1名稱類別

新喀鴉

  新喀鴉

【中文名稱】新喀鴉
【拉丁學名】Corvus moneduloides
【命名時間】Lesson, 1831
【英文名稱】New Caledonian Crow
【科屬分類】脊索動物門、鳥綱、雀形目、鴉科、鴉屬

2保護級別

列入《世界自然保護聯盟》(IUCN)ver 3.1:2009年鳥類紅色名錄。

3分佈範圍

分佈於太平洋諸島嶼,包括中國的台灣省、東沙群島、西沙群島、中沙群島、南沙群島以及菲律賓、文
新喀鴉分布圖

  新喀鴉分布圖

萊、馬來西亞、新加坡、印度尼西亞的蘇門答臘、爪哇島以及巴布亞紐幾內亞。
科學家發現,南太平洋新喀鴉能靈活地使用工具
傳說中烏鴉會把石子投入瓶子墊高水位以便喝到瓶子里的水。最近,有研究顯示,這或許不僅僅是個傳說。
英國伯明翰大學的研究發現,新喀里多尼亞烏鴉(簡稱「新喀鴉」)善於使用工具。研究人員採用了檢眼鏡攝像機,記錄三隻野生新喀鴉在誘餌的管道前其眼球的視野活動,發現它們的眼睛定位更前,而非橫向定位,出現了異常的「雙目重疊」。正是這種特殊視覺結構,使這種烏鴉能緊握工具並讓其處於視野範圍之內。科學家展望這種成像技術未來能應用於機器人研發等領域。究竟鳥類的視覺有多特別?在它們眼中所呈現的「世界」,和人類又有何區別?

4新喀鴉善於使用工具獲得美食

南太平洋新喀里多尼亞島上土生土長的新喀鴉,是自然界非人類最會使用工具的其中一種動物。研究人員用特定攝像機研究烏鴉捕食幼蟲的方法。烏鴉用樹枝戳甲蟲的幼蟲直到蟲子變得激動,接著用嘴上頜叼住樹枝猛地拉出來,就能夠成功獲取獵物。
研究人員把相關研究結果發表在《自然》雜誌上。伯明翰大學的科學家表示:「我們可以非常準確地運用工具,那是因為人類有雙手和寬雙眼視覺,可以使工具準確定位在視線中。沒有雙手,鳥類就需要額外的技能並成功地對工具進行定位,新喀鴉已經進化到能掌握這項本領。」通過雙眼檢測事物的區域非常重要,因為它能幫助大腦判斷物體所處的位置。而新喀鴉的眼睛擁有異常的「雙目重疊」視覺效果。研究者發現,新喀鴉的雙目重疊是61.5度,至少大於其他不太善於使用工具的烏鴉23.9度。因此,新喀鴉能緊握住工具並讓其處在視野的範圍之內。
研究者認為,有效使用工具是一種高級認知能力,因為要弄明白因果關係、懂得推理、對過程進行計劃等等。實際上,不管鳥類是否擁有這些能力,或是碰巧本能地可以完成任務,這種靈活使用工具的本領相比起簡單的天性,已經很了不起。接下來,科學家們將會研究烏鴉們使用工具是否有助於其生存發展,比如壽命的延長、健康的改善或是繁衍問題。

5「雙目重疊」

鴉類或比其他鳥類更聰明
在動物界,懂得使用工具的不多。其中,烏鴉的聰明是眾所周知的。在紀錄片《Discovery》中曾有專題報道,記錄了烏鴉的智慧。比如,灌叢鴉感覺自己被競爭對手發現的時候,會將食物和住所隱藏起來,並試圖阻擋敵人的入侵。還有研究發現,鳥類可以在鏡子中認出自己。然而,通過使用工具的手段來獲取美食是否烏鴉的專屬本領?
肖博士表示,會使用工具的鳥兒不只有烏鴉。「目前人們發現自然界中會使用工具的有好幾種鳥類,它們使用工具的目的不同。有的使用工具捕食,有的使用工具求偶,它們使用的工具種類也不一樣。比如伯勞和縫葉鶯,它們使用帶刺植物或小樹枝縫紉築巢;加拉帕戈斯群島的啄木雀能選擇和改變樹枝的長度,將其改造為『探針』,方便捕食;澳大利亞的雄性緞藍園丁鳥在求偶的時候用木炭和唾液的混合物塗抹求偶『涼亭』的外牆,為了防止未乾的混合物滴落,它會用樹皮擋在牆上;還有的鳥類會用石頭打開堅硬的食物外殼,就像人類使用錘或鑽。」此外,青鷺會使用麵包作為捕魚的誘餌, 人工飼養的美冠鸚鵡在飲水位太低時,會用半個空的胡桃殼來舀水喝。
烏鴉之所以「聰明」,主要是它們解決問題的能力比較強。肖博士介紹,就目前的研究而言,我們可以說,比起其他已知的鳥種,鴉類在解決問題和使用工具的能力上更突出,因此也成為動物智能研究的對象。另外,很多鴉科鳥類都是群居生活,這促進了個體之間的相互學習和幫助,就我們所知道的鴉類中,除了新喀鴉,渡鴉也是比較常用的實驗對象。當然,除了烏鴉,還有其他「聰明」的鳥類,比如涉及語言時,人們更傾向於用鸚鵡或者斑胸草雀作為研究對象。
鳥類特殊視覺或能應用於機器人
過去研究已發現,海豚、大象等非靈長類動物會運用工具。新喀鴉之所以佔有「特殊」地位是因為它們精準的視覺和對工具的靈活使用。「靈長類動物進化出靈活的雙臂和手指,而大象有比較靈活的鼻子,比起這些動物,鳥類在同等環境或者是完成同樣的任務時沒有那麼靈活。它們只能依靠喙和爪子。」肖博士說。但通常我們不會說哪一種更加發達,哪一種是退化,因為不同生物的生存環境不一樣,生存能力的要求也不同。它們沒有進化出這樣的能力,是因為其生存環境不需要它們運用這種能力。至於鳥類使用工具的能力會往哪個方向發展,這跟它們的形態進化或者生存環境的變化有關,這是科研人員沒有辦法精準預測的。
她認為,鳥類甚至其他動物對工具的使用已不是一個新的研究課題,目前更多是聚焦於動物感官的進化,研究動物是怎樣實現這些行為的,例如這一項新發現。「通過不斷的探索,我們已經不再停留在驚嘆『原來我們不是唯一可以使用工具的生物』這樣一個感悟上,而更多的是在研究這些課題:其他生物和人類感官感知的不同,它們的生理進化是怎樣實現這一切的,以及與人類的對比。這些研究成果將大量應用在人工視覺和成像術上,例如機器人的研發、安保系統對人像的識別等等。」她說。
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