》。這使他在植物學界初露頭角,1782年,他獲得巴黎皇家植物園植物學家的職位。
1794年,拉馬克已經50歲了。當時自然歷史博物館要開設生物學講座,其中最困難的講座是「蠕蟲和昆蟲」,從未專門研究過動物的拉馬克經過一年的準備后,開設了這個講座。這次講課,為他在1800年寫《無脊椎動物的自然歷史》一書奠定了基礎。拉馬克把蠕蟲和昆蟲兩類無脊椎動物分做10個綱,發現了它們構造和組織上的級次。
拉馬克最重要的著作是1809年寫的《動物學哲學》一書。拉馬克把脊椎動物分做4個綱,就是魚類、爬蟲類、鳥類和哺乳動物類,他把這個階梯看作是動物從簡單的單細胞機體過渡到人類的進化次序。
拉馬克作為進化論的先驅者,在這本書里闡述了生物進化的觀點。他認為:所有的生物都不是上帝創造的,而是進化來的,進化所需要的時間是極長的;複雜的生物是由簡單的生物進化來的,生物具有向上發展的本能趨向;生物為了適應環境繼續生存,物種一定要發生變異;家養可以使物種發生巨大變化,和野生祖先大不相同等等。
拉馬克肯定了環境對物種變化的影響。他提出了兩個著名的原則,就是「用進廢退」和「獲得性遺傳」。前者指經常使用的器官就發達,不用會退化,比如長頸鹿的長脖子就是它經常吃高處的樹葉的結果。後者指後天獲得的新性狀有可能遺傳下去,如脖子長的長頸鹿,其後代的脖子一般也長。
拉馬克的一生,可說是在貧窮與冷漠中度過的,尤其是晚年的境遇很凄涼。1829年12月8日,拉馬克在久病之後棄世。女兒買不起埋葬父親的長期墓地,只好租用了一塊為期5年的墳地。到期之後,又把這位偉大學者的遺骨挖出來埋到公共墓地去,以致後人想憑弔這位偉人,竟找不到他的墓!
直到1909年,在人們紀念拉馬克的名著《動物學哲學》出版 100周年時,巴黎植物園向各界募捐,才算為拉馬克建立了一塊紀念碑。碑上鐫刻著他女兒的話:「我的父親,後代將要羨慕您,他們將要替您報仇雪恨!」
拉馬克學說(Lamarckism) 法國博物學家拉馬克提出關於生物進化的系統看法。主要內容如下。(1)認為地球有悠長的歷史,決非像特創論者所說的那樣只有幾千年的歷史,而且地球表面不是固定不變的,而是經歷了不斷的逐漸的變化。(2)認為生命物質與非生命物質有本質的區別;生命存在於生物體與環境條件的相互作用之中;低級生物類型可以不斷地由非生命物質自然發生出來;植物和動物雖有重大的區別,但都有共同的基本特徵;生命即運動,運動表現在各方面,既表現在生物體內液體的流動,也表現在生物體的吸收養料和排出廢物;生命是連續的、變化的、發展的。(3)認為物種之間是連續的,沒有確定的界限,物種只有相對的穩定性;物種在外界條件影響下能發生變異,栽培植物和飼養動物的出現就是物種變異的例證;古代物種是現代物種的直接祖先,物種一般不會消滅;動物界普遍有種間鬥爭,種內鬥爭則不常有。(4)認為生物進化的動力,一是生物天生具有向上發?展的傾向,這是生物向上發展的原因;二是環境條件的變化,環境條件的改變能引起生物發生適應環境的變異,環境條件變化的大小,決定著生物發生變異的程度;環境條件的多樣性是生物多樣性的原因。(5)認為在植物和低等動物,環境的改變引起功能的改變,功能的改變引起結構的改變;而在具有神經系統的動物,環境的改變先引起生活需要的改變,生活需要的改變又引起習性的改變,新習性的發生和加強,引起身體結構的變化;凡經常使用的器官會發達進化,而經常不用的器官就會萎縮退化(即用進廢退),這些後天獲得的性狀能夠遺傳給後代(即獲得性遺傳),這樣經過一代代的積累,就會形成生物的新類型。(6)認為無論植物或動物,都按一定的自然順序進化,由簡單到複雜,由低級到高級;進化是樹狀的,即不但向上發展,而且向各個方面發展;人類大概由高級猿類發展而來。拉馬克學說歷史上曾在科學界發生過重大影響,為以後生物進化論的發展奠定了基礎。但是,由於當時生產水平和科學水平的限制,拉馬克對進化原因的解釋過於簡單化。「生物天生地具有向上發展的傾向」缺乏物質基礎;「環境改變必然引起生物發生與之相適應的變異」也缺乏事實根據;「器官用進廢退」在當代是可能的,但這種後天獲得的性狀,如不影響到遺傳物質,是根本不能遺傳給後代的。

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