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1959年1月12日,摩城唱片誕生於美國汽車城底特律,由非洲裔美國人戈迪創建。作為首個由由非洲裔美國人擁有的唱片公司——摩城唱片公司簽約的歌手主要是黑人音樂家。上世紀60年代,正是美國黑人民權運動如火如荼的時候,誕生並成長在這個時期,摩城唱片公司致力於將黑人音樂介紹給世界。

1概述

然而在當時仍在實行種族隔離制度的美國,摩城唱片的發展並不那麼順利。據摩城音樂的歌手介紹,當時觀看演出的觀眾不僅要按膚色分開坐,就連參加演出的演員也要按照膚色來分開表演。
歌手 瑪莎 里夫斯:早期的唱片上沒有我們的照片,因為怕賣不掉。
摩城唱片
隨著種族的和解以及黑人音樂的走紅,摩城唱片的發展也越來越好,併發掘了很多著名歌手,觀眾們最熟悉的大概要數演唱《電話訴衷情》的史蒂夫·旺德以及邁克爾·傑克遜和他的兄弟組成的傑克遜五兄弟。
1972年,摩城唱片由底特律搬到了洛杉磯,隨後,戈迪將摩城唱片也轉手賣了出去。目前的摩城唱片隸屬於環球音樂唱片公司。
就在摩城唱片公司即將迎來50歲生日的時候,很多人談起當年在摩城的歲月仍無限留戀。
歌手魯賓遜:我為摩城唱片感到非常非常驕傲,因為我覺得我們為(種族間)架起了溝通的橋樑。
摩城唱片創辦人 戈迪:也許每個人的來歷不盡相同,但大家同舟共濟。
Motown原址位於美國汽車重鎮底特律市西格蘭特街的2648號,是一棟普通的兩層樓房。在周圍鱗次櫛比的企業廠房和高級住宅間,它顯得不太起眼。然而,從這裡走出來的都是大名鼎鼎的人物,其中就有超級巨星邁克爾·傑克遜。

2誕生

貝里·戈迪為追求他的夢想,從姐姐安娜那兒借了700美元,並於1958年,在底特律的一間破舊的房子的地下室建立了一個臨時簡陋的錄音室。他開始試聽表演者,其中一個來自後街的孩子叫史摩基·羅賓遜。戈迪與他和一群自稱「奇迹」的青少年簽了約。不到一年,史摩基和他們就出了兩首排行榜歌曲,戈迪用賺到的錢繼續與更多的新手如至高無上組合和馬文·蓋伊簽約。?

3起步

Motown的創始人是貝瑞·高迪。在1950年代早期,高迪還是一名在底特律當拳擊手的小夥子,他酷愛音樂,能寫會唱。為了賺錢開一家小唱片店,他拚命幹活。拳擊是一個很殘酷的職業,在從業過程中,高迪養成了爭強好勝而又精明果斷的個性。可是,由於缺乏經驗,他的小唱片店不久就關門了。聰明的高迪決定重新定位他的音樂上的投資,把目標轉移到新興的節奏與布魯斯(R&B)領域。白天他辛苦工作,晚上為當地的節奏與布魯斯演唱組寫歌。很快他就在音樂圈內小有名氣,大家都知道他既會創作,又能製作,而且精力充沛。有時高迪會把自己的作品錄成樣帶拿到大唱片公司賣掉,賺取5%的版權費。但大唱片公司沒把他放在眼裡,也不願幫他的作品作宣傳。所以高迪最初的作品賣得不好,版權費也少得可憐。 功夫不負有心人。1957年,高迪為Brunswick唱片公司的歌手傑姬·威爾遜創作的歌曲《ReetPetite》成了熱門作品,雖然他只拿到1000美元報酬,但名氣卻響了起來。之後他又為威爾遜寫了幾首熱銷作品,一夜之間成了底特律最著名的詞曲創作人。有了資金以後,高迪決定成立自己的唱片公司。 1959年,高迪的唱片公司正式成立。對於藝人,他精挑細選,首先相中的是當地歌手馬福·約翰遜,兩人攜手創作了一首名為《ComeTo Me》的歌。高迪選來幾個唱詩班的女歌手為約翰遜伴唱,這使流行歌曲加上了福音的效果,顯得新潮而不落俗套。從配器來說,高迪使用了中音薩克斯和鈴鼓,間或插入長笛悠揚的聲音,效果迷人。這首歌大紅大紫,之後的幾個月,高迪完善了他獨有的「流行化福音歌曲」創作方式,寫了兩首類似的歌曲,均打入排行榜前10名。 1960年,高迪為唱片公司起名Tammie,不久改為Tamla。Tamla第一首熱門歌曲是Miracles女子演唱組的《WayOver There》,共賣掉6萬張。高迪對該女子組合中一位名叫克勞黛特的歌手情有獨鍾,不久他發現Mira-cles所有熱門歌曲均出自克勞黛特的男友斯莫基·羅賓遜之手,於是又同羅賓遜交上了朋友。高迪的眼光確實不錯:幾個月後,他就發現6萬張只是個小數目。 從此這座西格蘭特街的小平房裡充滿了生氣,有影響力的歌手和詞曲作者擠滿了錄音棚。這批藝人形成了一個龐大家族,不久,這個家族就收購了Soul、V.I.P.、RareEarth三家小唱片公司,並正式改名為Motown唱片公司。Motown這個詞是從底特律的別稱「汽車城」(MotorTown)而來。 1960年代,Motown簽下瑪麗·威爾斯、馬文·蓋伊、黛安娜·羅斯等大牌,推出大量具影響力的唱片,僅1962年一年就有10首歌打進公告牌排行榜的前10名。不過,這些作品在風格上並不十分統一。威爾斯喜歡輕柔情歌,蓋伊擅長演繹帶鄉村布魯斯和福音音樂風格的節奏性比較強的歌曲。為了統一風格,高迪促成了「H-D-H」詞曲創作小組的誕生。

4發展

Motown在藝術上的成功,很大程度上歸功於「H-D-H」詞曲創作小組。D是指拉蒙特·多澤(Lamont Dozier),是高迪傾心培養的創作製作音樂全才。1963年,多澤與另兩位創作天才——霍蘭德兄弟結成創作團隊,也就是「H-D-H」小組。之後的幾年,三人創作了幾百首佳作,有28首歌打入排行榜前20名。
「H-D-H」的成功有兩方面原因。首先是創新曲式,他們很少採用格式化的複雜曲式,喜歡用簡單的ababcc 曲式,使聽者很容易為其中一兩句好聽曲調所打動。另外,他們擅長用樂器語言使歌曲的結構跳動起來。他們運用鐃鈸、貝司和鈴鼓,將舊式黑人音樂的沉悶一掃而空。這種創作理念突出表現在Martha and the Vandellas的《HeatWave》、FourTops的《ReachOut,I『llBeThere》及TheSupremes 的《YouCan』tHurryLove》中。
1960年代末,Motown成為全美最大的黑人唱片公司。人們做夢也想不到,一個由生活在底層的黑人經營的唱片公司,竟能同時在藝術和商業兩方面取得卓越的成績。
高迪本人十分冷靜,沒有為突如其來的成功沖昏頭腦。他對藝人要求很嚴格,鼓勵員工同時學習創作和製作,以免使音樂陷入乏味的固定模式中。為了打開市場,他還要求藝人學習社會禮儀,包括吃、喝、坐、站、走、談等多項內容,甚至連吸煙的姿勢都經過培訓。鑒於黑人音樂長期因「形象欠佳」不登大雅之堂,高迪的做法可算明智之舉。
Motown對音樂的最大貢獻在於將黑人音樂帶入白人市場,也為白人加盟布魯斯和爵士領域奠定了基礎。「貓王」的走紅一定程度上是借Motown的東風,如果沒有Motown對黑人音樂的改編,當時的美國是不會接受白人唱黑人歌曲、跳黑人舞蹈的。Motown藝人大多能唱會跳,歌詞積極健康、朝氣蓬勃,內容多是愛情歌曲,也有反對種族歧視和反戰的思考型歌曲,很有價值。
1966年,Motown出品的專輯幾乎佔據了排行榜的四分之三。1983年,Motown成為由黑人創立的最賺錢的美國公司,年銷售額達1.04億美元。1990年代,公司推出了BoyzII Men等著名組合。後來互聯網興起,高迪認為唱片業已近黃昏,於是在1998年將Motown賣給MCA公司,後來併入環球音樂集團,Motown原址已成為摩城博物館。

5廣泛影響

雖然戈迪開始是為他的市場——城鎮里的黑人——製造唱片,但他生來就善於包裝表演者的聲音與形象,使他們能更吸引美國中產階級白人的注意。例如至高無上組合總是被要求打扮得完美無缺,他們的音樂還被改編,以使聲音變得更加甜美,更像收音機里播放的主流排行榜歌曲一樣。寫下了由史摩基·羅賓遜錄製的「小丑的眼淚」(Tears of a Clown)改編曲的音樂製片商邁克爾·詹特爾說,戈迪告訴他要改編歌曲以使摩城的藝術家們能進入美國白人家庭表演。?
20世紀70年代早期,摩城每年的銷售額已超過1千萬。戈迪又將他的事業擴展到電影領域,他製作了一場由黛安娜主演的電影「唱憂傷歌曲的女士(Lady Sings the Blues)」。到1983年,摩城已成為由黑人創立的最大的美國公司,其年銷售量1.04億美元。在1998年中期,戈迪將他的公司賣給MCA唱片公司。他通過運用自己獨特的知識開創了成功的企業,自由地享受他所創造的財富。

6著名藝人

史蒂夫·旺達
著名盲人歌手,能唱、能彈、會打鼓。1960年同Motown簽約,16首作品進入排行榜前十。1980年代,他因《紅衣女郎》和《電話訴衷腸》兩首歌在中國內地走紅。
馬文·蓋伊
3歲在教堂任獨唱,1961年與Motown簽約;1971年發行概念專輯《What's Going On》,內容針對美國藥物泛濫、政治腐敗、越戰等,被譽為「黑人的佩珀軍士俱樂部」;獲格萊美終身成就獎。

萊昂內爾·里奇

Commodores樂團主唱,1968年加盟Mo-town。1970年代發行8張熱銷專輯,1982至1987年發行3張專輯,誕生5首冠軍歌曲,可與邁克爾·傑克遜媲美。
萊昂內爾·里奇

  萊昂內爾·里奇

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