標籤:非洲奇蹄目馬科

斑馬是斑馬亞屬(學名:Hippotigris)和細紋斑馬亞屬(學名:Dolichohippus)的通稱,是一類常見於非洲的馬科動物。斑馬因身上有起保護作用的斑紋而得名,每隻斑馬身上的條紋都不一樣。斑馬為非洲特產。南非洲產山斑馬,除腹部外,全身密布較寬的黑條紋,雄體喉部有垂肉。非洲東部、中部和南部產普通斑馬,由腿至蹄具條紋或腿部無條紋。非洲南部奧蘭治和開普敦平原地區產擬斑馬,成年擬斑馬身長約2.7米,鳴聲似雁叫,僅頭部、肩部和頸背有條紋,腿和尾白色,具深色背脊線。東非還產一種格式斑馬,體格最大,耳長(約20厘米)而寬,全身條紋窄而密,因而又名細紋斑馬。

1外形特徵

山斑馬

斑馬寫真

斑馬寫真
(學名:Equus zebra)
肩高僅120厘米,是體型最小的一種斑馬,也是首次得到科學描述和定名的斑馬。耳狹長,鬃毛很短,唇部棕黃色,身體條紋粗而少。僅產於西南非洲及南非開普省的山地,指名亞種(學名:E.z zebra分佈於南非,現已已經絕滅;西南亞種(學名:(E.z hartmannae)分佈於西南非、安哥拉。
僅產在西南非洲及南非開普省的山上,是體型最小的一種斑馬,也是首次得到科學描述和定名的斑馬。與其它兩種斑馬不同,它有一對象驢似的大長耳朵;身上條紋細密,臀部條紋很寬,其上方脊柱處有一片鐵格架子似的條紋;它的喉部有一喉袋。山斑馬的數量已很少。
擬斑馬
(學名:Equus quagga)

斑馬

斑馬
亦稱斑驢。頸部和軀幹前半部有黑白條紋似斑馬,但軀幹後半部為棕色似馬。曾大規模分佈於南非基普省和桔色自由州的南部地區。過去認為是普通斑馬的一個亞種,經對標本線粒體DNA的研究發現,在12萬到29萬年前的冰河時代,斑驢就開始脫離普通斑馬種群,成為一個獨立的物種。曾被利用守護家園,而且在經過馴服后還能拉車,1830年英格蘭一度興起斑驢拉車風氣。但由於人類因食用和毛皮對斑驢的捕殺,最後一頭於1860年在荷蘭阿姆斯特丹動物園死去。

2分佈範圍

分佈於波札那,剛果民主共和國,衣索比亞,肯亞,馬拉維,莫三比克,納米比亞,盧安達,索馬利亞,南非,蘇丹,史瓦濟蘭,坦尚尼亞聯合共和國,烏干達,尚比亞,辛巴威。分佈很少,大多在非洲。

3生活習性

群居

斑馬

斑馬
斑馬組成群體棲息,即使年老的個體也不會被驅逐出群體而過獨居生活。但群體通常不大,最多也就是10隻左右,多由雌獸和未達到性成熟的雄雌幼仔所組成,群體十分緊湊而不鬆散,幼仔們喜歡在一起玩耍、撕鬧,或與雌獸在一起嬉戲。成年雄獸通常過獨居的生活,所佔的領地大約有10平方公里,用排出來的糞便作為領地邊界的標記,只有在雨季,等候雌獸來到身邊時,才一起過上一段夫妻生活,然後雌獸又會回到群體中。
在棲息範圍內,群體總是沿著較為固定的路線進行遷徙活動。雖然長相不凡,但它的叫聲卻很難聽,就像「叫驢」嘶鳴一般。它的視覺很好,眼睛和其他馬類一樣,可以同時看見遠處的東西和近處的東西;聽覺也很敏銳,進食的時候也在警惕地豎起耳朵,防止突然到來的襲擊。
斑馬在覓食時由群體成員輪流擔任警戒任務,一有危險便發出長嘶的警告信號,群體立即停止進食,迅速逃跑。它奔跑的速度快而持久,每小時可達60—80公里,為獅、豹等猛獸所不及,從而能夠經常逃脫食肉獸類的追殺。不僅群體成員之間十分友好,也常與鴕鳥、長頸鹿、羚羊等食草動物等混雜行動,一起生活,分享同樣的食物,並且互相利用,互通信息,以避強敵。所以,它們的天敵獅子、豹、野狗、鬣狗等只能採取伏擊的方法捕食,常常在其飲水的必經之路上設下埋伏,耐心等待,當距離較近的時候,突然衝出,目標對準因受驚而四處狂奔的群體中的病弱個體或沒有經驗的幼仔,撲倒后飽餐一頓。

棲息環境

斑馬

斑馬
棲居在乾燥、開闊、灌叢較多的草原上和沙漠地帶,山斑馬喜在多山和起伏不平的山嶽地帶活動;普通斑馬棲於平原草原;細紋斑馬棲於炎熱、乾燥的半荒漠地區,偶見於野草焦枯的平原。

4斑紋作用

斑馬身上的條紋和間隔的形成是在雌獸的妊娠早期,一個固定的、間隔相同的條紋形式就已經確定在胚胎之中了。以後在胚胎髮育的過程中,由於身體各部位發育的情況不同,所以幼仔出生后,各部位所形成的條紋也就不一樣了,有的寬闊,有的狹窄。例如斑馬頸部的條紋較寬,所以頸部的最早條紋形式必須在胚胎髮育的第七個星期,頸部伸長之前確定;近鼻孔處的條絞很細,所以這個部位最早的條紋形式必須在胚胎髮育的第五個星期,鼻子擴大之前確定;臀部的條紋最寬,說明臀部與身體的其餘部分是成比例發展的。另一方面,條紋也不能早於胚胎髮育的第五個星期之前出現,因為斑馬長著一條具有條紋的尾巴,而這條尾巴在胚胎髮育的第五個星期以前尚未出現,這時胚胎的長度大約為32毫米,條紋的數目約為80個,據此可以推算出最初確定的每個條紋的寬度大約為400微米,即每一個條紋有20個胚胎細胞的寬度。至於它四肢上的條紋為什麼呈水平方向,則可能是腿部在胚胎髮育過程中,所有的條紋機械地轉過一個角度而形成的。
斑馬身上的條紋漂亮而雅緻,是同類之間相互識別的主要標記之一,更重要的則是形成適應環境的保護色,作為保障其生存的一個重要防衛手段。在開闊的草原和沙漠地帶,這種黑褐色與白色相間的條紋,在陽光或月光照射下,反射光線各不相同,起著模糊或分散其體型輪廓的作用,展眼望去,很難與周圍環境分辨開來。這種不易暴露目標的保護作用,對動物本身是十分有利的,研究者認為,斑馬身上的條紋可以分散和削弱草原上的刺刺蠅的注意力,是防止它們叮咬的一種手段,這種昆蟲是傳播睡眠病的媒介,它們經常咬馬、羚羊和其他單色動物,卻很少威脅斑馬的生活。
這種保護色是長期適應環境和自然選擇而逐漸形成的,因為歷史上也曾出現過一些條紋不明顯的斑馬,由於目標明顯,所以易於暴露在天敵面前,遭到捕殺,最後滅絕,在漫長的生物演化過程中逐漸被淘汰了。只有那些條紋分明、十分顯眼的種類尚能一直生存。人類從這種現象中得到了啟示,將條紋保護色的原理應用到海上作戰方面,在軍艦上塗上類似於斑馬條紋的色彩,以此來模糊對方的視線,達到隱蔽自己,迷惑敵人的目的。還可以防止被舌蠅蜇咬。

5繁殖方式

斑馬是高度社群性的動物。不同的種類其社會構成亦不同。平原斑馬及山斑馬有「家庭」結構,每「家」也有一隻雄性斑馬、最多六隻的雌性斑馬及它們的子女。而一些尚未結婚、交配的雄性斑馬則會自己單獨生活,或是跟其他雄性一起生活,直至它們有能力去挑戰有「家室」的雄性斑馬。當斑馬群被土狼或是野狗攻擊時,成年的斑馬會組成一個圓形,並將未成年斑馬放在圈內,其首領則會保護它的妻兒。
細紋斑馬跟其他斑馬不同,它們沒有固定的社會關係。細紋斑馬很少長時間一起生活。成年的雄性斑馬會自己獨居,而未成年的斑馬就會跟它們的母親生活在一起。跟平原斑馬及山斑馬一樣,尚未結婚、交配的雄性斑馬會跟其他雄性一起生活,不過關係不太固定。
斑馬

  斑馬

在繁殖季節,斑馬錶現得十分緊張而活躍,雄獸之間互相會毫不客氣地進行激烈得爭鬥,打鬥的方式為互相碰擊頸部、用嘴咬、用前腳的蹄來踢等。敗者狼狽逃竄,獲勝者則與雌獸一起生活一段時間,通過親昵、嬉戲等行為,然後交配。每隻獲勝的雄獸每年要交配數只雌獸。雌獸的妊娠期約為11—13個月,每隔3年生產1次。每胎產1仔。幼仔出生后不久,即可站立和走路。哺乳期約為6個月,3.5—4歲時性成熟。壽命約為20—30年。

6人類馴養

因為斑馬比馬更能適應非洲的疫症,歐洲殖民者曾經試圖馴服斑馬代替馬用於騎乘和拉車。然而由於斑馬的天性較難預測,在壓力下容易受驚嚇,馴服斑馬多數都以失敗告終。因此,能被人類成功馴服的斑馬多為雜交斑馬(斑馬跟其他馬科動物如馬、驢雜交的品種),而非天然純種斑馬。
在英格蘭,一位名叫萊昂內爾·沃爾特·羅特希爾德的動物博物家曾經經常使用斑馬來駕馭馬車。1907年,肯亞首都內羅畢的第一位醫生,名叫羅森道·里貝羅的人,就經常使用斑馬作為日常坐騎。在18世紀中期,名叫喬治·格雷的民統治者把斑馬從他之前的南非殖民統治區引進到了紐西蘭,並且在他自己私人的卡瓦島上拉馬車用。
賀瑞斯·海斯船長在他大約1899年寫的《馬的特點》中對各種斑馬的可用性做了比較。他在不到一個小時的時間裡就給一匹山斑馬上了鞍和韁繩,但卻無法在接下來他控制住這匹斑馬的兩天里給它上「嚼」。他解釋是斑馬的脖子「太硬」,他根本就沒辦法把它的脖子拉向任何一個方向。儘管他在馬戲團的環形場內馴服了這匹斑馬,但一旦拉到戶外,就再也無法控制住它。他發現平原斑馬容易訓練,而且對采采蠅的叮咬免疫,因此認為平原斑馬是理想的可馴服種類。他認為斑驢非常適合馴養,因為斑驢比其他種類的斑馬更強壯,更溫馴聽話,脾性更像馬。

7保護級別

全部列入《世界自然保護聯盟》(IUCN)2008年瀕危物種紅色名錄 ver 3.1。

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