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晨鳥族,即「早睡早起」的人。最近引起美國科學家的關注,認為「早睡早起」可能是一種病。

1 晨鳥族 -起源

晨鳥族晨鳥族

美國猶他州有這麼一戶奇怪的家庭,全家三代人中有五名成員的睡眠規律與常人有極大異常,他們總是在傍晚五六點鐘就爬上床開始睡覺,然後在凌晨時分就醒來,幾十年來一直如此。

美國猶他州的這家人是一個大家族,大多數人的生活規律都與常人無異,可剩下的那五個人就非常「另類」了。這五人多年來一直是早睡早起,總在凌晨兩三點鐘時自然醒來,再也睡不著了,只好起床開始一天的生活與工作。南京大學模式動物研究所的徐瓔教授,曾在美國對他們做過專門的研究,「這五人的作息規律與家庭其他成員完全不同,著實是一件奇怪滑稽的事情。」

凌晨三點,正是夜深人靜、萬籟俱寂的時候,可是這五個人卻早已起身,有的在院子里練健身操,有的給花兒澆水。還有的人覺得在家裡太無聊了,乾脆到馬路上轉悠,昏黃的路燈下,猶如幽靈一般在長街上晃蕩,走著走著,他乾脆進了24小時便利店去購物了。

這五個人的睡眠簡直太異常了,長年下來,周圍的鄰居甚至懷疑他們家具有反社會傾向,平時都躲他們遠遠的。「他們自己也不知道為何會這樣,可他們並沒覺得身體有什麼不適,他們認為早睡早起很正常。」徐瓔介紹說。直到後來,他們發現親友鄰居都為此逐漸與他們疏遠了,有時候和鄰居打招呼,人家也會忙不迭地躲開,這讓他們苦惱不已。最後,他們認為,不能再這樣下去了,還是應該像正常人那樣作息,於是他們選擇了走進醫院。

醫生對他們進行多日連續的觀察后,確認這是一種罕見的病症,並將這種病命名為「早睡早起綜合征」,經由當地媒體報道后,也有人叫它「晨鳥症」。醫生用精密儀器對這五個人的血液、心臟、腦電波等做了全面嚴密的檢查,可收穫不大,檢查得出的數據基本與常人無異,還是未能弄清病症的準確原因,更無法為他們調整睡眠規律。

2 晨鳥族 -原因分析

「晨鳥症」家族早起早睡,顯然是因為生物鐘規律與常人有異。所謂生物鐘,就是是生物從低等細胞進化成高級動物過程中,逐漸形成可以預知外界環境並提示做好準備的一套系統。

科學家早已研究證實,人體內存在一種決定人們睡眠和覺醒的生物鐘,生物鐘根據大腦的指令,調節全身各種器官以大約24小時為周期發揮作用。每個人從他誕生之日直至生命終結,體內都存在著多種自然節律,如體力、智力、情緒、血壓、經期等,人們將這些自然節律稱作生物節律或生命節奏等。生物鐘具有廣泛性,從高等動物到小鼠、果蠅、細菌,再到海底終日不見陽光的生物,都有自己的生物鐘。海底生物之所以也有生物鐘,是因為其在進化史上也曾感受過光線的強弱與地球磁場的變化,因此形成了相對穩定的節律。

「晨鳥症」家族的生物鐘比常人要提前四五個小時,這引起了各領域科學家的關注,大家紛紛著手參與研究,試圖解開早睡早起的謎團。通過對五人血液樣本的分析,他們五人都有某種異於常人的基因。隨後,專家將這種基因植入小鼠體內,結果發現,小鼠的生物鐘也出現了變化,正常的小鼠是在關燈後半個小時開始活動,可現在卻在關燈前四個小時,小鼠就開始表示出煩躁不安,生物鐘明顯是提前了。

3 晨鳥族 -科學解釋

科學研究發現,生物鐘主要是由人體基因的相對穩定的活動規律來決定的,目前可以肯定,至少有16種基因參與了這種活動。為了研究和表述的方便,研究者將16種基因分為正元素與負元素。對於正常人來說,在一定的外界環境的刺激下,正元素可以激活負元素,使負元素在細胞中的數量不斷積累,當負元素達到一定的閾值后,又會反過來抑制正元素髮揮作用,這樣就形成了一個循環,也叫做反饋環。這種機製表現出來也就是人體的穩定的活動周期。

正常情況下,隨著時間的推進,正負元素的循環是波浪狀的正弦曲線,曲線的幅度與相位都是穩定不變的。但是如果生物鐘出現異常,則曲線的幅度或相位就會出現變化。

人體中有一種per2負元素,在調節晝夜節律上發揮著關鍵的作用。一般情況下,per2負元素需經由正元素的激活才能逐漸積累起來,可有時候外界環境,比如光線,有可能提前激活per2負元素,順延下去,per2便會提前抑制正元素髮揮作用,那麼這種反饋環的相位就提前了,表現出來也就是作息規律相對提前了。還有的時候,負元素也能起到激活其他元素的作用,其中的情況非常複雜。

「晨鳥症」患者基因里的奧秘,終於被專家們解開了,原來他們的生物鐘基因出現了突變,結果在其體內正負元素相互作用的過程中,負元素per2始終積累不起來,那麼反饋環也就無法形成,這最終導致了他們異乎尋常的生活規律。

專家分析說,只有極少數人或家庭會因基因突變而導致生物鐘混亂,所以才會成為研究的重點。不過,研究這一特定病例,對於研究常人的生物鐘規律有很大的價值。比如有些老年人容易起得很早,睡得也很早,但有時和人談著話也能睡著,睡眠規律之混亂,在生活中也屢見不鮮,這是因為生物鐘的表達與人的年齡有關,隨著年齡不斷增加,人對外界環境相同刺激的敏感程度減弱了,基因表達也就減弱了。具體原因還有待進一步研究。目前只是觀察到,年老後生物鍾反饋環的振蕩曲線會出現變化,振幅會逐漸縮小,相位也會移動,表現出來就是生物鐘規律減弱了。

4 晨鳥族 -專家建議

許多人認為,只要能保證充足的睡眠時間,而且形成規律,那麼黑白顛倒也沒多大關係。實際上這種認識是錯誤的。因為長期這樣,人體對光線的接受是不一樣的,早上、中午、晚上的陽光波長都不同,對人體的刺激也不同。如果長期黑白顛倒,那人體根本就感受不到陽光了,各器官的活動周期都可能會有異常,身體自然要出問題。

一般認為,人的生物鐘周期是24個小時,其實這種認識也不準確,「人體生物鐘大概是在24.6小時,稍微長過一個晝夜的時間,這給人留下了一定的調節能力和空間。研究發現,小鼠的生物鐘一般在23.6小時。」

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