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曙光女神計劃

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「曙光女神」高超音速偵察機(Aurora),又名「極光」是美國續SR-71「黑鳥」戰略偵察機之後新一代戰略偵察機。儘管美國官方一再否認該機的存在,但有越來越多的證據表明該機已存在多年。20世紀80年代中期,美國空軍和太空總署已經開始了曙光女神的一些研究計劃,儘管這些研究並沒有產生實際的結果,但是他們為曙光女神提供了一種有潛力的外形和能力。


1 曙光女神計劃 -簡介

曙光女神計劃美國「曙光女神」高空高速偵察機想像圖

歐若拉(Aurora),在北歐神話中是曙光女神的名字,據傳說,她們都是英勇善戰的女武神,每當她們奔赴戰場時,身上穿的盔甲就會放射出奪人心魄的美麗光芒。

而一段時間以來,並非地處北歐的英國,卻也在天地交界之間出現了一道神秘的歐若拉之光。據英國《衛報》6月24日的消息就透露,長期以來,英國的民眾都曾以為經常於黎明時分,在蘇格蘭的一些地區出現的一些神秘光芒是飛碟光臨地球。而其實,這是美軍在英國的空軍基地秘密試飛一種代號為「曙光女神」的先進高空、高速戰略偵察機。

2 曙光女神計劃 -神秘面紗

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儘管英國政府和美國政府都一再否認這種飛機的存在,但大量目擊者和其他事實證明,美國進行這項秘而不宣的計劃已經行之有年。

1985年2月,在美國防部向國會提出的1986年預算報告中,包含了一份非機密的武器採購文件。其中「戰略偵察」分類中,在U-2偵察機改良型TR-1的項目之下,有一個名為「曙光女神」的項目第一次引起了外界的興趣。這個項目特別之處在於,U-2偵察機改良計劃在1986財政年度僅要求8000萬美金的預算,但是1987年度卻突然劇增到22億美金,其中巨額的資金空白,自然給人們留下了無盡的想像空間。對此,軍事專家解讀,認為唯一的解釋就是這架飛機的發展已經隱藏在機密預算中多年,接近發展完成,此時要求巨額的公開預算以投入生產線,所以,從那時起,曙光女神就應該已經出現在天邊了。

根據目前公開搜集的資料,軍事科技界是這樣描述「曙光女神」的神秘面容的:她是一個有著75度後掠角的巨大三角形升力體,側面則是形似一鷹喙的巨大流線體。機長為32米,高為7米,全載重為83噸,其中三分之二以上是燃料。兩具組合循環發動機在機腹部沿飛機長度方向一直向後延伸和三角翼緊密融為一體,在機體前下方形成一個龐大的「斜曲面」。「曙光女神」所獨特的三角體本身就是一個升力面,對亞音速、跨音速及高超音速的飛行都比較有利,而且具備很強的隱形效果。該機可能使用液態甲烷燃料,飛行高度可達創紀錄的36000米,航程預計達到1萬公里,經過空中加油后,可以飛抵全球任何一個地方實施空中偵察。

3 曙光女神計劃 -世界關注

曙光女神計劃曙光女神

從時間上推算,「曙光女神」的研製時間已經應該有將近20年時間,而在這漫長的研製過程中,其不斷引起過世界各大媒體的關注。早在1988年1月,美國《紐約時報》就刊出了美國研製新一代高速隱形偵察機的報道,報道宣稱這是一架能以5馬赫在10萬英尺高空飛行的偵察機。文中,一位不願透露姓名的研究人員指出「使用SR-71時,他們知道我們在哪裡,但是碰不到我們。但使用新的科技后,他們甚至不會知道我們在哪裡」。不過該報並未指明這就是「曙光女神」。

1988年2月,美國Gung-Ho雜誌的報道則首次叫出了「曙光女神」的名字。報道指出,「曙光女神」是以7馬赫在25萬英尺飛行的超音速偵察機,乘員有三名,燃料是甲烷,故必須以特殊的KC-135Q油機進行空中加油。該報道引述不願透露姓名的官員指出:「我們已經開始試飛這種飛機。SR-71與其相較,就好像是達芬奇設計的降落傘與現代的太空梭相比。」而一位退役上校則更信心滿滿地表示:「相對於世界航太科技水準,我們的科技使我們看起來像是外星人。」

而1992年12月12日,軍事界權威的《簡氏防衛周刊》則獲得了一位名叫吉布森的具有12年從軍經歷的英國皇家偵察兵老兵的目擊證明,吉布森本人還是國際飛機辨識團成員,因此在辨認飛機上具有比較權威的地位。他表示,當時他在遠在北海的Galveston Key鑽油平台上工作,當天出現了一架KC-135,兩架F-111,與一架神秘的三角形飛機,他指出該架神秘飛機的後掠角達到75度,而完全不類似任何他所看過的飛機,而這與傳說的「曙光女神」則十分相似。

4 曙光女神計劃 -「曙光女神」偵察中國?

 眾所周知,美國在搶佔軍事科技制高點上一貫不遺餘力,而且尤其在高空高速戰略偵察機方面,其更是注意更新換代,傳承交替,以保持其領先地位。美國之所以如此重視這方面工作,在冷戰前是主要針對蘇聯,冷戰後,美國又將兩極爭霸的矛頭人為的鎖定在中國身上。隨著美軍的SR-71退役,U-2從明年開始也將陸續退役,如何彌補空中偵察的空白是美軍近些年來關注的重點,而「曙光女神」技術的日臻成熟,無疑將為美軍提供一個理想的戰略偵察替代工具。

5 曙光女神計劃 -進展情況

曙光女神計劃曙光女神

自從Aurora計劃開始以後,工業和科研機構對空間探索提出了許多令人興奮的創新性想法,如對太陽系內最小、最遠的冥王星進行探測,在月球上建立發射場以及火星載人探測。2001年,ESA在回答空間團體的關於促進未來空間探索的詢問時,回復了其中的300多項設想,隨後於2002年對實現設想的技術進行了相應的初步的時間安排,以及對技術和經費的可行性進行了詳細評估。

從現在到2015年,「曙光女神」計劃對火星和月球的特點是完成無人探索任務,同時為載人航天任務做好準備。此項目儘力在歐洲內提供最廣泛的合作,重點考慮歐洲一體化下歐洲工業、科學、技術的利益,預計將於2015年採取該項措施。

目前最先被Aurora委員會批准的標誌性任務(Flagship Mission)是ExoMars和火星採樣返回(Mars Sample Return-MSR),主要是為了工業的研究。

6 曙光女神計劃 -懷疑之聲

曙光女神計劃曙光女神模型

對「曙光女神」的存在也有懷疑之聲:對偵察衛星和隱蔽飛機計劃進行過20年以上跟蹤研究的專家柯蒂斯·比布爾斯在他的著作《黑鷹:美國絕密飛機研發項目歷史》一書中寫道:「『曙光女神』不存在,貓王死了。」不少美國人有一個習慣,他們相信猝死的名人都是為了隱居而「假死」,因此在美國盛行貓王、夢露以及列儂等人都還在世的流言。比布爾斯的意思就是說「曙光女神」完全是美國公眾的無端猜測。

90年代中後期以後,「曙光女神」的報道日漸稀少。SR-71的重回沙場,U-2的改進計劃,以及隨後推出的「全球鷹」無人偵察機都對「曙光女神」的存在產生了影響。
或許「曙光女神」真的存在過,測試過卻失敗了,或許這一切真的是美國軍方掩飾B-2計劃時無意間製造出來的傳奇,或許這是美國軍方為高超聲速偵察機進行的一次又一次掩飾,但在有些人的心中還將深信在暗黑的軍機世界中,存在一架「萬機之王」的「曙光女神」。

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