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1普林尼介紹

普林尼個人經歷
普林尼出生於義大利北部的新科莫姆城(今科莫)的一個中等奴隸主家庭,屬騎士階層。少年時代,他到羅馬求學。公元47—57年,他在日耳曼行省(今德國境內)任騎兵軍官。在這期間,他與後來的羅馬皇帝提圖斯(公元79—81年在位)交誼甚篤。普林尼在晚年的時候常常津津樂道地談到他與提圖斯的「共同的營帳生活」。他曾親自訪問過日耳曼人中的喬克人居住的海岸,搜集日耳曼各部落的方言和歷史資料。恩格斯在《論日耳曼人的古代歷史》一文中曾經指出,普林尼是不僅從政治上、軍事觀點上,而且從理論觀點上對日耳曼發生興趣的第一個羅馬人,他的報道具有特別的價值。他對日耳曼方言所作的分類符合實際情況。
普林尼從日耳曼返回羅馬之後,從事律師工作,同時潛心讀書和著述。
韋斯帕西安努斯[羅馬12愷撒傳作韋巴薌](公元69—79年在位)當皇帝的時候,他歷任要職,在西班牙、高盧、北非等地擔任過財政督察官的職務,負責管理一個地區的財政收入。大抵從公元74年起,他擔任以卡佩尼亞的米塞姆港為基地的海軍艦隊的司令(即義大利西海岸艦隊司令),負責清剿海盜。
公元79年8月24日,附近的維蘇威火山大爆發。普林尼為了了解火山爆發的情況,並且救援這一地區的災民,乘船趕往火山活動地區,因火山噴出的含硫氣體而中毒死亡。
普林尼終生未娶。按照他的遺囑,他把自己的外甥收為養子。他就是著名的小普林尼,全名是蓋烏斯·凱基利烏斯·普林尼·塞孔都斯。老普林尼去世時,他18歲。他繼承了舅父的全部手稿和摘錄材料的筆記,以及他的名字。筆記總數達160卷之多,寫滿蠅頭小字。

2普林尼的成就

普林尼最重要的著作是37卷的《博物志》。該書發表於公元77年,他死後不久,是題獻給當時的羅馬皇帝泰特的。這部巨著是對古代自然知識百科全書式的總結,內容涉及天文、地理、動物、植物、醫學等科目。普林尼以古代世界近五百位作者的兩千多本著作為基礎,分34707個條目彙編自然知識,範圍極為廣博。但是,他在複述前人的觀點時缺乏批判性,各種觀點無論正確或荒謬,一律得到反映。特別是談到動物和人類時,許多神話鬼怪故事夾雜其中。《博物志》對第二手材料的忠實,為後人研究古代人的自然知識提供了珍貴的依據,特別在它所參照的絕大多數著作都已失傳的情況下。
普林尼的基本哲學觀點是人類中心論。這一哲學立場貫穿在他的《博物志》中,得到了日益興盛的基督教的認同,從而大大有助於著作的流傳。無論如何,《博物志》出自一位對大自然充滿好奇心的人之手,它誘使人們保持對大自然的新奇感。這種對自然的好奇和關注的態度,是自然科學得以發展的內在動力。他的其他著作還有:《關於騎兵投擲長矛》、《演說術初階》、《在日耳曼的戰爭》等。
註:Nature History 因其字面意義經常被誤譯為「自然史」,而它的實際意思應當是「博物學」,即採集事實、描述命名、分類編目的科學。其中History源自拉丁語的Historia,即研究、調查、探尋,並不是「歷史」的意思。普林尼的著作被翻譯為《自然史》,正確的譯法應當是《博物志》。
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