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斯泰克方丹化石洞

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斯泰克方丹岩洞是一個發育於白雲岩中的喀斯特溶洞,分地上和地下兩部分。岩洞地上部分為原洞穴頂部塌落後被侵蝕而成,地下部分有暗河和支洞。古人類學家和考古學家推測,人類先祖最早出現於此,后遷徙至世界各地。

1 斯泰克方丹化石洞 -簡介

斯泰克方丹化石洞斯泰克方丹化石洞

斯泰克方丹化石洞是由地下水位之下的白雲石溶解於水后沉積而成的,它被認為是非洲原始人類化石最豐富的地區之一。該化石洞佔地面積大約5摩根(南非地積單位,合2.116英畝)。現在由於地下水位的下降,遊人們在通往地下湖泊的大廳里即可慢慢品味這大自然的傑作。  

2 斯泰克方丹化石洞 -發現

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1896年一個義大利承包人在此開採石灰石,才使得斯泰克方丹石洞見諸於世。人類學家和考古學家共同認為第一批人類就誕生在非洲的這一地區,然後從這裡擴展到全世界。1936年8月17日羅伯特博士首次發現了非洲南方古猿的成人頭蓋骨(距今260-3 00萬年)。此後,他又與約翰博士共同發現了許多類人猿骨骼以及已滅絕的鋸齒貓、猴子和羚羊的化石。1947年,他們發現了著名 的「普萊斯夫人頭蓋骨」。1956年在形成時期較晚的石洞里,石制工具第一次走進了人們的視野。  

按照形成年代的順序,洞中的這些化石被加以分類整理;同一時期的化石,又按出土順序加以排列。斯泰克方丹石洞為我們架起了一 座一瞥原始人類生活的橋樑。在這片土地上,目前已發現了數以百計的300-260萬年前的人類化石及成千上萬的其他動物的體骨和 牙齒化石,這一數量在非洲出土的南猿化石中首屈一指,吸引了世界各地的科學家們前來考古研究。  

樹木在二、三百萬年的「年輕」地層里可以形成化石的堪稱奇迹,但在斯泰克方丹卻發現了300多個樹木化石的斷片。將其與現代 植物比較研究之後,可以斷定260萬年前斯泰克方丹曾經生長著一個長廊林,邊緣地帶則是一片遼闊的稀樹大草原。  

1890-1900年間斯泰克方丹和科羅姆德拉伊地區一直被用來開採石灰石,一些能進入的化石洞里的鐘乳石和石筍要麼被搶劫 一空,要麼隨著採石的爆破聲煙消玉殞(灰飛煙滅)。如今因為第二次荷裔南非人戰爭和開採石洞的難度及相應的費用越來越高,斯泰克 方丹和科羅姆德拉伊的化石洞才得以喘息。

3 斯泰克方丹化石洞 -描述

斯泰克方丹化石洞斯泰克方丹化石洞

科羅姆德拉伊化石洞高40米,長125米,寬50米,它不像大多數對世人開放的石洞那樣--也許只有這裡會讓你體驗到真正「 體面」的洞中旅行。遊人穿過洞口時無須彎腰,沿著砌好的樓梯可以進入位於地下22米的電梯,而從電梯中走出來時,遊人們已經到達 地下40米處了。科羅姆德拉伊化石洞目前仍處在活躍狀態,裡面的許多形成物正以每一百年1毫米-1厘米的速度生長。科學家們估計 該洞已有22億年的歷史,洞中75%的形成物歷經滄桑而至今完好無損(其餘25%遭人為破壞)。該化石洞中的平均溫度為16攝氏 度,空氣濕度終年保持在80-98%之間。  

為了避免遊人妨礙和破壞化石洞形成物的生長,該地的自然保護組織制定了嚴格的規章制度。遊人必須由訓練有素的導遊帶領方可進入石洞。  

4 斯泰克方丹化石洞 -評價

 斯泰克方丹山谷的許多洞穴里藏有大量有關現代人類在過去三百五十萬年裡演變的科學信息,人類的生活、與人類共同生活的動物以及那些被人類作為食物的動物。這裡還保存了許多史前人類的特徵。斯泰克方丹遺址包括一個特別大並且在科學上具有重要意義的遺址群 ,有助於了解人類祖先的早期情況。這裡蘊藏著豐富的科學信息,有著巨大的潛力。

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