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斯特林城堡
秦始皇為「長生不老」而廣招術士煉丹的故事廣為人知,在蘇格蘭,曾經也有一位君主因致力於「不死之術」而聞名於世,他就是16世紀的蘇格蘭王詹姆斯四世。
詹姆斯四世自幼對醫藥的學問就充滿了興趣,通過長期的學習和嘗試,他練就了熟練的治病本事,對醫學本領的自負使他逐漸起了「長生不老」的念頭。
當時,蘇格蘭有傳言說,「得道」的煉金士能「點石成金」。這則傳言使詹姆斯四世突發奇想:若把「點石成金」的法術融入自己的醫術,肯定能造出「包治百病」的「不死之葯」!他立刻令手下到歐洲大陸請來了當時「最負盛名」的煉金士達米安,並把位於斯特林的城堡闢為專用於煉製「不死之葯」的禁地,從此不問朝事,與達米安一道專註於煉「靈丹妙藥」。
刻在斯特林城堡里一塊石碑上的文字講述了詹姆斯四世與達米安煉丹的一些經過:城堡的最深處是兩人的「實驗室」,裡面擺滿了用於各種化學實驗的器皿。他們煉丹的材料,主要是金、銀、水銀和威士忌酒,前三種金屬是煉金士的必備,而酒則被詹姆斯四世認為是具有「魔力」的液體。從16世紀蘇格蘭國庫清單可以獲悉,兩人用於「研究」的耗費是相當巨大的,「實驗」器具名目繁多,詹姆斯四世對器皿製作的要求也十分嚴格,煉丹的材料由專人從歐洲各國採購而來。此外,詹姆斯四世還不斷地將珠寶錦緞賞賜給達米安。
歷時十多年的「不死」之夢,以詹姆斯四世的離奇死去而告終——當人們發現倒地不起的國王時,達米安早已無影無蹤。據傳,達米安最後煉成了「不死之葯」,但他並沒有與詹姆斯四世分享,而是一個人帶著「仙丹」遠走高飛了——神話的結局出現在詹姆斯死去前的一個晚上,在圓月當空之時,達米安為自己裝上了巨大的翅膀,然後帶著裝滿「仙丹」和財寶的布袋,從斯特林城堡的最高處向遠處飛走……
今天,遊客在斯特林城堡仍能看到刻著煉丹過程的石碑和記錄相關花費的國庫賬本;在煉丹的「實驗室」里,保留了幾百年的煉丹器皿讓人們可以設身處地地感受那裡曾經發生的故事;透過城堡的天窗,遊客還可以用自己的想象來回味傳說的結局。
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