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曼徹斯特位於英格蘭西北部蘭開夏大平原的中央,象一個圓形的大劇場。遼闊的平原西延愛爾蘭海接特拜夏和柴郡的低洼丘陵地帶。在北部和東部靠近康布蘭及西英格蘭和約克夏郡的地方,有眾多的溪谷和高山斜坡,風景十分秀麗。  
曼徹斯特市城區面積116平方公里,人口43.2萬左右。  
曼徹斯特曾是世界工業革命的故鄉,紡織工業一度較為發達。二十世紀初,由於世界各國開始自己加工棉花,生產棉織品,英國紡織業開始衰退,而新興的工業卻應運而生。現在的曼徹斯特已發展成以電子、化工和印刷為中心,擁有重型機器、織布、煉油、玻璃、塑料和食品加工等七百多種行業的現代化城市。  
政府:曼徹斯特市成立於1893年,現行最高政府機構由99名當地市民選出的議員組成。曼徹斯特向來是工黨的勢力範圍,因此工黨是曼城市議會的多數黨,也是市政府的執政黨。曼徹斯特市議會現任議長是葛雷姆·斯君格。曼徹斯特市議會下設13個行政機構,雇有30,000多名工作人員。曼城市長是名譽性的,一年換一屆。  
工商業:作為自由貿易,經濟自由化和合作運動的先導的曼徹斯特市已經成為一個國際性的大都市。原來的很多工廠大都由勞動密集型向資本(高技術)密集型轉化,以適應大量高質低成本進口品的挑戰。現在具有代表性的工業有機械製造、化工、食品加工、塑料、電子、通訊器材、航空、金融、專業技術服務業等。作為曼城工業心臟的特拉福德工業園區發展速度驚人,已經成為歐洲經濟和貿易增長最快的地區,吸引著世界各地越來越多的投資。在大曼徹斯特地區,有超過1,600家的外國公司在此投資,其中《金融時報》中所列的全球100家大公司中,就有80家在曼城地區設立分公司或是辦事機構。  
曼徹斯特不僅是英格蘭西北部地區政治和文化中心,也是商業和就業中心。大曼徹斯特地區共有250萬人口,曼城周圍更有佔英國人口60%的居民,他們驅車到曼城市中心僅需兩小時。市中心建築面積2千萬平方英尺,其中760萬平方英尺為商業建築面積,有1610家大小商場和商店。今天的曼徹斯特到處都讓人感受到濃烈的歐洲風格的自信,無論你的口味如何,在曼城市走一走,遍布曼城市內的酒吧和餐館都會使你很輕鬆地找自己的所愛,來自世界二十多個國家的不同風味的飲食烹飪更賦予曼城濃厚的國際大都市氣質;而豐富多彩的夜生活經濟每年都可給曼城帶來1億英鎊的收入。  
交通與通訊:曼徹斯特擁有各種現代化的交通、通訊工具,隨時與世界各地保持著密切的聯繫。四通八達的公路、縱橫交錯的鐵路為本地工商業的發展提供了良好的條件。曼城人民引以自豪的曼徹斯特國際機場在最近幾年的調查中,都被評選為世界最佳機場之一和歐洲最佳機場;在國際運輸方面,曼城國際機場一直名列世界前二十位。每年有1700萬名旅客從這裡飛往世界175個目的地,其中440個商業航班到曼城的飛行時間不超過3個小時。在貨運方面,曼城國際機場的年均運量為10萬噸。  
在電報、電訊技術革命中,曼徹斯特亦站在前列,擁有除倫敦以外的全國第一台X機交換系統。曼徹斯特還有英國第二大新聞中心,也是西北部地區廣播、電視、出版、廣告和工商業培訓中心。  
財政金融:曼徹斯特是英格蘭主要的工業中心和商品集散中心,加上帶有傳奇色彩的「曼徹斯特人」具有內在氣質和文明世界的商業信譽,60家國內外商業銀行,50家會計事務所,12家風險資本機構組織,眾多享有國際聲譽的律師事務所和無數的獨立金融交易所,使該市在國際金融業中佔有重要的位置。僅在金融服務行業,曼城就吸引了多達27,000名的服務人員。  
國王大街上有股票交易市場和曼徹斯特工商會,有最早、最興旺的英格蘭銀行分行,有結算銀行地方辦事處,有合作銀行總部和150多家保險公司的總部或分部。曼徹斯特的財政收入主要來源於稅收和中央政府的補貼。  
教育與文化:曼徹斯特地區文化教育水平較高,四所國際知名的大學共有在校學生78,000人,構成了歐洲最大的大學園。在驅車不到一個小時的空間里還有其他十四所高等教育學府,容納的在校學生多達300,000人。所有這些高等學府文教設施比較完善,專業課程設置齊全,大部分院校都達到了頒發學位水平。如奇特姆斯音樂學校就享有國際聲譽;曼徹斯特大學、曼徹斯特理工大學等都是世界知名學府。此外,還有公立、私立中小學及職業學校。中小學校實行9年義務教育制。  
曼徹斯特集中了英格蘭西北地區有影響的樂團、劇院、博物館等文化娛樂設施。1858年由查爾斯·哈雷先生創辦的哈雷樂團在世界樂團享有聲譽,還有BBC地方交響樂團和地方芭蕾舞劇團。  
體育:兩次申辦奧運使曼城的各項體育場管設施日趨完善。作為2002英聯邦運動會的舉辦城市的曼城已經作好了充分的準備。曼城頗具藝術風格的體育場,耗資3千2百萬英鎊建成的水上運動中心,國家自行車賽車中心和能容納20,000人的歐洲最大室內運動場和許多其他體育運動設施共同構成了曼徹斯特21世紀體育夢的堅強基石。曼城擁有世界上最負盛名的曼徹斯特聯隊,此外大曼徹斯特地區還擁有英國的另外的七個超級足球隊,七個頂級的橄欖球隊和90多個高爾球場。在曼城其他著名的體育隊還有蘭開夏板球隊,曼徹斯特巨人籃球隊和曼徹斯特暴風雪橄欖球隊等。

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