文屈斯
麥克爾·文屈斯(Michael Ventris),1922~1956,英國建築師,語言學家,他與研究希臘語早期歷史的學者約翰·查德威克(John Chadwick)合作,成功破譯了線性文字B。
文屈斯在瑞士的 Stowe School 上中學, 1940年,考入建築協會學院( Architectural Association School of Architecture),並於1948年畢業。後來在英國皇家空軍服役,作為領航員。文屈斯的業餘愛好是語言文字。經過勤奮學習,他可以說六種歐洲語言,並可以閱讀拉丁語和古希臘語。
1936年,英國考古學家亞瑟·伊文思(Arthur Evans)在倫敦召開以「久被遺忘的古代克里特文明及其神秘的文字體系」為主題的一個學術會議。在與會者當中,有一名年僅14歲的男孩,對古代語言文字抱有極其濃厚的興趣。他一邊聽講學術報告,一邊暗自發誓:一定要揭開克里特文字之謎。這個男孩就是文屈斯。
文屈斯開始與學者通信,向他們請教,經過多年的奮鬥,終於在1952年約翰·查德威克一起成功破譯了線性文字B。文屈斯的成就,不僅在於破譯線性文字B,而且無可辯駁地證明了這種文字是希臘大陸邁錫尼居民所使用的書寫體系,這些居民就是使用印歐語族語言的希臘人,他們生活的年代即是荷馬史詩英雄所屬的年代,即公元前十五世紀到公元前十二世紀。在獲得這個結論之前,他曾歷盡艱辛,仔細研究大批彷彿微不足道而且看似互相矛盾的出土證據。
正如文屈斯的朋友和同事查德威克說:「文屈斯善於從古文字元號令人迷惑的各種形式中看出一個基本模式,並準確地辨認出其中恆常的要素,從而揭示所有符號背後的隱秘結構。總而言之,他的天賦即在於能夠從表面的混亂中發現秩序。」
文屈斯於1956年死於一場車禍,年僅34歲。
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