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旅鴿又稱漂泊鳩,為近代絕滅鳥類中最為著名的代表。旅鴿體長35~41厘米,重約250-340克;形似斑鳩,翅尖v,尾羽扇形,較長,可占體長的1/2。背上部藍灰色,腹部至尾為灰棕色;胸部暗紅,有大白斑點;頸羽青銅色,有紫、綠色閃光。喙黑色,虹膜紅色,腿深紅色,至此,旅鴿在幾十年內,由幾十億隻到完全絕滅。

1 旅鴿 -簡介

旅鴿旅鴿
旅鴿又名漂泊鴿,學名:Ectopistesmigratorius。鴿形目鳩鴿科鳩鴿亞科的一種。又稱漂泊鳩,為近代絕滅鳥類中最為著名的代表。旅鴿體長35~41厘米,重約250-340克;形似斑鳩,翅尖v,尾羽扇形,較長,可占體長的1/2。背上部藍灰色,腹部至尾為灰棕色;胸部暗紅,有大白斑點;頸羽青銅色,有紫、綠色閃光。喙黑色,虹膜紅色,腿深紅色。典型群居生活,每群可達1億隻以上。直至1850年還可見到上百萬隻的鳥群。由於土地開墾,森林破壞,人和家畜的大量捕殺食用其肉,甚至用作肥料,到19世紀末,已減少到很難見到幾隻鳥的小群。當人類採取保護措施時已太遲,1900年最後一隻野生旅鴿被殺死。1914年,最後一隻人工飼養下的旅鴿——瑪莎老死於美國辛辛那提動物園。至此,旅鴿在幾十年內,由幾十億隻到完全絕滅。

2 旅鴿 -生存習性

旅鴿旅鴿在飛翔
旅鴿典型群居形鳥類,每群可達1億隻以上。在單單一顆樹上就可以找到超過一百個鳥巢,居住範圍延伸了上百平 方英。主要食用漿果、堅果、種子和無脊椎動物。每產1卵,雌雄共同孵卵;孵化期約13天。雛鳥第1周食雙親分泌出的鴿乳。原分佈於北美洲的東北部,秋季向美國佛羅里達、路易斯安那州和墨西哥的東南方遷徙,棲於森林中。據估計,過去曾有多達五十億隻的旅鴿生活在美國。它們是共同生活的一大群──最大可達寬1.6公里和長500公里的飛行團,需要花上幾天的時間才能穿過一個地區,旅鴿夏季時在北美洲落基山脈東部廣泛地區生活,冬季時南遷至美國南部。

3 旅鴿 -分佈情況

旅鴿旅鴿
旅鴿屬於季節性鳥類,主要分佈在美國、加拿大、墨西哥等北美洲國家。隨著氣候的變化而遷徙。

 

4 旅鴿 -滅絕原因

由於土地開墾,森林破壞,人和家畜的大量捕殺食用其肉,甚至用作肥料。

旅鴿站在枝頭的旅鴿

1878年,除了密歇根州,美洲已經看不到成群的旅鴿了。人們都清楚這一點,可是密歇根州的槍聲從未停止。這一年,密歇根州人為了6萬美元的利潤,就在靠近佩托斯奇的旅鴿築巢地,捕殺了300萬隻旅鴿。兩年之後,曾經可以遮蓋整個天空的鳥群,只剩數千隻了。

人們焚燒草地,或者在草根下焚燒硫黃,讓飛過上空的鴿子窒息而死。他們甚至坐著火車去追趕鴿群。槍殺、炮轟、放毒、網捕、火藥炸……他們採用豐富想象力所能想出的一切手段,他們無所不用其極。捕殺旅鴿不僅用來食用,還用來餵豬,甚至僅僅是為了取樂。曾經,一個射擊俱樂部一周就射殺了5萬隻旅鴿,有人一天便射殺了500隻。

甚至有人想出這樣的方法——把一隻旅鴿的眼睛縫上,綁在樹枝上,張開羅網。它的同伴們聞訊趕來,於是一一落網。有時候,一次就能捉到上千隻。

它被捕捉作食物以及養豬飼料,由棚車裝載運向美國東部的城市;1805年,紐約一對鴿子的價錢為二分。十八、十九世紀的美國,旅鴿被視為奴隸和傭人的食物。職業獵人捕捉了大量的旅鴿,而這些食材最後大多都被送往美

旅鴿標本
國東部城市成為餐廳菜單上的一項。

十九世紀中期,大眾開始注意到旅鴿的處境,他們的族群數正快速下降。由於旅鴿一次只下一顆蛋,因此一旦數量開始減少,就需要再花一段時間來重新恢復族群大小。幾乎數百萬隻──殘存的大部份旅鴿都在1896年的某天被各地練槍的獵人所殺害;而人們也同時清楚,他們正在射殺倒數的野生旅鴿族群。1900年,最後的野生旅鴿在俄亥俄州由一名14歲的男孩所射下。

除了人類大量捕殺外,砍伐森林也加速了旅鴿的滅絕。野生旅鴿滅絕後,人們曾經試圖以人工飼養繁殖的方式恢復旅鴿數目,但不成功。美國鳥類學者協會在1909年至1912年曾經懸賞,找到旅鴿的人可得1500美元獎金,可是沒有人成功取得。

1914年9月1日,美國所有的新聞電台都報道了這樣一則消息:瑪莎於當日下午1時,在辛辛那提動物園去世。瑪莎是被人類飼養的最後一隻旅鴿,也是地球上最後一隻旅鴿。它死後被放入冰塊里保存,送到了史密森尼動物學會,被做成剝製標本。時至今日它仍在那裡。

在美國華盛頓國家博物館的展廳里,有一隻旅鴿站在一根樹枝上,長長的嘴,尖尖的尾巴,展翅欲飛。但它永遠告別了藍天自雲。它再也不能動,不能叫,不能吃東西了。這是世界上最後一隻旅鴿,而且是一隻標本。那雙木然的眼睛,悵望著這個世紀的人們,是怎樣的捕殺它的同類,是怎麼剝它的皮抽它的筋剜它的肉的。

誰又能相信,旅鴿,曾經是地球上數目最多的鳥兒。

5 旅鴿 -人類追悔

懊喪的美國人在威斯康辛州立懷厄盧辛(Wyalusing)公園為旅鴿立起了紀念碑,上面寫著:「旅鴿,是因為人類的

旅鴿美術作品
貪婪和自私而滅絕的。」

紀念碑只是一塊冰冷的石頭。近百年來,在人類干預下的物種滅絕比自然速度快了1000倍。全世界每天有75個物種滅絕,每小時有3個物種滅絕。很多物種還沒來得及被科學家描述就已經從地球上永遠地消失了。

在旅鴿紀念碑下,環境倫理學大師利奧波德哀傷地嘆息道:「那些在年輕時曾被一陣活生生的風搖動的樹仍然活著,但是十年後,只有最老的櫟樹還記得這些鳥,而最後,只有沙丘認識它們。」

6 旅鴿 -永遠遺憾

旅鴿旅鴿黑白照
任何一種生物都有它存在的必要性,都是生物鏈上必不可少的一環,一旦滅絕就會造成永遠無法彌補的遺憾!如果人類依然我行我素,不顧及大自然的承受能力,那麼終有一天會為自己的貪得無厭而付出慘痛的代價!
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