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撒哈拉沙漠(SaharaDesert),橫貫非洲大陸北部,東西長達5600公里,南北寬約1600公里,總面積約9,065,000平方公里,約佔非洲總面積撒哈拉大沙漠32%。是世界上陽光最多面積最大的沙漠。氣候條件極其惡劣,是地球上最不適合生物生長的地方之一。撒哈拉沙漠的土壤有機物含量低,且常常無生物活動,儘管在某些地區有固氮菌。窪地的土壤常含鹽。沙漠邊緣上的土壤則含有較集中的有機物質。撒哈拉地區地廣人稀,平均每平方公里不足1人。以阿拉伯人為主,其次是柏柏爾人等。居民和農業生產主要分佈在尼羅河谷地和綠洲,部分以游牧為主。

1 撒哈拉沙漠 -概述

(圖)撒哈拉沙漠撒哈拉沙漠
撒哈拉沙漠位於阿特拉斯山脈和地中海以南(約北緯35°線),約北緯14°線(250毫米等雨量線)以北,西起大西洋海岸,東到紅海之濱。橫貫非洲大陸北部,東西長達5600公里,南北寬約1600公里,總面積約9,065,000平方公里,約佔非洲總面積32%。可以將整個美國本土裝進去,「撒哈拉」這個名稱來源於阿拉伯語صحراء,是從當地游牧民族圖阿雷格人的語言引入的,在其語言中就是「沙漠」的意思。這塊沙漠大約形成於二百五十萬年以前。

撒哈拉沙漠分為幾部分:西撒哈拉;中部高原山地(包括位於阿爾及利亞的阿哈加爾高原,位於尼日的艾爾高原和位於查德的提貝斯提高原;東部是最為荒涼的區域,為特內雷沙漠和利比亞沙漠。撒哈拉沙漠的最高點為位於提貝斯提高原中的庫西山,海拔為3415米。

(圖)撒哈拉沙漠撒哈拉沙漠

撒哈拉沙漠將非洲大陸分割成兩部分,北非和南部黑非洲,這兩部分的氣候和文化截然不同,撒哈拉沙漠南部邊界是半乾旱的熱帶稀樹草原,阿拉伯語稱為「薩赫勒」,再往南就是雨水充沛,植物繁茂的南部非洲,阿拉伯語稱為「蘇丹」,意思是黑非洲。撒哈拉,阿拉伯語意於大荒漠。撒哈拉沙漠起非洲北部的阿特拉斯山脈,南至蘇丹草原帶,寬1300—2200千米。西至大西洋邊東達紅河沿岸,長4800千米,面積達770多萬平方米。

2 撒哈拉沙漠 -自然特徵

(圖)撒哈拉沙漠撒哈拉沙漠

撒哈拉沙漠約在500萬年之前就以氣候型沙漠形式出現,即在上新世早期(530萬~340萬年前)。自從那時起,它就一直經歷著乾、濕情況的變動。

地貌

地形特色包括︰淺而季節性氾濫的盆地和大綠洲窪地,高地多石,山脈陡峭,以及遍布沙灘、沙丘和沙海。沙漠中最高點為3,415公尺(11,204呎)的庫西(Koussi)山頂,位於查德境內的提貝斯提山脈;最低點為海平面下133公尺(436呎),在埃及的蓋塔拉窪地(Qattara Depression)。

水系

有幾條河源自撒哈拉沙漠外,為沙漠內提供了地面水和地下水,並吸收其水系網放出來的水。尼羅河主要支流在撒哈拉沙漠彙集,河流沿著沙漠東邊緣向北流入地中海;有幾條河流入撒哈拉沙漠南面的查德湖,還有相當數量的水繼續流往東北方向重新灌滿該地區的蓄水層;尼日河水在幾內亞的富塔賈隆地區上漲,流經撒哈拉沙漠西南部然後向南流入海。從阿特拉斯山脈和利比亞、突尼西亞、阿爾及利亞以及摩洛哥的沿海高地流入的溪流和乾河床(季節性溪流)提供了額外的水量。尤其引人注目的是與提貝提斯山脈相關的乾河床、湖泊、池塘組成的綜合網路,以及塔西利-恩-阿耶(Tassili-n-Ajjer)和阿哈加爾山脈的類似網路,如塔曼拉基特(Tamanrasset)河。撒哈拉沙漠的沙丘儲有相當數量的雨水,沙漠中的各處陡崖有滲水和泉水出現。

土壤

撒哈拉沙漠的土壤有機物含量低,且常常無生物活動,儘管在某些地區有固氮菌。窪地的土壤常含鹽。沙漠邊緣上的土壤則含有較集中的有機物質。

氣候

撒哈拉沙漠氣候由信風帶的南北轉換所控制,常出現許多極端。它有世界上最高的蒸發率,並且有一連好幾年沒降雨的最大面積紀錄。氣溫在海拔高的地方可達到霜凍和冰凍地步,而在海拔低處可有世界上最熱的天氣。
年平均日氣溫的年幅度約20℃(68℉)。平均冬季氣溫為13℃(55℉)。夏季極熱。利比亞的阿濟濟耶(Al-Aziziyah)最高氣溫曾達到創紀錄的58℃(136℉)。年降水量為76公釐(3吋),多數降水發生在12~3月期間。另一降水高潮是8月,以雷暴形式為其特徵。這種暴雨可導致巨大的暴洪沖入無降雨現象的區域。撒哈拉沙漠乾旱熱帶區域年平均日溫差為17.5℃(31.5℉)。最冷月份平均溫度與北部副熱帶地區基本相同,但是日溫差沒有那麼大。春末夏初很熱,50℃(122℉)的高溫並不稀罕。在北部,這類降雨多數都是以雷暴方式發生。年降水量平均約125公釐(5吋),中部山丘有時降雪。沙漠西邊緣的冷加那利洋流降低了氣溫,從而減少了對流雨,但濕度加大還時而出現霧。撒哈拉沙漠南部的冬季是吹哈麥丹風期,這是帶沙和其他小塵粒的乾燥東北風。

植物

撒哈拉沙漠高地、綠洲窪地和乾河床四周散布有成片的青草、灌木和樹。在含鹽窪地發現有鹽土植物(耐鹽植物)。在缺水的平原和撒哈拉沙漠的高原有某些耐熱耐旱的青草、草本植物、小灌木和樹。

撒哈拉沙漠高地殘遺木本植物中重要的有油橄欖、柏和瑪樹。高地和沙漠的其他地方還發現的木本植物有金合歡屬和蒿屬(Artemisia)植物、埃及姜果棕、夾竹桃、海棗和百里香。西海岸地帶有鹽土植物諸如檉柳(Tamarix senegalensis)。草類在撒哈拉沙漠則廣泛分佈,包括下列品種︰三芒草屬(Aristida)、畫眉草屬(Eragrostis)和稷屬(Panicum)。大西洋沿岸則有馬伴草(Aeluropus littoralis)和其他鹽生草。各種短生植物組合構成重要的季節性草場,稱作短生植被區。

動物

撒哈拉沙漠北部的殘遺熱帶動物群有熱帶鮎和麗魚類,均發現於阿爾及利亞的比斯克拉(Biskra)和撒哈拉沙漠中的孤立綠洲;眼鏡蛇和小鱷魚可能仍生存在遙遠的提貝斯提山脈的河流盆地中。

撒哈拉沙漠的哺乳動物種類有沙鼠、跳鼠、開普野兔和荒漠刺蝟;柏柏里綿羊和鐮刀形角大羚羊、多加斯羚羊、達馬鹿和努比亞野驢;安努比斯狒狒、斑鬣狗、一般的胡狼和沙狐;利比亞白頸鼬和細長的獴。撒哈拉沙漠鳥類超過300種,包括不遷徙鳥和候鳥。沿海地帶和內地水道吸引了許多種類的水禽和濱鳥。內地的鳥類有鴕鳥、各種攫禽、鷺鷹、珠雞和努比亞鴇、沙漠雕鴞、倉鴞、沙雲雀和灰岩燕以及棕色頸和扇尾的渡鴉。

蛙、蟾蜍和鱷生活在撒哈拉沙漠的湖池中。蜥蜴、避役、石龍子類動物以及眼鏡蛇出沒在岩石和沙坑之中。撒哈拉沙漠的湖、池中有藻類、鹹水蝦和其他甲殼動物。生活在沙漠中的蝸牛是鳥類和動物的重要食物來源。沙漠蝸牛通過夏眠之後存活下來,在由降雨喚醒它們之前它們會幾年保持不活動。

3 撒哈拉沙漠 -形成原因

(圖)撒哈拉沙漠撒哈拉沙漠
撒哈拉沙漠乾旱地貌類型多種多樣。由石漠(岩漠)、礫漠和沙漠組成。石漠多分佈在撒哈拉中部和東部地勢較高的地區,尼羅河以東的努比亞沙漠主要也是石漠。礫漠多見於石漠與沙漠之間,主要分佈在利比亞沙漠的石質地區、阿特拉斯山、庫西山等山前沖積扇地帶。沙漠的面積最為廣闊,除少數較高的山地、高原外,到處都有大面積分佈。
(1)北非位於北回歸線兩側,常年受副熱帶高氣壓帶控制,盛行乾熱的下沉氣流,且非洲大陸南窄北寬,受副熱帶高壓帶控制的範圍大,乾熱面積廣。

(2)北非與亞洲大陸緊鄰,東北信風從東部陸地吹來,不易形成降水,使北非更加乾燥。

(3)北非海岸線平直,東側有衣索比亞高原,對濕潤氣流起阻擋作用,使廣大內陸地區受不到海洋的影響。

(4)北非西岸有加那利寒流經過,對西部沿海地區起到降溫減濕作用,使沙漠逼近西海岸。

(5)北非地形單一,地勢平坦,起伏不大,氣候單一,形成大面積的沙漠地區。

4 撒哈拉沙漠 -歷史發展

(圖)撒哈拉沙漠撒哈拉沙漠
從公元前2500年開始,撒哈拉已經變成和目前狀態一樣的大沙漠,成為當時人類無法逾越的障礙,僅僅在綠洲有一些居民,商業往來很少能穿越沙漠。只有尼羅河谷是一個例外,由於有充分的水源,這裡成為植物生長繁茂的區域,也成為人類文明的發源地之一。但是尼羅河有幾個無法通航的大瀑布,也為商業貿易造成很大的障礙。不過埃及還是能夠通過這裡將鐵器技術,也許還有帝王的觀念傳播到南方的努比亞以及更靠南的地方。到了公元前500年時,古希臘和腓尼基人開始對這一地區產生影響,希臘商人順著沙漠東部的邊緣地帶開發商機,在紅海沿岸建立了許多商業殖民地。迦太基則沿著大西洋沿岸在沙漠西部開發,但是由於大西洋風波險惡,也沒有充分的市場,所以他們的探索從沒有超過現在摩洛哥所在的範圍。中央集權的國家只分佈在沙漠的北部和東部邊緣,他們的權力達不到沙漠腹地,所以這些生活在沙漠邊緣的人經常受到在沙漠中游牧的柏柏爾人的襲擊。

撒哈拉沙漠歷史上最大的變化來源於入侵的阿拉伯人帶來的駱駝,它們使貿易往來可以穿越沙漠,北方地中海沿岸的酋長們將馬匹和工藝品運到南方,南方的薩赫爾王國由於出口黃金和鹽而變得富裕強大。沙漠中的綠洲成為商業中心,逐漸被北方的酋長們控制起來了。這種狀態持續了幾個世紀,直到歐洲人發明了大帆船,首先是葡萄牙人繞過撒哈拉去掠取幾內亞的資源,然後其他歐洲國家也緊跟其後,撒哈拉很快就失去商業價值。雖然殖民者們忽視了撒哈拉沙漠的價值,但現代卻發現很多有價值的礦藏,包括阿爾及利亞和利比亞的油氣資源,摩洛哥和西撒哈拉的磷礦。

從50萬年前開始,就有人類在撒哈拉沙漠邊緣生活。在上一個冰河時期,撒哈拉還不是一個沙漠,氣候類似於現在的東非,在沙漠地帶發現了大約有3萬幅古代的岩畫,其中有一半左右在阿爾及利亞南部的恩阿傑爾高原,描繪的都是河流中的動物,如鱷魚等。同時也發現過恐龍的化石。但現在的撒哈拉自從公元前3000年起,除了尼羅河谷和分散在沙漠中的綠洲附近,已經幾乎沒有大面積的植被存在了。現在還有大約250萬人生活在撒哈拉範圍內,主要分佈在茅利塔尼亞、摩洛哥和阿爾及利亞,有屬於阿拉伯語系的柏柏爾人,圖阿雷格人,撒哈威人和摩爾人;以及一些黑人種族,如圖布人,努比亞人,薩哈威人和卡努里人。在撒哈拉範圍內最大的城市是茅利塔尼亞的首都努瓦克肖特,此外比較重要的還有阿爾及利亞的塔曼臘塞特,馬里的廷巴克圖,尼日的阿加德茲,利比亞的加特和查德的法雅。

5 撒哈拉沙漠 -地貌組成

(圖)撒哈拉沙漠撒哈拉沙漠
撒哈拉沙漠是世界上最大的沙漠。阿拉伯語撒哈拉意即「大荒漠」。位於阿特拉斯山脈和地中海以南(約北緯35°線),約北緯14°線(250毫米等雨量線)以北,西起大西洋海岸,東到紅海之濱。橫貫非洲大陸北部,東西長達5600公里,南北寬約1600公里,面積約960萬平方公里,約佔非洲總面積32%。著名的有利比亞沙漠、賴卜亞奈沙漠、奧巴里沙漠、阿爾及利亞的東部大沙漠和西部大沙漠、舍什沙漠、朱夫沙漠、阿瓦納沙漠、比爾馬沙漠等。面積較大的稱為「沙海」,沙海由複雜而有規則的大小沙丘排列而成,形態複雜多樣,有高大的固定沙丘,有較低的流動沙丘,還有大面積的固定、半固定沙丘。固定沙丘主要分佈在偏南靠近草原地帶和大西洋沿岸地帶。從利比亞往西直到阿爾及利亞的西部是流沙區。流動沙丘順風向不斷移動。在撒哈拉沙漠曾觀測到流動沙丘一年移動9米的記錄。

6 撒哈拉沙漠 -沙海之迷

(圖)撒哈拉沙漠撒哈拉沙漠

撒哈拉沙漠氣候炎熱乾燥。然而,令人迷惑不懈的是:在這極端乾旱缺水、土地龜裂、植物稀少的礦地,竟然曾經有過繁榮昌盛的遠古文明。沙漠上許多綺麗多姿的大型壁畫,就是這遠古文明的結晶。1850年,德國探險家巴爾斯來到撒哈拉沙漠進行考察,無意中發現岩壁上刻有駝鳥、水牛及各式各樣的人物像。1933年,法國騎兵隊來到撒哈拉沙漠,偶然在沙漠中部塔西利台、恩阿哲爾高原上發現了長達數公里的壁畫群,全繪在受水侵蝕而形成的岩陰上,五顏六色,色彩雅緻、調和,刻畫出了遠古人們生活的情景。壁畫群中動物形象頗多,千姿百態,各具特色。動物受驚后四蹄騰空、勢若飛行、到處狂奔的緊張場面,形象栩栩如生,創作技藝非常卓越,可以與同時代的任何國家傑出的壁畫藝術作品相媲美。從這些動物圖像可以相當可靠地推想出古代撒哈拉地區的自然面貌。如一些壁畫上有有划著獨木舟捕獵河馬,這說明撒哈拉曾有過水流不絕的江河。人們不僅對這些壁畫的繪製年代難以稽考,而且對壁畫中那些奇怪形狀的形象也茫然無知,成為人類文明史上的一個謎。

岩畫幾個階段
根據在撒哈拉沙漠發現的岩畫,可以將這些不同的岩畫分為幾個階段:
1、水牛時期,大約從3萬5千年以前至公元前8000年左右,這時期的岩畫大約產生於公元前10000年至公元前8000年時期,是用一些目前已經在當地絕跡的動物奶汁混合顏料畫在岩石上的,這些動物包括有水牛、象、河馬和犀牛,畫中的人物使用棍棒、斧頭、弓箭和用棍棒甩出去擊打獵物,但沒有見到標槍,他們經常戴有圓型的盔帽。這些岩畫主要分佈在阿爾及利亞的東南部,以及查德和利比亞境內。

2、黃牛時期,大約從公元前7500年至公元前4000年左右。這一時期當地居民開始從事游牧生活,放牧牛羊,曾經發現有陶器和新石器時代經過打磨加工的石斧、石磨和箭頭,也有一些打獵用的弓箭。放牧的動物是從亞洲引進的。後期也發現一些可以聚集較多的人和牲畜的村落遺迹。

3、馬時期,大約為公元前3000年到公元前700年左右。這一時期已經有跡象表明當地引進了馬、駱駝和奶牛,並從事大規模的農業。可能在公元前1220年前後從腓尼基人那裡學會了使用和鍛造鐵器。當地建立了橫跨整個撒哈拉直到埃及的大帝國聯盟。

7 撒哈拉沙漠 -沙漠居民

(圖)撒哈拉沙漠撒哈拉沙漠

雖然撒哈拉沙漠(不包括尼羅河谷)大如美國,但是它的居民估計只有250萬,每平方公里還不到0.4人。偌大的面積空無一人,但是只要瘦瘠的植被能供養牲畜,或有可靠的水源,散落的人群便會在這世界上最艱困的環境中和岌岌可危的生態環境下生存下去。

考古學上證明,已陸陸續續有形形色色的人在撒哈拉沙漠定居,動植物的培育馴養導致職業的專門化。對外貿易也發展了,模里西斯的銅在西元前2000年就找到其出路進入地中海的青銅器時代文明。

游牧民的大遷徙方便了他們捲入全撒哈拉沙漠的貿易。撒哈拉沙漠中的綠洲居民易遭桑哈亞人(柏柏爾族)和其他騎駱駝游牧民的襲擊,他們之中有許多人是為了逃避北非古羅馬末期的混亂和戰禍而進入沙漠。許多餘下的綠洲居民,其中有哈拉廷人(Haratin),被游牧民所征服。7~11世紀期間伊斯蘭教擴張至北非激起了更多的柏柏爾人和極欲保持傳統信仰的阿拉伯群體遷入撒哈拉沙漠。伊斯蘭教最終透過貿易路線擴張,成為沙漠中主要的社會勢力。

儘管有相當大的文化差異,人們還是傾向將撒哈拉沙漠的人歸類為牧人、定居的農夫或專業人員(諸如鐵匠、牧工和耕作者)。圖阿雷格人(他們自稱為塔馬什克〔Kel Tamasheq〕人)以好戰和狂熱的獨立性聞名。他們雖然是伊斯蘭教徒,但保留女族長的組織,且圖阿雷格婦女享有不同尋常的自由。西面的摩爾人集團原先擁有強有力的部落聯盟。提貝斯提及其南部邊境的特達人(Teda)主要是駱駝牧人,以獨立性和吃苦耐勞而著稱。

在沙漠範圍之內,固定職業限制在綠洲中,這裡的灌溉情況允許有限地種植海棗、石榴及其他果樹;穀物諸如黍類、大麥、小麥、蔬菜;及諸如散沫花這種特殊作物。水源嚴重限制了綠洲的拓展,在有些地方,水的過量使用已使水位嚴重下降,茅利塔尼亞的阿德拉爾(Adrar)區綠洲的情況即是如此。嚴重的蒸發而造成土壤的鹽化和被侵蝕沙所埋是又一種危害;後者如阿爾及利亞蘇夫(Souf)綠洲情況,需不斷用人工清除。

8 撒哈拉沙漠 -穿越沙漠

(圖)撒哈拉沙漠撒哈拉沙漠
長久以來,撒哈拉沙漠猶如天險阻礙著旅行者的深入探險。時至今日,幾條穿越大漠的路線相繼開通,使冒險家們的夢想成真。沙漠中的旅行是對人的體力與智力的挑戰,但卻奇異而刺激:遊走漫漫大漠,遠離城市的喧囂。是世界10大奇異之旅之一。起點始於突尼西亞或摩洛哥。在深入大漠之前,可先遊覽古老的城市,隨後乘坐專門的車輛,融入旅行隊,浩浩蕩蕩地啟程。穿越起伏的沙丘,走訪原始的非洲部落,在綠洲集市上尋寶。行程日期可作調整,但基本在三周以上,有的可延續兩個月。花費:2500至4000美元。

中國人首次參加穿越撒哈拉沙漠行動

中英撒哈拉沙漠環境科學考察隊於2001年10月14日從中國新疆自治區烏魯木齊市出發,考察隊中有一名中方成員,這是中國人首次參加穿越撒哈拉沙漠行動。這次探險性的科學考察是為了紀念第一個穿越撒哈拉沙漠的英國探險家漢斯·威斯切穿越該沙漠一百年,同時要喚起全球對世界珍稀動物野雙峰駝的關注。考察隊由中方一人、英方兩人及美國地理雜誌社五人組成。成員包括英國野駱駝保護基金會創始人簡·海爾博士,中國生態學會理事、新疆環境保護科學研究所研究員袁國映代表中方參加這次考察。考察隊於十月下旬從中非奈及利亞大西洋海濱向北穿越二千四百公里的撒哈拉沙漠,沿古駝道到北非利比亞的黎波里地中海邊,全程三千公里,計劃用三個月時間完成。考察隊還將把撒哈拉沙漠與世界第二大流動性沙漠——塔克拉瑪干沙漠進行對比,研究兩者的沙漠類型、特點、動植物種類及分布區別等。

9 撒哈拉沙漠 -經濟

(圖)撒哈拉沙漠撒哈拉沙漠

(1)資源。

金屬礦物在經濟上相當重要。阿爾及利亞擁有幾個很大的鐵礦,茅利塔尼亞西部的伊吉爾山(Mount Ijill)的儲存量也相當可觀;埃及、突尼西亞、摩洛哥、西撒哈拉沙漠和尼日的存儲量略遜。茅利塔尼亞西南部阿克茹特(Akjoujt)附近埋有相當數量的銅礦石,阿爾及利亞貝沙爾(Bechar)南面有大量的錳礦。鈾則廣泛分佈在撒哈拉沙漠,尤其尼日的極為重要。摩洛哥和西撒哈拉沙漠有極豐富的磷酸鹽。

燃料資源包括煤、石油和天然氣。煤的來源有摩洛哥的無煙煤層和靠近貝沙爾的煙煤田。第二次世界大戰後,隨著在阿爾及利亞的因薩拉赫(I-n-Salah)發現石油,在埃及的沙漠西部、利比亞的東北部、阿爾及利亞的東北部都發現豐富的儲藏量。突尼西亞和摩洛哥的儲藏量則少些,查德和尼日的儲量也不多。在撒哈拉也發現了油頁岩。阿爾及利亞的大天然氣田已開採,埃及、利比亞和突尼西亞也有小一些的天然氣田。

沙漠人民從採礦中幾乎一無所得,也許還適得其反。游牧生活的衰落始於安撫政策,隨著經濟狀況的改變和正式的定居政策的實行(因為游牧生活管理起來不便),更加快這種衰落。普遍的環境情況不佳進一步鼓勵游牧民流入綠洲和城鎮,從而產生過分擁擠和貧窮。油田裡的高工資吸引著勞工,但傳統的生活受到破壞,何況工作機會不多且又並非永久性。沙漠傳統產品(諸如獸皮和羊毛,過剩的水果、鹽)中只有海棗,尤其是北部綠洲的海棗,在商業上尚能維持其重要地位。鹽雖然仍在提煉並送往南面蘇丹西部區域,現在卻要與廉價的進口鹽競爭。1950年以來,旅遊業有相當的發展,但是由於交通和提供膳宿的困難也只能限制在撒哈拉沙漠的邊緣地帶。

(2)交通運輸。傳統上都是透過駱駝隊,緩慢、艱苦,也很危險。需冒迷路、過熱、窒息人的沙暴以及餓死、渴死等危險,再加上還可能遭到打劫。儘管有這麼多危險、困難,沿著連接綠洲的商隊路線的泛撒哈拉沙漠貿易從很早時候起就一直延續了下來。主要的路線大多在提貝斯提山脈的西面,其中最東面的從查德河向北至比爾馬(Bilma,今尼日境內),通過費贊(Fezzan)區至的黎波里(Tripoli),是多少世紀來一直在使用的路線。提貝提斯山脈東面幾乎沒有綠洲,但是尼羅河西面的「四十〔天〕路」(darb al-arbain)原先是運奴隸的路線。黃金、象牙、奴隸和鹽是早期貿易的主要項目,但是今日,駱駝商隊多半都已停業,只有從伊吉爾、比爾馬和馬利的陶代尼(Taoudenni)來的殘留的鹽生意仍使用駱駝隊。但是主要的路線仍在使用,只是改由特別裝備的機動車行駛,並且常常有護衛隊護送。年復一年,現代的公路沿著沙漠中的古代貿易路線進一步延伸。法國首先創辦了泛撒哈拉沙漠公共汽車服務,至今仍在運行。主路線外有一個認可的卡車網可行駛汽車,當然必須小心翼翼地駕駛;但是在這開闊的沙漠里四輪驅動是真正必需的,至少要有兩輛車子、足夠的零件和大量的發生意外事故時的供應品,燃料、食物和水——尤其在夏季,所有的特別規定對所有旅遊者都適用。在大的地區,地圖是不夠的,導航方法才是必需的。

許多跨越撒哈拉沙漠的國際航空公司的定期航班輔助了地面旅遊的不足,當地的航空公司聯結各主要居住中心。鐵路自從在阿巴德萊(Abadla,阿爾及利亞的貝沙爾附近)「泛撒哈拉沙漠」被棄而不用之後,很少有發展,只建了一條線來運輸毛利塔尼亞的礦物。

10 撒哈拉沙漠 -研究探索

(圖)沙柱岩沙柱岩

古代描繪撒哈拉沙漠的記錄與今日所見雷同——一個廣闊無垠的可怕障礙物。埃及人只控制他們鄰近的綠洲,有時也控制南面的土地;迦太基人顯然延續了早在青銅時代就建立起來的與內地的商業關係。羅馬人對撒哈拉沙漠感興趣在西元前19年至西元86年的探險文獻中已有記載。地理勘探在中世紀一直持續進行。

中世紀的旅遊者懷著宗教和商業動機對進一步了解撒哈拉沙漠及其人民作出貢獻。

接下來的歐洲人對撒哈拉沙漠的認真探索始於19世紀,很多是始於偶然對非洲內地的主要水道發生興趣。為了試圖決定尼日河的走向,英國探險家裡奇(Joseph Ritchie)和里昂(George Francis Lyon)於1819年來到費贊區,1822年英國探險家德納姆(Dixon Denham)、克拉珀頓(Hugh Clapperton)和奧德萊(Walter Oudney)接連越過這個沙漠從而發現了查德湖。蘇格蘭探險家萊恩(Alexander Gordon Laing)穿過撒哈拉沙漠,於1826年抵達傳說中的城市廷巴克圖,但是在他回來之前卻在那裡被人殺害了。法國探險家卡耶(Rene Caillie)喬裝成一個阿拉伯人,於1828年從南部越過撒哈拉沙漠到北部訪問了廷巴克圖後生還。其他著名的探險由下列各人完成︰德國地理學家巴爾特(Heinrich Barth,1849~1855),法國探險家杜韋里埃(Henri Duveyrier,1859~1862)和德國探險家納赫蒂加爾(Gustav Nachtigal,1869~1875)以及羅爾夫斯(Gerhard Rohlfs,1862~1878)。

自從歐洲各殖民國家軍事佔領撒哈拉沙漠之後,進行了更詳盡的探險,至19世紀末,已經掌握了沙漠的主要特點。雖然20世紀政治、商業和科學等活動極大地增加了對撒哈拉沙漠的認識,但是無垠的地帶仍很遙遠,知之甚少,難以抵達。

撒哈拉沙漠發現數千年前隕石坑撞擊痕迹仍清晰

一個由埃及和義大利的專家組成的研究小組在使用谷歌地球時意外發現了位於撒哈拉沙漠偏遠地區的巨大隕石坑。近日,研究小組抵達隕石坑現場。經測量,隕石坑的最寬處達45米,最深處距離地面16米。雖歷經數千年,撞擊的痕迹仍清晰可見。一個由埃及和義大利的專家組成的研究小組在使用谷歌地球時意外發現了位於撒哈拉沙漠偏遠地區的巨大隕石坑。近日,研究小組抵達隕石坑現場。經測量,隕石坑的最寬處達45米,最深處距離地面16米。雖歷經數千年,撞擊的痕迹仍清晰可見。

2010年7月28日,研究人員在使用谷歌地圖時,無意間在埃及撒哈拉沙漠發現了一個迄今保存最完好的隕石坑,雖歷經數千年,撞擊的痕迹仍清晰可見。
據美國《國家地理雜誌》網站報道,今年2月,一個由埃及和義大利的專家組成的研究小組在使用谷歌地球時意外發現了位於撒哈拉沙漠偏遠地區的巨大隕石坑。近日,研究小組抵達隕石坑現場。經測量,隕石坑的最寬處達45米,最深處距離地面16米。基於以上數據,研究人員估測,撞擊地球的流星重約5000至10000公斤,直徑僅有1.3米,但墜落速度超過每秒3.5公里。
最令研究人員驚訝的是,隕石坑還保留著原始的面貌。一般來說,隕石坑在大自然的「破壞」下都會逐漸受到侵蝕或直接被掩埋,但是該隕石坑撞擊的痕迹仍清晰可見。這一不尋常的現象常見於大氣稀薄的其他星體,比如月球,而非人類居住的地球。
研究人員估計,這個隕石坑形成於數千年前,可能是迄今保存最完好的隕石坑之一。

11 撒哈拉沙漠 -同名歌曲

撒哈拉沙漠撒哈拉沙漠

  詞:柯呈雄
  曲:呂紹淳/ VJ-James
  編曲:呂紹淳
  你在烈日狂風拼了命的求救
  為了愛你不顧危險闖進沙漠
  貪婪兀鷹還有毒蠍和響尾蛇
  盯著我 看能撐多久
  尋找你的路途格外寂寞難過
  獨自一人想你愛你快要虛脫
  誤把流沙當成是綠洲的駱駝
  下一秒 就大禍臨頭
  隱約中看見那熟悉笑容
  在這一剎那我只有感動
  別管它愛情是否像漩渦
  一不小心就無法再次重新回頭
  為了要愛你賭命走進撒哈拉沙漠
  渴望能再次聽到你會親口說你愛我
  為了要愛你決定盲目奮力一搏
  哪怕這一切到了最後只剩海市蜃樓
  滾滾黃沙遮蓋焦慮不安視線
  我的愛只剩下抱你的一瞬間
  愛上一個人就不怕屍骨遍野
  看看我 這最後一眼
  灰濛濛的天空不停不停飄落
  我的渴望難得難得得到解脫
  相信愛情就會看到雨後彩虹
  那一刻 就已經足夠
  隱約中看見那熟悉笑容
  在這一剎那我只有感動
  別管它愛情是否像漩渦
  一不小心就無法再次重新回頭
  為了要愛你賭命走進撒哈拉沙漠
  渴望能再次聽到你會親口說你愛我
  為了要愛你決定盲目奮力一搏
  哪怕這一切到了最後只剩海市蜃樓
  為了要愛你賭命走進撒哈拉沙漠
  渴望能再次聽到你會親口說你愛我
  為了要愛你決定盲目奮力一搏
  哪怕這一切到了最後只剩海市蜃樓

12 撒哈拉沙漠 -昌平時期

撒哈拉沙漠撒哈拉沙漠
在後冰河時代結束時,當時的撒哈拉沙漠如同現在的樣子,乾旱,了無生氣。但在這兩個乾旱時期之間,這裡曾有過幾千年的太平盛世,大量的降雨和繁茂的植被繁衍了這片土地。在此幾千年間,史前人類離開擁擠的尼羅河流域,在雨水池和綠色山谷和河流周圍安營紮寨,定居下來。
大約一萬二千年前,東撒哈拉沙漠一帶只有一個地方適宜居住,那就是尼羅河流域。這裡是如此擁擠不堪,在尼羅河流域購買一套房子非常難。有關土地的爭執此起彼伏,為爭奪一點點地方常常大打出手,有證據表明,傑貝撒哈拉公墓里就埋有許多因暴動而突然死亡的屍骸。
但在一萬五百年前左右,遼闊沙漠的上空突然下了一場季風雨,使這一地區變成了可居住的地方。這為人類進入此區域打開了大門,研究人員從150多處挖掘地點得到的500個新的人類和動物殘骸數據可以證明這一點。
德國科隆大學的斯坦福-克羅培林說:「一萬五百年前的氣候變化使撒哈拉大部分地區(380萬平方英里)變成了大草原,時間持續只有幾百年,確切說少於500年。」
在埃及撒哈拉,半乾旱條件使草和灌木得以生長,一些樹木也在河流流域和地下水源附近茁壯成長。植被和小的臨時雨水池誘使動物來適應這裡的乾旱生活,並來到這裡成家立業,如長頸鹿。人類也在雨水池裡嬉戲玩耍,埃及西南部的岩石藝術就有這些描繪。
在蘇丹撒哈拉更南邊的地方,茂密的植被、蔥鬱的樹木和永久的淡水湖持續了上千年。那裡甚至有大的河流,如衛滴-哈瓦河,一度曾是尼羅河到撒哈拉的最大支流。野生動植物物種豐富,有大象、犀牛、河馬、鱷魚和30多種魚,有的魚有2米長。
撒哈拉氣候變化的時間線路圖:
22,000-10,500年前,撒哈拉在尼羅河之外沒有人煙,較現今的位置還要往南延伸250英里。
10,500-9,000年前,季風雨開始普降撒哈拉,使這一地區變成可居住的地方,尼羅河流域的居民到此定居。
9,000-7,300年前,持續的雨水讓這裡的植物生長茂盛,加上動物的遷移導致人類來此定居,還包括本地家畜的引進,如綿羊和山羊。
7,300-5,500年前,沒有季風雨的日子讓埃及撒哈拉開始變得乾旱,使人類向還可居住的蘇丹撒哈拉遷移。5500年後,雨水的結束和乾旱的到來使撒哈拉人口重返尼羅河流域,法老社會開始。

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