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在一八○四年,當舒密德否定保羅寫這些書信之前,整體教會,甚至非信徒都接納書信是那位偉大的使徒保羅的真實書信。
從那時起,一道風氣形成,將這些書卷界定為「偽造品」,縱使是「值得讚賞的」作品(像是欺騙也可與真正的敬虔共存!)。很多自由派人士和甚至一些保守派人士,對接受這些書卷為保羅的真實作品,或至少為保羅的全部作品,都抱著懷疑的態度。因為這些書卷有很多怎樣帶領教會和其它重要教義等教訓──包括在末時遠避異端和不信的人,我們感到有需要在此提供比其它書卷(除彼得后書外),更多有關的詳情。

2《提摩太前書》簡介

提摩太前後書, 提多書合稱為「教牧書信」,教導在教會中當如何行。照教會的傳統,保羅從羅馬監獄中(61-62年)被釋放后(63年),提摩太和他一同到了亞西亞一帶堅固信徒,包括以弗所。當保羅離開以弗所時,他把提摩太留在那裡(提前1:3)。保羅到了希臘一帶時,寫了提摩太前書和提多書。後來又被捕,在獄中寫了最後一封書信,即提摩太後書(主后67年)。關於提摩太,他的母親是猶太人,父親卻是希臘人(徒16:1)。他的媽媽和外祖母均是很敬虔的基督徒(提后1:5)。提摩太後來成為保羅最忠心的同工之一(見羅16:21;林前16:10;腓2:19-22;帖前3:2、6)。

3在正典中的獨特地位

那些要剝奪教會享有教牧書信為偉大使徒保羅之真作的人,對真道作了嚴重的破壞。我們懷疑他們最主要的問題,不是真正因為所謂的「非保羅用語」,而是因為這些用語以保羅的方式走在一起所產生的結果!教牧書信預先譴責這些人所作的和所教導的極端事情。
提摩太前書的真理、美麗和屬靈力量,要臨到任何一個默想其篇幅的人身上,就像一些沒有預先想象的概念來到似的。事實上,很多否認保羅就是作者的人也心有同感,這感覺來得那麼強烈,以致他們不得不提出,就是保羅這些真實書信的零碎,都可交織成為所謂偽造者的優越作品!例如,上一世紀的法國懷疑論者李南這樣寫:「這些書信的一些篇幅是那麼美麗,以致我們不能不提問,如果偽造者沒有保羅的真實筆記在手,他能否寫成這真假不分的著作呢。」
這個很簡單,接受教會從最早期開始廣泛的教導,這些書信──總體而言──是「保羅的真實記錄」!
從提摩太前書,我們找到關於教會的秩序、婦女的職事和教會的事奉人員非常重要的啟示。神的子民應怎樣過生活,正被一個無出其右的模範,即保羅本身勾劃出來了。

4背景與主題

坦白說,我們沒有太多背景資料,是與保羅寫這些書信時有關的。最可能做的是將在書信里找到的記述湊合起來,但這只是很粗略的。
有幾個字詞和主題,重複地在這些書信里出現,可讓我們洞悉在保羅傳道事工快將結束時佔據他心的事情。
真道(信、信心)是其中一個獨特的字詞。當離道反教的危險與日俱增時,保羅試圖強調已交付給眾聖徒的基督信仰的具體教義。他描述人對真道已存或將有的不同態度。
1·一些人在真道上如同船破壞了一般(提前一19)。
2·一些人離棄了真道(提前四1)。
3·一些人背了真道(提前五8)。
4·一些人廢棄了當初的信(提前五12)。
5·一些人被引誘離了真道(提前六10)。
6·一些人偏離了真道(提前六21)。
與此清楚有關的是純正的道理。「純正」這裡的意思不只是正確或正統,還有健康或提供健康的意思。這個字衍生出英語「衛生」一詞來。當然這裡所指的是屬靈的衛生。注意以下數點:
純正的道理(提前一10;提后四3;多一9;二1)。
純正的話(提前六3)。
純正話語(提后一13)。
在真道上純全無疵(多一13;二2)。
言語純全(多二8)。
良心一詞出現六次:
提摩太前書一章5,19節;三章9節;四章2節。
提摩太後書一章3節。
提多書一章15節。
敬虔強調是一個人道理純正的實質明證──提摩太前書二章2,10節;三章16節;四章7,8節;五章4節;六章3、5,6,11節;提摩太後書三章5節(只有敬虔的外貌);三章12節;提多書一章1節;二章12節。
謹慎自守或謹慎自守的心,是使徒保羅認為對教導他的年輕助手很有價值的要點──提摩太前書二章9,15節;五章6,8節;提摩太後書三章2,11節;提多書一章8節;二章2,4,6,12節。
我們同樣知道,很多好事情是使徒保羅提到的:
無虧的良心(提前一5,19)。
律法原是好的(提前一8)。
美好的仗(提前一18)。
禱告是好的(提前二3)。
善行(提前二10;三1;五10,25;六18;提后二21;三17;多一16;二7,14;三1,8,14)。
無可指責的行為(提前三2)。
好名聲(提前三7)。
美好的地步(提前三13)。
所造的物都是好的(提前四4)。
好執事(提前四6)。
善道(提前四6)。
行孝是好的(提前五4)。
為真道打那美好的仗(提前六12;提后四7)。
美好見證(提前六13)。
美好的根基(提前六19)。
善道(提后一14;多二3;三8)。
精兵(提后二3)。
好人(提后三3;多一8;二5)。
忠實(多二10)。
最後有趣的字詞研究,與書信中找到的醫學名詞有關。有些人認為,可反映這個時候路加醫生和保羅之間的親密友情。
我們已經提過「純正」這字是指提供健康的意思,而被用作形容道理、話、說話和真道。
在提摩太前書四章2節,保羅提到一顆被熱鐵烙慣了的良心,「被熱鐵烙」即是以赤熱的器具炙的意思。
「專好問難」意即病困於問難,指精神病(提前六4)。
「癌」在提摩太後書二章17節按英文修訂本翻譯為「毒瘡」(後者源自希臘原文的字)。
「耳朵發癢」(提后四3)是保羅在他診斷末世醫療病例中最後的一個用語。
有了這些背景,讓我們現在開始一節一節地研究寫給提摩太的第一封書信。

5特色:

1. 保羅書信中的羅、林(前、后)、加、弗、腓、西、帖(前、后)等書信均是寫給教會的,而從提摩太前書開始,則是寫給個人的。
2. 提前3:14-15是本書的主題:「我指望快到你那裡去,所以先將這些事寫給你。倘若我耽延日久,你也可以知道在神的家中當怎樣行;這家就是永生神的教會,真理的柱石和根基」。
3. 講到監督的職分(3:1-7):對個人的要求:無可指責,有節制、自守、端正,樂意接待遠人,不因酒滋事,不打人;溫和,不爭競、不貪財;在教外有好名聲;對家庭的要求:一個婦人的丈夫,好好管理自己的家,兒女凡事端莊順服;對屬靈的要求:善於教導;但初入教的,不可作監督。
4. 講到執事的職分(3:8-13):對個人的要求:端莊,不一口兩舌,不好喝酒,不貪財;存清潔的良心,先要試驗;對家庭的要求:作一個婦人的丈夫,好好管理兒女和自己的家。妻子也要端莊,不說讒言,有節制,凡事忠心。
5. 講到女人在聚會中的地位(2:9-15)及如何對待寡婦(5:3-16)。

6各章要義:

1, 交託提摩太的責任
2, 祈禱, 男人與女人
3, 監督與執事
4, 離道反教的事
5, 寡婦, 長老
6, 假師傅

7大綱

壹·問候(一1,2)
貳·保羅交託提摩太的責任(一3~20)
一·叫假師傅閉口無聲(一3~11)
二·為神真實的恩典感恩(一12~17)
三·重申交託給提摩太的命令(一18~20)
叄·有關教會生活的指示(二1~三16)
一·關於祈禱(二1~7)
二·關於男人和女人(二8~15)
三·關於監督和執事(三1~13)
四·關於在教會裡的行為(三14~16)
肆·教會裡離道反教的事(四1~16)
一·警告提防即將來臨的離道反教之事(四1~5)
二·對於即將來臨的離道反教提出正面的指示(四6~16)
伍·不同階層的信徒提出特別的指引(五1~六2)
一·不同年齡的人(五1,2)
二·寡婦(五3~16)
三·長老(五17~25)
四·奴僕與主人(六1,2)
陸·假師傅和貪財(六3~10)
柒·總結給提摩太的吩咐(六11~21)
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