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教育均衡,即教育均衡發展。在我國構建社會主義和諧社會的進程中,人們對教育公平問題的關注程度顯著提高。教育均衡發展,是關係到當前和今後一個時期中國基礎教育發展的整體戰略問題。推進教育均衡發展,必須明確其中所包含的基本理論問題。

1基本信息

從宏觀層面說,教育均衡指教育均衡發展;從微觀方面說,教育均衡指課程均衡發展。
教育均衡,實質上是指在教育公平思想和教育平等原則的支配下,教育機構、受教育者在教育活動中,平等待遇的教育理想和確保其實際操作的教育政策和法律制度。其最基本的要求是在教育機構和教育群體之間,平等地分配教育資源,達到教育需求與教育供給的相對均衡,並最終落實在人們對教育資源的分配和使用上。從個體看,教育均衡指受教育者的權利和機會的均等,指學生能否在德智體美勞等方面均衡發展、全面發展;從學校看,教育均衡指區域間、城鄉間、學校間以及各類教育間教育資源配置是否均衡;從社會看,教育均衡指教育所培養的勞動力在總量和結構上,是否與經濟、社會的發展需求達到相對的均衡。當前人們關注的基礎教育均衡發展,主要是指中國不同地區之間、城鄉之間、同一地區不同學校之間、同一學校不同群體之間的教育均衡發展問題。或者說,它主要涉及的是受教育者的受教育權利保障問題,教育的民主與公平問題。
基礎教育均衡發展,就是在教育公平、教育平等原則的支配下,國家制定的有關基礎教育法律、法規和政策,各級政府和教育部門制定的有關基礎教育法規、政策,都要體現教育均衡發展的基本思想,不同地區之間、城鄉之間、學校之間、群體之間的基礎教育資源,必須均衡配置;各級學校和教育機構,在具體教育活動和教學活動中,要為每一個受教育者提供均衡的教育和發展機會。從教育資源的配置看,教育的「硬體」設施,包括生均教育經費、校舍、教學實驗儀器設備等的配置,教育的「軟體」,包括教師、圖書資料等的配置是否均衡;從教育目標看,包括學生能否在德智體美勞等方面均衡發展、全面發展;從教育的功能看,是指教育所培養的勞動力,在總量和結構上,是否與經濟、社會的發展需求達到相對的均衡。
基礎教育均衡發展,主要表現為「八大均衡」,即:入學權利和入學機會實現均等發展,其中包括有能力就讀的殘疾兒童等弱勢群體學生,都享有均衡的受教育機會;區域間實現均衡發展,即在省域之間、市域之間、縣域之間、鄉域之間統籌規劃;城鄉間實現均衡發展;校際間實現均衡發展,包括學校布局和規模均衡合理,教育經費投入、學校設備設施、師資配備、生均教育資源、學生生源的均衡等多方面;學生間實現均衡發展,包括校內各班級在設施、師資、生源和管理等方面的均衡;不同類別、不同級別教育間實現均衡發展,包括基礎教育內部普通教育與職業教育均衡發展,也包括初等教育、中等教育與高等教育之間的均衡發展;教育質量實現均衡發展,包括課程設置、教學水平和效果的均衡;教育結果在學校教育中和受教育者間實現均衡發展。基礎教育均衡發展的基礎是學校的均衡發展,因為學校是教育教學的基本實施機構。基礎教育均衡發展的最終目標,就是要合理配置教育資源,辦好每一所學校,教好每一個學生。

2基本觀點

過程觀
教育均衡發展是一種發展目標,更是一種教育發展過程;教育均衡發展是教育發展的目的,更是一種促進教育發展的途徑。均衡發展本身不是目的,其本質目標是追求一種理想、公平、高效、優質的教育狀態。教育均衡發展是一個長期的、動態的、辯證的歷史發展過程。教育均衡作為社會進步的重要標誌,是相對的、具體的、發展的,絕對的教育均衡是不可能的,也是不現實的。均衡發展是一種理想的狀態,是相對的均衡發展。每一個時期,由於社會經濟發展等多方面因素的影響,教育均衡有著不同的表現。教育均衡發展是一個由「均衡――不均衡――均衡」,不斷地螺旋式上升的循環發展的動態過程。教育均衡發展不能簡單地理解為平均發展、均等發展,它更加強調的是全面、協調、可持續的科學發展。均衡發展的過程,是整體辦學條件和水平提升的過程,這種過程是不均衡逐漸走向均衡,然後均衡再次被更高一級的發展需求打破,出現新的不均衡,並在更高層次上再次從不均衡走向均衡。
人本觀
教育均衡發展必須堅持以人為本原則,樹立全面、協調、可持續的科學教育發展觀,促進各級各類教育持續健康協調發展。以受教育者的全面發展為根本,從受教育者的發展需要出發,努力創造相對均衡的受教育機會,不斷提高各級各類教育的教育質量,力求使每一位受教育者,都能均等地獲得自身發展所需的優質教育。

3階段特點

教育均衡發展必須把握特點不同對待。教育均衡發展特別是基礎教育均衡發展可分為四個階段:(1)低水平均衡階段,也就是普及義務教育階段,這個階段主要是讓每一個適齡兒童,都能享有受教育的權利和均等的受教育機會。(2)初級均衡階段,這個階段主要以追求教育資源合理均衡配置為目的,具體體現為公民就學平等和受教育條件的均等。(3)高級均衡階段,這個階段深化學校教育改革,加強學校教育內部建設,追求教育質量的均等,辦出學校特色,讓每個學生最大限度地發揮自己的特長和學習潛能。(4)高水平均衡階段,教育資源極大豐富,不同受教育群體之間的差別極大縮小,每一個學生都能接受相對均等的教育,都能最大限度地發揮自己的特長和學習潛能、獲得學業成功。目前,中國東部有些經濟發達地區,已基本普及了高中階段教育,進入了我們所說的初級教育均衡階段,有的正在努力向高級的教育均衡階段邁進,而廣大中西部地區,已經或正在進行「兩基」攻堅,尚處於低水平均衡階段,還需要國家加大支持的力度。這時,在整體推進基礎教育均衡發展還面臨困難的情況下,區域推進基礎教育均衡發展應當成為重要的政策選擇。
任何教育都存在精英教育、大眾化教育、普及教育三個發展過程、三個發展階段。就基礎教育而言,中國已經基本普及九年義務教育,從教育均衡發展的階段性特點看,比較容易的階段是普及階段,從大眾化階段向普及階段邁進並基本實現普及的階段目標是實現教育均衡發展的最好時期。而實現了普及,進入鞏固提高的階段后,由於一些經濟條件較好、辦學條件較好的地方和學校又會有新的發展願望、要求和發展提高的趨勢,這時,在普及階段大大縮小了的教育差距就會重新出現新的擴大的趨勢。因此,在推進教育均衡發展過程中,要把握好不同階段的特點,進而採取不同的對策。

4實際問題

關鍵問題
(1)學校辦學特色與教育均衡發展。辦學要均衡,更要有特色。如何在實現基礎教育均衡發展的基礎上,面對學校之間存在的客觀差異,形成更多的能夠滿足學生個性發展需要的特色學校;如何處理好學校辦學特色與教育均衡發展的關係,是基礎教育均衡發展的關鍵。(2)教育創新發展與教育均衡發展。如何在教育均衡發展的思想指導下,通過建立相互競爭機制,不斷激活學校向更高水平的均衡階段發展,是教育均衡的關鍵所在。因為只有在教育均衡發展的過程中引入競爭機制,才能帶動高質量高水平的均衡。要使均衡不斷向深度、廣度和高水平階段拓展,必須抓住教師隊伍這個核心,通過制度創新,激發教師和校長的職業活力、專業創造力和教育教學熱情;必須通過引入競爭機制,不斷增強學校的發展動力、活力,激勵學校之間、區域之間向更高水平的教育均衡目標發展。(3)弱勢群體教育與教育均衡發展。弱勢群體教育包括經濟困難家庭子女的教育、殘疾兒童少年的特殊教育、一些學習困難學生的教育、城市流動人口子女的教育等。弱勢群體教育是教育均衡的難點,也是教育均衡發展的關鍵。
注意問題
1.低水平教育均衡陷阱。「低水平均衡陷阱」描述的是,人均國民收入增長緩慢的情況下,人口增長與國民收入的持久均衡狀態,該理論說明了發展中國家存在低水平人均收入反覆輪迴的現象。在外界條件不變的情況下,要走出陷阱,就必須使人均收入增長率超過人口增長率。這一理論認為,貧困地區的農戶經濟,已經實現了一種在貧困狀態下的均衡。這是一種低水平的均衡狀態,經濟學家稱之為「低水平均衡陷阱」。
如何打破這種「低水平均衡陷阱」,使之在更高層次上實現新的均衡呢?對此,「臨界最小努力」論認為,發展中國家要打破「貧困惡性循環」、「低水平均衡陷阱」的困境,必須在經濟發展的初始階段,實行大規模投資,使投資水平或投資率大到足以達到國民收入的增長超過人口增長、人均收入大幅度提高的水平,從而產生一個「臨界最小努力」,以巨大的投資力量大力推動經濟衝破低水平均衡狀態,以取得長期的持續增長。
借用這一理論,描述發展層次與發展規模之間的均衡關係。我們可以看出,由於中國教育發展層次不高,發展規模的擴張是在低層次上實現的,發展規模的擴張不僅掩蓋了發展的低層次性,而且進一步強化這種低層次性。這就陷入一個困局,越發展,原有的低層次特徵越明顯。基礎教育均衡發展,同樣要注意「低水平均衡陷阱」問題。中國基礎教育這種低層次性的突出標誌:一是大而不強,即教育大而不強,存在大量的薄弱學校;二是發展不均衡,區域之間、城鄉之間、學校之間存在很大差距;三是教育均衡發展層次不高,目前中國大部分地區基本上還處於普及教育的低水平或初級教育均衡發展階段;四是教育經費長期投入不足。
如果中國基礎教育特別是義務教育長期投入不足,不能促使教育發展達到一定水平,就容易出現「低水平均衡陷阱」現象,使中國基礎教育特別是義務教育發展處於低水平的均衡發展狀態,僅滿足於受教育者權利和機會均等的「低水平均衡階段」。我們欣喜地看到,2005年12月,國務院關於深化農村義務教育經費保障機制改革的實施,可以說是中國推進義務教育均衡發展「臨界努力」的重大舉措,也是努力促使中國義務教育教育發展達到一定水平,衝破低水平均衡狀態的重大舉措。
2.高水平教育均衡陷阱。「高水平均衡陷阱」理論,解釋了中國現代化發展延遲的原因。艾爾溫認為,到傳統社會後期,中國經濟雖然在量上仍有重大增長,但缺乏質上的變化,出現此種情況的原因,既不是資本的不足或市場的限制,也不是政治上的阻礙,更不是大企業的缺乏或者短命,關鍵原因是隨著人口高度增長而形成了一種「高水平均衡陷阱」。在這種人口——經濟結構中,人口壓力通過兩條途徑導致了中國經濟的停滯:一是它吞食了小農維持家庭生計以外的剩餘,使小農無法積累資本;另一方面,傳統方式的農業投入,達到了再增加便會導致邊際報酬遞減的極限,把傳統農業提高到了一個無法通過自身的力量來改變的水平。總之,這種經濟結構對新式投資和工業發展起了抑制作用。高水平均衡陷阱理論,揭示了人口的過度增長與由傳統農業向近代工業轉變的內在矛盾。
基礎教育均衡發展,同樣要注意「高水平均衡陷阱」問題。中國基礎教育均衡發展突出的問題是,受教育人口眾多與優質教育資源不足、與教育投入不足、與教育發展不均衡的矛盾。如何解決受教育人口眾多與推進教育現代化、實現教育均衡發展的內在矛盾,是我們走出「高水平均衡陷阱」,推進教育快速均衡發展的重大問題。高水平教育均衡發展,必須建立在一定的經濟基礎之上,必須確保教育均衡發展最基本的經費投入,否則很難確保教育均衡的順利和持續發展。
日本是世界上最早推進義務教育均衡發展的國家之一,也是經濟強國,可面對巨大的教育經費投入,日本在小泉內閣上台後,面對各種財政壓力,就曾提出過改革對義務教育階段進行全免費教育的方案,這充分說明了「高水平教育均衡的陷阱」問題。因此,推進教育均衡發展,必須結合一個國家或地區經濟社會和教育發展實際,量力而行,分步實施,分階段推進與區域推進。
總之,教育均衡發展是一種境界、一種理想,更是符合中國當前基礎教育現實需要的發展策略,是教育改革與發展的基本價值取向。因此,我們要引導社會大眾樹立科學的教育均衡發展觀,防止把教育均衡等同於絕對的教育機會均等和教育資源平均分配,防止脫離生產力發展水平、教育發展水平等具體歷史條件去追求教育均衡,以科學的發展觀為指導推進基礎教育均衡發展。

5實現意義

課程均衡是實現內涵均衡的基本保障,當下,由於主要受統考與分數排名的影響,不少學校的課程均衡正受到不同程度破壞,這種情況應引起高度重視。在區域教育發展中必須充分重視課程均衡的建設,只有這樣我們的教育才有可能保持健康,義務教育均衡也才能在內涵發展層面得以保障。教育均衡發展推進至現階段,此事再怎麼強調都不過分。
實現學生的全面發展要靠什麼?國家課程計劃的全面實施無疑是基本保證。如果課程的系統性遭到來自並不科學的管理、考試、評價制度的干擾,課程的完整性將被打破,學生的全面發展只能成為一句空話,必須把課程從應試教育的歧途上拯救出來。
在不少地區,導致課程失衡的原因有很多,師資短缺、學科教師難以匹配、開設相應課程的硬體不足以保障,等等。但是筆者認為,課程的失衡更多的與教育的過分功利化有關。
長期以來,我們的教育管理仍然過於傾向於政績型。當不少學校的音、體、美、信息技術等課程逐漸喪失與語、數、外、理、化、生等課程本應平等的課程地位時,相關的教育管理者並未採取嚴格的干預措施,督促學校改正。難道是因為這些課程不重要?不,最根本的原因是因為語、數、外、理、化、生等課程是統考課程,這些課程的成績決定著教育管理者的實際政績——學科平均分是不是上升了,升學率是不是提高了,考入重點學校的人數是不是增多了。其極端表現就是,每到中考,一些學校就採用所謂的「盯人戰術」,把抓分數落實到人頭,而他們何曾對音體美等課程採取過如此激進的戰術?
雖然不能把課程失衡的原因歸因於教育管理,課程失衡和整個社會環境緊密相關,但是教育行政部門有責任儘快扭轉當前失衡的局面。如果不能從實現內涵均衡的角度出發來對待課程問題,上述課程被邊緣化的問題將難以得到有效解決。當我們在資源、師資、管理均衡上不懈努力的時候,當我們呼籲並提出建設性的均衡發展之策的時候,我們必須要想到課程均衡是實現均衡的基礎性保障。畢竟,學生的全面成長要靠課程,沒有課程均衡為基礎,相應的均衡舉措再多也難有實際意義。
這是因為,我們投入了巨大財力與精力,孜孜以求的義務教育均衡,其歸宿點是區域內所有學生都應享受到相對一致的優質教育,都能得到相對一致的全面發展。成人、成才都需要來自課程的全面滋養。
落後的政績管理模式和反科學的分數指標評價方式一直在嚴重地破壞著課程均衡,並塑造了畸形的課程管理觀。
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