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斐迪南·德·雷賽布

標籤:實業家法蘭西科學院院士法國外交官

斐迪南·瑪利·維孔特·德·雷賽布(Ferdinand Marie Vicomte de Lesseps 1805年11月9日-1894年12月7日)是法國外交官、實業家。著名的蘇伊士運河即由他主持開鑿。

1早年和外交官生涯

雷賽布生於馬賽,其母卡特琳娜是西班牙人。他的青少年時期是在義大利度過的。1825年起年輕的雷賽布在里斯本從事副領事,從而進入外交部門。1828年雷賽布又專任突尼西亞的副領事。1832年又成為駐亞歷山大港的副領事,由此雷賽布與埃及結緣。
1833年雷賽布來到開羅任職,期間他擔任過穆罕默德·阿里之子,後來的埃及總督賽義德·巴夏的家庭教師。賽義德·巴夏深受雷賽布的影響,而雷賽布開鑿蘇伊士運河的想法也就在這一期間內萌發。
1837年雷賽布回法國完婚,此後他又先後在鹿特丹、馬拉加、巴塞羅那任職。1846年至1849年任駐馬德里大使。1849年他曾參與斡旋教皇庇護九世安全返回梵蒂岡的工作。不久他辭去了外交官職務,而第一段婚姻也宣告結束。

2蘇伊士運河的成功

1854年應巴夏之邀,雷賽布重回埃及。巴夏同意由雷賽布來主持蘇伊士運河開鑿的工程。但英國出於自己利益的考慮,設法對工程進行阻撓。在歐仁妮皇后(雷賽布之表妹)及拿破崙三世的支持下,雷賽佈於1858年底成立了國際蘇伊士運河股份有限公司以獲得資金,並終於在1869年完成工程。雷賽布由此名利雙收。1884年他被選為法蘭西學院院士。

3飲恨巴拿馬運河

雷賽布自揚名蘇伊士運河之後,曾有考慮進行其它工程。1879年一次地理學會聚會上,包括他在內的135位學會成員選取開鑿巴拿馬運河為目標。雷賽布年過古稀仍被任命為巴拿馬運河公司總經理,不幸這也註定了雷賽布無法保住晚節。
工程從一開始就困難重重:經營不善,資金周轉不靈;巴拿馬地區潮濕的氣候帶來的瘧疾、黃熱病肆虐造成大量工人死亡。最終1889年公司破產,為此法國付出20億法朗的代價,許多法國投資人血本無歸,引發的巴拿馬運河醜聞使雷賽布面臨5年的牢獄之災。雖然1893年最高法院因「老邁」裁決他無罪,但雷賽布已深受打擊,不久去世。

4家庭

雷賽布與第一任妻子共有5子。1869年他有了第二次婚姻,共有12名子女。

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