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明分,就是社會上下各成員在工作上都要各盡其職,在財物的分配上,要按職位、才智的不同而有所區別。「明分」思想出自先秦最後一位集大成的儒學大師荀子。在荀子看來,一個理想的社會應該以「隆禮重法」來規範和約束人們的行為,以樂來陶冶人們的情操,並按照社會層級、職業、能力等等的差異來分配財物,適度地滿足社會中每個成員的物質需求,來保證社會各階層上下的協調一致。他把這種社會狀態稱之為「群居和一」。但要使這番美好的設想真正落實,則必須要突出「明分」之道。

1原因分析

荀子如此看重「明分」之道,將其作為一個理想社會之所以可能的重要原則,大概有三方面的原因。第一,「明分」可以使人貪慾的本性得到合理的控制。他在《性惡》篇說:「今人之性,生而有好利焉,順是,故爭奪生而辭讓亡焉;生而有疾惡焉,順是,故殘賊生而忠信亡焉;生而有耳目之欲,有好聲色焉,順是,故淫亂生而禮義文理亡焉。然則從人之性,順人之情,必出於爭奪,合於犯分亂理,而歸於暴。」這是說,喜歡財利、忌妒、憎恨、貪圖享樂是人天生就有的本性。如果對之不加節制,不但社會會陷入爭搶掠奪、殘殺陷害的困境,而且人們之間那些推辭謙讓、誠信友愛等維持社會和諧的美德也會喪失。因而,必須要以「分」的精神對人的本性進行必要的規範與引導,以便給予貪慾適度的需求與合理的滿足。第二,「明分」可以最佳地處理貪慾與財物增長之間的關係。社會財物、自然資源是有限的,而人的慾望卻是無限的。雖然適度的慾望會進一步刺激社會的發展,當慾望無限擴張時,社會財物、自然資源無法滿足人的需求,社會就會出現「欲惡同物,欲多而物寡,寡則必爭矣」(《富國》)的混亂局面。所以,最好的辦法是通過「分」的精神來引導慾望,使慾望與財物「兩者相持而長」,既能使貪慾得到合理的滿足,又能使社會得到發展。第三,「明分」可以使權勢、財物得到合理的分配。荀子說:「分均則不偏,勢齊則不壹,眾齊則不使。有天有地而上下有差,明王始立而處國有制。夫兩貴之不能相事,兩賤之不能相使,是天數也。勢位齊,而欲惡同,物不能澹,則必爭;爭則必亂,亂則窮矣。」(《王制》)在這裡,荀子明確地指出,如果不對人的層級、權勢、好惡進行「明分」,非但人們之間不能互相役使,而且「勢不能容,物不能澹」(《榮辱》),當權勢和財物不能滿足兩人的同時需要時,社會也就陷入了爭鬥和混亂之中。由此可見,一個沒有「明分」的社會不僅不會達到和平安定,而且還會產生種種的爭鬥和混亂。

2作用分類

那麼,「明分」又是如何進行的呢?在荀子看來,這體現在三個方面。首先,從人倫關係看,荀子說:「貴賤有等,則令行而不流;親疏有分,則施行而不悖;長幼有序,則事業捷成而有所休。」(《君子》)荀子在這裡指出確定貴賤、親疏以及長幼之別,對於防止社會混亂有著重要的作用。其次,從官員的職位任用看,荀子認為應該「論德而定次,量能而授官,皆使其人載其事而各得其所宜,上賢使之為三公,次賢使之為諸侯,下賢使之為士大夫……」、「明分職,序事業,材技官能」(《君道》),即政府一定要根據官員的德行和能力的不同來安排崗位,使每個人都能得到與其才能相適合的職務。有意思的是,荀子還說:「歲終奉其成功以效於君,當則可,不當則廢。」(《王霸》)這是指對官員還要進行年終考察以示賞罰。再次,從人們的職務與責任看,荀子認為在一個理想的社會裡,每個人的職務與責任是很明確的。他說:「掩地表畝,剌屮殖穀,多糞肥田,是農夫眾庶之事也。守時力民,進事長功,和齊百姓,使人不偷,是將率之事也。高者不旱,下者不水,寒暑和節而五穀以時孰,是天下之事也。若夫兼而覆之,兼而愛之,兼而制之,歲雖凶敗水旱,使百姓無凍餧之患,則是聖君賢相之事也。」(《富國》)這是指社會上下每個成員必須分工明確,責權清晰。只有充分體現這種「分」的精神,才會出現「德必稱位,位必稱祿,祿必稱用」(《富國》)的合理社會現象,否則,社會就會陷入在位不謀其事,懶散推脫的混亂局面。

3對其評價

由此可見,荀子所謂的「明分」,主要是對人的社會名分進行確定,然後按其所處位置、職業、能力、輩分的差異來決定相應的待遇和財物的分配。應該說,在承認社會層級差異的存在和人的貪慾本性上,荀子比起先秦其他諸子的看法要現實、積極。事實上,只有充分體現「分」的精神,明確分工,落實職責,按部就班,各盡其能,才會出現社會上下各成員和睦相處,慾望與財物「兩者相持而長」的理想效果。相反,如果無「分」,人們就會隨著「惡」的慾望為所欲為,最終導致內部爭奪,彼此孤立,走向滅亡。所以,荀子反覆地指出:「將以明分達治而保萬世也」(《君道》)、「兼足天下之道在明分」(《富國》)、「救患除禍,則莫若明分使群矣」(《富國》)。

4人物概述

荀子生當全國統一前夕,他強調「明分」的重要作用的想法,是基於對人性和社會動亂根源的深刻洞察以及對先賢們「蔽於一曲而暗於大理」(《解蔽》)的深入思考。另外,社會已經歷了550年的大調整,各種問題已充分凸現,比較容易找到解決的方法和對策。應該說,荀子的「明分」觀實質上就是針對當時的社會問題而開出的一劑良藥。
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