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「文實學校」創設伊始就是由一批人組成董事會,並仿照英國法人團體組成的學校形式,同時,取得了州政府授予的許可證,使董事會得以組成一個法人團體。這樣,私立「文實學校」就擺脫了「英語」學校的「非法性」而走上正規化的道路.


1 文實學校 -簡介

文實學校是一種非常自由的學校,它沒有入學限制,沒有修業年限,不同水平、各種層次的學生都可以入學學習。各州興辦此類學校的目的是為了實施實用的科學教育,以適應當時美國農業、商業和工業發展的需要。在文實學校里,「學科設置的要求是實際事物的研究重於語言文字,有用科目的學習勝於只為升學作準備的科目。」並可根據社會要求和市場需要隨時增設新課程。據統計,從1787-1870年間,僅紐約州文實學校所開設的新課程就有147種之多。

2 文實學校 -創建背景

殖民地時期,美國建立了各種私立中小學,既有教派的,又有非教派的,婦嫗學校、小學校(Petty Schools)。讀寫學校和文法學校是當時私立學校的主要類型,直到殖民地末期,美國出現了一種新型的私立中等學校——文實學校。

美國早期的許多文實學校都是與教會相連的,有些文實學校向任何人開放,只要能交得起學費就可上,因而只有中產階級的子女才能享受文實學校的教育。

3 文實學校 -著名的學校

當時最享盛名的私立文實學校是本傑明·富蘭克林於1751年開辦的費城文實學校。其它還有特拉華州的涅瓦克學校和新澤西州的華盛頓學校。

19世紀初期的美國,已處在工業化的初級階段,急需大批有知識的勞動者,本傑明·富蘭克林於1751年在費城創立的文實中學適應了時代發展的要求。文實學校兼升學、就業兩種職能,學以致用,在重視實用教育的同時又兼顧了古典教育,以培養實用人才為主要目標,具有較高的靈活性。據統計,從1787-1870年間,僅紐約州文實學校開設的新課程就達147種之多。1812年紐約州的立法機關率先鼓勵本地文實中學開辦師範班,並給予經濟補助,解決了當時因公立小學建立而嚴重缺乏教師的實際問題。

4 文實學校 -發展

美國的文實學校雖重視實用學科,但與職業學校又有所不同。富蘭克林在創辦文實學校時就指出:「如果我們能把一切有用的知識和一切供裝飾用的知識都教給學生那該多好啊!可惜知識是無窮的,而學生的時間則是有限的,因此要學習那些多半是最有用的,最有裝飾性的知識。」富蘭克林所說的「最有用的知識」,一方面是指技能,技能雖然直接和職業有關,但僅有技能還不行,另一方面還要通過學習歷史、數學、邏輯以及訓練仔細觀察周圍自然界而達到對廣大事物的理解。所以美國在發展文實學校的同時對職業教育也極為重視,1814年波士頓設置農工學校,1820年紐約設立技工學校,1821年緬因州則有了農業學校。隨著19世紀30年代經濟中心由鄉村轉到城市,職業技術學校更為發展起來。1851年費城有了專業講授工業製圖製造工藝學校,紐約於1859年還出現職業夜校。職業教育與同時期發展起來的文實學校及公立中學開設的面向實際的課程互相補充,互相促進,培養大批實用人才,有力地推動了美國經濟的發展。

5 文實學校 -開設學科

到19世紀初,文實學校成了美國中等學校的主要類型,多數中學開設了廣泛的學科門類,但主要強調的是實用學科,諸如航行學、測量學、簿記、地理、現代語等,而不是當時拉丁文法學校所注重的傳統古典學科。文實學校的課程內容及其難度因學校不同而差別很大,有些學校實質上是以大學起點水平運作的,而另一些學校則教授非常有限的內容。如果19世紀20年代美國不大量興辦公立中學並在19世紀末得到很大發展,人們有理由相信,私立文實學校會成為美國中等教育的模式。

6 文實學校 -影響

美國私立文實學校為當代許多英才私立學校奠定了基礎,例如,迪爾菲爾德文實中學和菲利普文實中學的起源和傳統可溯到18世紀和19世紀,這種學校一直為特定群體的學生設升大學做準備的課程,因而常被指責為只重視英才教育,但它們卻成了當代美國教育追求優異的一種典範。

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