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普羅塔克,出身於希臘中部波奧提亞地區喀羅尼亞城(Chaeronea)一個有文化教養的家庭。其父亞里斯托布魯斯(Aristobulus)是一位傳記作家和哲學家。

1 普羅塔克 -生平簡介

  普羅塔克(Plutarch,約公元46~120年)出身於希臘中部波奧提亞地區喀羅尼亞城(Chaeronea)一個有文化教養的家庭。其父亞里斯托布魯斯(Aristobulus)是一位傳記作家和哲學家。

  他幼承庭訓,養成了對知識的愛好。青年時期遊學雅典,曾受業於名師阿謨尼烏斯(Ammonius),受過數學、哲學、修辭學、歷史學以及醫學等方面的訓練。還曾遍游希臘各地,到過愛琴海諸島,訪問過埃及、小亞細亞、義大利。所到之處,他都極為留心搜集當地的歷史資料和口碑傳說,從而成為一名飽學之士。後來,他來到羅馬講學,研究羅馬的歷史,同時結識了許多名人。

  他一生經歷了羅馬帝國前期的3個王朝-尤利烏斯·克勞狄王朝、弗拉維王朝和安敦尼王朝。據說,他曾經為帝國的2個皇帝-圖拉真和哈德良-講過課,並博得了他們的賞識。圖拉真曾授予他執政官的高位,後來哈德良又提拔他擔任過希臘財政督察。

  他一生中的大部分時間是在喀羅尼亞度過的。在故鄉,他一面著書立說、開門授徒,一面擔任當地的行政長官、參與政治活動。據說他在家鄉還開辦過一所學校,所授課程以哲學和倫理學為主。晚年他又出任希臘聖地-德爾斐阿波羅神廟的終身祭司。

2 普羅塔克 -史學作品

  在他兒子拉姆普里亞斯(Lamprias)為他編訂的著作目錄里,列舉了他227篇著作的書名。這本目錄里列舉出來的大部分著作已經散失,現在僅存83篇。在現在流傳下來的作品中,除了這83篇之外,還有後來發現的、且未被目錄收進去的作品18篇,以及僅存殘篇的作品15篇。後人把他現存的這些作品分編成2本集子:《道德論集》(Ethica,亦作Moralia)和《傳記集》(Parallel Lives)。《道德論集》包括60多篇論文和語錄,廣泛地探討了倫理、宗教、哲學、科學、政治、文學等方面的問題,是了解普羅塔克的生平和思想的重要文獻。準確地說,他主要不是一位歷史學家,而是一位道德學家。然而,廣為流傳並使他久負盛名的卻是那本包括50篇傳記的《傳記集》,而不是《道德論集》。

3 普羅塔克 -學術觀點

  普羅塔克認為:人生應當以道德為準繩,應當受理性的節制,要中庸克己、符合人道、不慕榮華、不圖虛譽。他為希臘和羅馬的古代名人立傳,主要不是寫歷史,而是為了通過對傳主進行倫理上的評價、並以此來闡發自己的倫理思想,最終目的還是為了垂訓世人。在《亞力山大傳》的序言中,他明確地寫道:"我所寫的,不是歷史的書,而是一部傳記。在許多著名的事迹里,並不一定能夠看出這些英雄偉人道德或不道德的一面,而一些小小的行動及言語,常常比造成數萬人死亡的戰爭、或大規模的布陣、或對城市的攻防,更能顯示出一個人的性格。……我把大事迹或戰爭的部分讓給他人去寫,我只寫人物心理方面的特徵,用這種方法來敘述或描寫每個英雄或偉人的傳記"。

  同這種寫作宗旨相一致,普羅塔克在寫作過程中採用了夾敘夾議的筆法,常常從一個事件的敘述中引伸出他的倫理思想。譬如在《梭倫傳》中,他敘述完梭倫訪問米利都的泰勒斯、並得知泰勒斯不關心娶妻生子的原因是害怕失去親人的痛苦一事後,發了很長的一段議論:

  "如果由於害怕失掉就不去獲得必需的東西,這既不合理,也不足貴。因為按照這一原則,一個人就會為了害怕失掉的緣故,不可能從佔有財富、榮譽、智慧而得到滿足。的確,即令像德行這種世界上最寶貴、最可愛的財產,也每每會被疾病和藥物所奪。泰勒斯本人雖然沒有結婚,也還是不能完全擺脫憂慮,除非他不要朋友、不要親戚、不要祖國。……當一個人沒有受過理性的鍛煉,不能忍受命運襲擊的時候,使他受到無窮痛苦和恐懼的,並不是仁愛,而是脆弱。這種人即使得到了他所渴求的東西,也不會享到快樂;他會經常滿懷憂懼和掙扎,生怕將來失掉。無論如何,我們決不可用貧窮來防止喪失財產,用離群索居來防止失掉朋友,用不育子嗣來防止死掉兒女;應該以理性來對付一切不幸"。

  像這樣的道德說教,幾乎在每一篇傳記中都可看到。

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