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新紀元運動(New Age Movement),又稱新時代運動,是一種去中心化的社會現象,起源於1970-1980年西方的社會與宗教運動。新紀元運動所涉及的層面極廣,涵蓋了靈性、神秘學、替代療法,並吸收世界各個宗教的元素以及環境保護主義。

1基本介紹

它對於培養精神層面的事物採取了較為折衷且個人化的途徑,排拒主流的的觀念。另外還有多種名詞指的就是新紀元運動,包括自我心靈(self-spirituality)、新心靈(New spirituality)以及身-心-靈(Mind-body-spirit)。
相關的詞還有「文化創造(Cultural Creative)」思維與「新典範(New Paradigm)」思維。
新紀元運動
新紀元運動發端於十九世紀晚期至二十世紀早期,流行於1960-1970年代,鼎盛於1980年代晚期的協波匯聚運動。「新紀元」一詞指的是即將來臨的寶瓶座年代。在不同人身上都可看得到新紀元思想的影響力,例如一個人會將他的個人化信仰與傳統的宗教信仰融合在一起。
新紀元運動吸收東方與西方的古老的精神與宗教傳統,其中有許多已經同現代科學的觀念融合在一起了,特別是心理學與生態學。新紀元思想汲取世界各大宗教的靈感(猶太教、基督教、伊斯蘭教、印度教、中國民間宗教以及佛教),特別是來自新思想、西洋神秘學、新異教主義、諾斯底主義、普世主義、東亞宗教以及印度宗教等思想的影響。
新紀元宗教(雖然在新紀元運動里大有去掉「宗教」一詞的趨勢)和哲學的派別眾多,有無神論、一神論、古典泛神論,也有自然泛神論或萬有神在論。
新紀元運動產生了各種文學,此外也產生了各種經濟商品,例如新紀元書籍、新紀元音樂及新紀元手工藝品──最常見於特定的商店、市集、節日與替代療法。

2定義

新紀元運動並沒有正式的定義。一些人認為只要把主流與傳統的元素融入自己的個人化信念的都算是新紀元。
新紀元思想與行動涉及的範圍很廣,次文化的成員 自由選擇某一種思想加以認同。至於到底哪一種當代的文化元素能夠被稱作「新紀元」則是很有爭議的。
事實上,新紀元運動和各種心靈運動有諸多相同之處。許多心靈運動,例如新異教主義與超個人心理學就和新紀元運動有很大的重疊.
新紀元運動並沒有特定確實的發起人或是團體,不過都不約而同的提出共同的概念。主要的概念有:
萬物歸一(All is one)
一切都有神性(All is God)
人即是神(Humanity is God)
世界與人均會產生一種意識的大改變(A change in consciousness)
一切宗教最終會歸於一統(All religious are One)
相信宇宙的進化,包括意識人性的進化,進化使世界最終是樂觀的(Cosmic evolutionary optimism)
你創造你自己的實相(You are creating your own reality)
其實其他宗教也有提到這些概念,只是改用現代人的用語來說。

3起源與發展

國外記錄
In the early-mid 1900s, American mystic, theologian, and founder of the Association for Research and Enlightenment, Edgar Cayce, was a seminal influence on what later would become known as the New Age Movement; he was known in particular for the practice some refer to as "channeling".The British neo-Theosophist, Alice Bailey, published a book titled, Discipleship in the New Age, in 1944 and used the term, New Age, in reference to the transition from the Astrological Age of Pisces to the Astrological Age of Aquarius. Another early adopter of the term, was the American artist, mystic, and philosopher, Walter Russell, who spoke in an essay of "…this New Age philosophy of the spiritual re-awakening of man…", also published in 1944. The Findhorn Foundation, an early New Age intentional community in northern Scotland founded in 1962, played a significant role in the early growth period of the New Age Movement and is still active today. The movement in Russia has been heavily influenced by the legacy of Nicholas Roerich and Helena Roerich, who taught in the Theosophical tradition. Another former Theosophist, Rudolf Steiner and his anthroposophical movement, is a major influence, especially upon speakers of German. In Brazil, followers of Spiritist writer, Allan Kardec, blend with the Africanized folk traditions of Candomblé and Umbanda.
新紀元書店
月刊《新紀元期刊》(New Age Journal)的標題體現了1970年代中期「新紀元」一詞的使用。數千家小型哲學書店與禮品店也襲用新紀元一詞,漸漸地將自己定位為「新紀元書店」。
關鍵時刻
引起大眾對新紀元次文化注意的關鍵時刻有琳達·古德曼於1968年出版的最暢銷的占星學書籍《太陽符號》(Sun Signs)以及1978年出版的《愛的符號》(Love Signs)、1967年十月的專輯「頭髮」及其第一首歌「寶瓶座年代」(Age of Aquarius)、1987年由裘瑟·阿古勒斯(José Argüelles)發起而在亞利桑那州喜多納舉行的協波匯聚運動以及同年由莎莉·麥克琳主持的系列短片「超級女綁匪」(Out on a Limb)所帶動的風潮。這是關於她中年時探索精神世界的自傳性作品。另外還有許多頗具影響力的靈媒,例如珍·羅勃茲(賽斯)與茱蒂·奈特(蘭莎)。作品方面有海倫·舒曼所著的《神跡的課程》(A Course In Miracles)、詹姆士·雷德菲爾德所著的《聖境預言書》(The Celestine Prophecy)以及尼爾·瓦爾許的《與上帝對話》(Conversations with God)。
約翰·高登·梅爾敦、伍特·漢格拉福與保羅·希勒斯強調個人的精神世界,而對其他人來說新紀元運動是價值觀之爭的社會政治運動。馬克·薩丁、希爾多·拉斯札克、瑪莉琳·弗古森與柯琳·麥克拉福林等都是這類人物。
一些新紀元的信徒相信水晶擁有神秘的功能

  一些新紀元的信徒相信水晶擁有神秘的功能

4信仰

哲學與宇宙論
有神論:相信泛神論的上帝。上帝的概念有很多種,包括女神或多神教的形式。
後世:人類的意識在死後仍然會以不同的方式存在著;後世透過精神的存在、輪迴或瀕死經驗等方式而存在著,使人的意識更能砥礪精進。新紀元的追隨者也許相信地獄,但一般而言不相信傳統基督教或伊斯蘭教地獄的那種萬劫不復的折磨。在新紀元思想里普世主義式的後世觀點非常普遍。
占星學:相信占星學、天宮圖與黃道對人的影響。
目的論:相信生命的存在是有目的的。相信共時性──事情的巧合都有精神上的意義,對於每個想提升自己靈性的人都是有用的。任何事物都透過上帝而環環相扣,以能量的形式運作著。所有的存在(不管它們是否知曉)都朝這同一個目標前進。
心靈能量:某些地理位置會釋放出心靈能量,有時會以能量線的形式出現。這些地方(例如巨石陣)一般認為是世界各地「異教」信仰的聖地。
超自然信仰
寶瓶座年代:相信當今是地球和人類意識轉變最大的時代。某些特定日子所發生的事件意義重大,標誌著寶瓶座年代的到來。1987年的協波匯聚即為一例,2011年或2012年還有另一個代表寶瓶座年代的事件會發生。
靈體生物:相信靈體生物的存在,例如天使、高升大師、元素精靈、鬼魂、小仙子、導靈或外星生命。他們在精神上會給予我們指導,如果我們對他們敞開心胸的話。小仙子居住在大自然或花園中,外形似人且擁有法力。一些受到新紀元影響的威卡教徒利用仙子的魔力以喚起靈感以及進行疾病治療(參見:仙子威卡教)。
古文明:亞特蘭提斯與姆大陸等文明曾經存在過,且留下了像是水晶人頭骨、吉薩金字塔群或巨石陣等遺產。這些文明的真實面尚未被主流的歷史學者所發現。
概述
對新紀元的批評主要有兩個方面:缺乏適當的科學根基與檢驗;違背或濫用傳統宗教、哲學與文化的權威。
批評者起初避談素食主義和替代食品,因為現在這些食品不僅在醫學期刊中被大力推廣,同時也被證明具有防制癌症與心臟病的功效。
理性主義與學術的批評
科學懷疑論者批評新紀元思想,認為每個人都應當質疑所有事物的真實性,特別是有關超常或特異的事物,除非它們能夠被科學證實。有些研究者未能找到超常事物的強力證據,或未能發現新紀元信仰的合理依據,因此就濫用科學術語,也就是偽科學的形式,以便宣揚精神信仰。
一些新紀元書籍的作者,像是柯普拉(Deepak Chopra)、卡普拉(Fritjof Capra)、沃夫(Fritjof Capra)以及祖卡夫(Gary Zukav)等都結合量子力學與新紀元思想,創造了稱為量子神秘主義的新文類。電影「我們懂個X」就是這種文類。此外,量子神秘主義還與新思想運動的吸引力法則相關聯。2006年的電影「秘密」就和吸引力法則有關。它們為我們解析了不確定性原理、量子纏結、波函數塌縮或多世界詮釋的奧秘,而告訴我們宇宙的本質乃是一元的(一元論),存在著無限的可能性,而實體世界只是人的主觀意識而存在的。
有些科學家對於新紀元廣泛論述量子的主張持懷疑態度,認為他們所信的就量子科學而言太過含糊。瑪格麗特·沃森、海茲·帕各斯、默里·蓋爾曼和維克特·斯鄧葛等研究人員都表示他們不認為有任何證據能支持新紀元的量子力學觀點。
美國作家肯恩·威爾柏認為新紀元陷入了一種迷思,他稱之為個人/超個人謬誤。根據他的說法,一個人的心理發展是從「前個人」(pre-personal)階段開始的,然後再發展至「個人」(personal)階段,最後則是「超個人」(transpersonal)的境界──最後階段是高度發展的心靈或蒙受啟發后所馳騁的地方。這個階段的特點是狂想式思考的進行,同「后理性」(post-rational)階段(既包含理性但也超越理性)相比是正好相反的。后理性階段的思維乃專註於真實世界的意識。

5生活方式

擁抱「新紀元」生活方式或信念的人可被歸類為「樂活族」(LOHAS),目前呈現增長趨勢。樂活生活和永續生活有關,也就是所謂的「綠色」生態行動。樂活族多半是生活較富裕且受過良好教育的人。2006年的樂活市場產值估計有3000億美元,大約佔了美國消費市場的30%。根據紐約時報的報道,美國自然行銷研究所(Natural Marketing Institute)的研究指出,2001年共有6800萬美國人屬於樂活一族。美國社會學者雷伊(Paul H. Ray)創造了「文化創造族」(Cultural Creatives)這個詞,和他所寫的書同名。他解釋道,「你所尋求的是兼具實用與美德的產品」。

6醫療理論

新紀元的支持者可能會採用替代療法,結合或取代講求實征的正規醫學。
某些新紀元的醫學派別特別關注病患的整全健康,而不是像傳統的西醫那樣只頭痛醫頭,腳痛醫腳。有些醫師多少都已經接受了整全醫療的理論。
某些科學家質疑替代療法或輔助療法的效用,而有些專著作家認為這些療法只不過是庸醫的療法(Norcross et al 2006;Singer and Lalich 1996)。越來越多人運用雙盲法來檢驗替代療法,但很少得到有力的證據。然而,有些替代療法難以用雙盲法檢證,因為許多替代療法的許多功能屬於醫療過程的一部份,實際上無法在雙盲法里進行「盲」的動作。此部份請參見替代療法,以進行更深入的討論。
懷疑新紀元醫療理論的人士指出,針灸可能會對身體造成直接傷害,設計拙劣的草藥處方或未經專業訓練的個人所開的草藥處方也可能會導致直接傷害。當病患捨棄已獲科學實證的療法,轉而尋求未經證實的療法則會導致間接傷害,反而失去了從主流療法所能獲得的好處。
批評者指出,新紀元醫療並未經過科學檢驗,我們不可能確知,何種療法、草藥以及生活方式的改變能促進健康,我們也無法確知何種療法是無效的或危險的。2005年,位於馬里蘭州貝塞斯達的美國國家衛生研究院進行一項研究計劃,以證明何種替代療法有助於傳統的醫療。

7音樂

新紀元音樂是較為平靜的音樂,種類繁多,以便讓人聽了心神安寧。新紀元音樂首次出現於1970年代早期,音樂內容大部分都是樂器的純粹演奏,有原音和電子音樂兩種。多年以來,越來越多的新紀元音樂採用了較廉價的樂器;新紀元音樂有太空電子音樂,有西洋樂器演奏的原音音樂,也有取自其他文化的精神讚歌,像是用梵文吟唱的印度教讚歌,或者是美洲印第安人的笛子和鼓所演奏的音樂。
新紀元音樂可追溯自1970年代突破傳統限制的爵士樂團,包括與ECM唱片公司合作的奧立岡樂團(Oregon)、保羅·溫特古典樂團(Paul Winter Consort)以及其他在環境音樂興起前的樂團;新紀元音樂也可追溯到環境音樂,布萊恩·伊諾以及古典前衛音樂家丹尼爾·柯比阿爾卡等人都是這個樂派的。新紀元音樂的「超級巨星」之一的希臘音樂家雅尼乃結合電子合成樂和原音樂器演奏的「世界音樂」。至於恩雅,雖然她自稱不屬於新紀元樂派,但她仍贏得了葛萊美新紀元音樂大獎。她用好幾種語言進行創作,包括了拉丁語。
新紀元音樂試圖提供更美好的遠景,表達對良善與美的欣賞,甚至期待好事的發生。新紀元音樂很少涉及世界以及世人所遭遇到的問題;它僅僅提出了更美好的世界的和平遠景。如果音樂的標題和星星或浩瀚宇宙的探索有關,那麼該音樂就有如天籟。有些新紀元音樂專輯的外層護套上面印有文字,鼓勵聽眾隨著音樂冥想。許多專輯即為了冥想的目的而特別錄製相關內容。研究指出,新紀元音樂在壓力管理課程里是很有效的工具。

8新紀元用語

力(Forces):某種力確實存在著,不依賴任何靈體或媒介,異於科學所定義的力(例如重力、電磁場)。這些力是自然界的基礎,並井然有序地運作者(例如,促使種子發芽、生長與開花的力)。
力量(Power):「力」以及其他相似的力都被神秘的力量所充滿,在不同事物間顯現的強度各異。力量能夠藉由接觸、感官或近距離的方式互相轉換。力量能夠透過各種機制在人或物里持續累積或耗弱,這包括了命運以及神秘的儀式。力量能夠被感官察覺到,像是「氣場」和「能量」;力量若是過度集中,可能會有危險性。
能量(Energy):在某些信仰體系里,力(Forces)和力量(Power)是沒有分別的,例如,就活力論而言,許多傳統宗教就傾向於等同這兩者。這種觀念在新紀元里也有,也就是接觸治療或靈氣治療所說的「能量」。新紀元也相信能量是地球上的能量流,例如英國和歐陸的「能量線」(leylines),以及中國的風水學說。
精神(Spirit):所有的存在物(特別是有意識的存在)都蘊含著某種特定的能量,和意識相互作用著。但是能量在某種程度上是獨立於實體存在之外的。這種典型的能量比實體的存在還要重要,在實體消逝之後仍然以某種形式存在著。

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