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日耳曼語是印歐語系的主要語族之一。印歐語系又稱為印度—日耳曼語系(indogermanische Fmilie)。日耳曼語所使用的字母並不是德國人或日耳曼人自己創造的,而是在與具有先進文化的羅馬人的交往中從羅馬人那裡借用過來的。其實,羅馬人的文字也不是自己創造的,而是從下義大利地區的希臘文中借用過來的。現在通常認為,日耳曼語言是印歐語言內發生「日耳曼語音變」時分化出來的。

1 日耳曼語 -簡介

日耳曼語日耳曼語分布圖

日耳曼語Germanic group印歐語系的主要語族之一。印歐語系又稱為印度—日耳曼語系(indogermanische Fmilie)。所屬各語言使用於北歐、中歐(德國、奧地利、盧森堡等)、西歐(英國、比利時、荷蘭),以及歐洲之外的英語國家和地區,總人口在4.8億以上。日耳曼語所使用的字母並不是德國人或日耳曼人自己創造的,而是在與具有先進文化的羅馬人的交往中從羅馬人那裡借用過來的。其實,羅馬人的文字也不是自己創造的,而是從下義大利地區的希臘文中借用過來的。

2 日耳曼語 -發音區別

現在通常認為,日耳曼語言是印歐語言內發生「日耳曼語音變」時分化出來的;這個音變就是:原始印歐語的p、t、k變為日耳曼語的f、p、h,同時b、d、g變為p、t、k,而f、p、h則變為b、d、g。例如拉丁語的  Decem(十)變成了哥特語的taihun。學者們習慣把現代日耳曼語原始印歐語中的詞根母音交替現象在日耳曼語言里還表現得很突出。原始印歐語的單詞重音不固定,日耳曼語言的重音卻常常固定在第一音節上。原始印歐語的複雜詞形變化到了現代日耳曼諸語言里又進一步簡化。句法上詞序趨於固定。辭彙方面,日耳曼諸語言內部的相似性很明顯。分為3支:北支、西支和東支,其中西支包括原來的3個方言。

北支:丹麥語、瑞典語、挪威語、冰島語

西支:英語、德語、荷蘭語、南非荷蘭語、佛蘭芒語、依地語、弗里西亞語等

東支:東日耳曼語支是印歐語系日耳曼語族之下一個已經滅絕的語支,唯一已知文字的東日耳曼語支語言是哥特語。其它被認定同是東日耳曼語支的語言有汪達爾語、勃艮地語、倫巴底語和克里米亞哥特語。克里米亞哥特語使用者相信在18世紀之前它仍然被使用。

3 日耳曼語 -書寫方式

一些早期(約公元2世紀)的日耳曼語言發展出自己的如尼文字(runic alphabet,北歐文字),但這些文字相對來說運用並不廣泛。東日耳曼語支使用哥特字母,由烏斐拉主教將聖經譯為哥特語時發展創立。其後,因為基督教神甫與僧侶既講日耳曼語,也能夠讀說拉丁語,所以開始用稍加修飾的拉丁字母來書寫日耳曼語言。

 除去標準拉丁字母,各種日耳曼語言也使用一些標音符號和其他字母。其中包括母音變音(umlaut)、ß (Eszett), Ø, Æ, Å, Ð, Ȝ和從如尼文中繼承下來的Þ及Ƿ。傳統的印刷體德語經常用黑體字,如fraktur體或schwabacher體。

4 日耳曼語 -語言標記

日耳曼語族一些特徵如下:
將印歐語系的時態體系削減為過去時與現在時(或一般時)。
附加齒音後綴(/d/或/t/)來表示過去時態,而不用母音交替。
有兩種動詞變位:規則變位/弱變位(附加齒音後綴)與不規則變位/強變位(母音交替)。英語共有161個不規則動詞/強動詞,都屬於英語本語辭源。
使用強形容詞與弱形容詞。近代英語的形容詞一般不改變,除非用在比較級或最高級上。古英語中不同,依據前面是否有冠詞或指示代詞來變化形容詞。
遵循格林定律的輔音演變。
有一些詞的詞源與其他印歐語言很難產生聯繫,但這些詞的變形體卻岀現在幾乎所有日耳曼語言中。 重音轉移到詞根上。儘管英語的重音位置並不規則,但本語詞源的單詞重音經常是固定的,無論附加什麼詞綴。有人爭論這點是最重要的變化。

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