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最惠國待遇(拼音:zuìhuìguódàiyù,英語:most-favored-nation treatment)英文簡稱MFN,是國際經濟貿易關係中常用的一項制度,是國與國之間貿易條約和協定的法律待遇條款,在進出口貿易、稅收、通航等方面互相給予優惠利益、提供必要的方便、享受某些特權等方面的一項制度,又稱「無歧視待遇」。它通常指的是締約國雙方在通商、航海、關稅、公民法律地位等方面相互給予的不低於現時或將來給予任何第三國的優惠、特權或豁免待遇。

1 最惠國待遇 -簡介

最惠國待遇最惠國待遇
根據《路透金融詞典》,最惠國待遇是指雙邊貿易協定中的一項承諾,規定締約國的一方若給與第三國某種優惠待遇,締約國的另一方即時獲得相同的優惠待遇。

最惠國待遇早在11世紀在地中海沿岸各城邦與阿拉伯各國的通商中,就已有雛形。18世紀美國最先使用有條件最惠國待遇,19世紀英國開始使用無條件最惠國待遇。最惠國待遇範圍廣泛,其中主要的是進出口商品的關稅待遇。由於最惠國待遇可用以反對一些國家採取的保護主義政策,因而在國際貿易中日益廣泛推行。

 

2 最惠國待遇 -分類

最惠國待遇分為兩類:

①有條件最惠國待遇。締約國一方給予任何第三方的優惠待遇,締約國另一方只有提供了同樣的補償后才能享受,即締約國一方給予第三國的優惠待遇是有條件的,締約國另一方必須提供同樣的條件才能享受這些優惠待遇。

②無條件最惠國待遇。締約國一方現在及將來給予任何第三方的一切優惠待遇,都無條件地給予締約國的另一方。

3 最惠國待遇 -原則

最惠國待遇原則包含4個要點。

1、自動性:當一成員國給予其他國家的優惠超過其他成員享有的優惠時,其他成員便自動享有這種優惠。

2、同一性:當一成員給予其他國家的某種優惠自動的轉給其他成員方時,受惠標的必須相同。

3、相互性:任何一成員既是受惠方,有事給惠方。即在享受最惠國待遇權利時,也承擔最惠國待遇義務。

4、普遍性:最惠國待遇適用於全部進出口產品、服務貿易的各個部門和所有種類的知識產權的所有者和持有者。

4 最惠國待遇 -起源

「最惠國」這一法律概念起源於並主要應用於國際貿易。其萌芽最早可追溯到11世紀。當時地中海沿岸的義大利各城邦、法國和西班牙城市的商人到外國做生意,開始總想獨佔那裡的市場擠走別人;在做不到這點時,就退而求其次,要求在該國市場上獲得同等機會。為滿足這種要求,西北非阿拉伯王子們曾頒布命令,給予他們與捷足先登的威尼斯、比薩等城邦以同樣特許權。

12世紀,威尼斯也曾向拜占庭皇帝要求同樣的特許權,使該城邦商人獲得與熱那亞、比薩的商人平等競爭的地位。這種在市場競爭中「機會均等」的權利形式,即是最惠國的原始形態。雖然這個時期的最惠國都是單方面地只給商人的個人權利和管轄優惠,但最惠國的靈魂──「市場競爭,機會均等」則自此發韌。

15世紀,「最惠國」開始出現雙邊條約的規定並逐漸流行,但大多屬於強國迫使弱國單方面給予的。

具有近代意義的「最惠國待遇」(Most Favouredo Nation Freatment)濫觴於17世紀的歐洲。當時歐洲各國普遍重視對外貿易,不允許一國給予另一國特殊權利或待遇,要求利益均沾,其內容一般為通商、航運、關稅、賦稅、投資、營業、居住、旅行、人身、財產及其他法律權利。

18世紀,隨著國際貿易規模的日益擴大,導致了政治條約與貿易(通商)條約的分家,並因此開始出現了一些相互給予「最惠國地位」的做法。其代表是1713年英法「烏特勒支通商條約」,該條約規定:一方保證把它給予第三國在通商與航運方面的好處,給予另一方。

但是,這種相互給予「最惠國地位」的做法,一直處於沉重的重商主義陰影籠罩之下,在長時期內沒有獲得大的進展。從17世紀以來,伴隨著國家主義的興起,在歐洲的國際貿易領域的主要指導原則,是重商主義(Mercantilism),即把積攢金銀作為本國財富的儲備手段,在貿易政策上追逐的目標是:獎勵出口,以達到本國盈餘;而貿易盈餘和財富積累又是與國家政治地位和權力緊密聯繫在一起的。正是從這一意義上,對外貿易從一開始便是本國外交政策和活動的一部分。正因為如此,從18世紀直到19世紀中期以前,相互給予「最惠國地位」的做法並不是建立在科學的經濟理論基礎之上,而是作為處理國家之間政治關係的附庸而存在的。雖然18世紀後期和19世紀初著名經濟學家亞當·斯密(Adam Smisth)和李嘉圖(David Ricardo)的貿易自由和比較優勢理論早已為處理各國間經濟關係的國際經濟法奠定了科學的理論基礎,但是他們的卓識高見,得到人們尤其是當政人士的認可和接受,卻花費了半個世紀之久。

一直到19世紀中期,「最惠國待遇」才發生了質的飛躍。1846年英國部分地區遭到天災,飢荒遍野,當時的首相皮爾(Sir Robert Peer)大膽地廢止了禁止糧食進口的「穀物法」(ConLaw),進而接受了亞當-斯密關於單方面貿易自由化也能增加國家財富的觀點,任用了當時積極主張貿易自由的科布登(Lord Cobden)為貿易部長,與當時法國貿易部長切維利爾(Chevalier)於1860年在荷蘭烏特勒支簽訂了具有歷史意義的第一個貿易自由雙邊通商協定──「科布登-切維利爾條約」。該協定首創了無條件最惠國待遇的現代模式,為雙邊條約的多邊效應開闢了道路。自此,最惠國條款才真正成為「現代通商條約的柱石」。

5 最惠國待遇 -演進過程

1860年「科布登—切維利爾條約」簽訂后,在英法兩國的幫助下,從1862年到1869年,貿易自由學說風靡歐洲,各國之間簽訂了一大批雙邊「友好、通商、航運條約」,出現了廣泛降低關稅等條款。繼而簽訂了萊茵河自由航行公約,大力發展貨物運輸,舉辦商品博覽會以及建立國際商會等,形成了歐洲區域貿易自由化的第一個浪潮,全球貿易額由此大幅上升。

但是,這種旨在實行自由貿易的相互的無條件最惠國條款在以後的歲月里並非一帆風順一路坦途,而是經歷了幾起幾落跌宕反覆。其中反覆得比較厲害的有三次:

第一次是在19世紀70年代末以後,當歐洲經濟面臨衰退時,各國發現自己面臨著非歐洲國家糧食出口的劇烈競爭。1879年,德國政府首先後退,俾斯麥政府仿效當時美國的用高關稅「保護幼稚工業」的做法,大大提高了對一些貨物的關稅。接著法國等國也大步後撤,此前10年的貿易自由化浪潮,成為曇花一現的歷史插曲。

第二次是在第一次世界大戰後,各國為恢復其被戰爭破壞的經濟,競相實行貿易限制。進入20世紀后,英國在國際政治與經濟領域的霸主地位日趨衰落,英國對自己貿易夥伴的影響力也大為下降;加之第一次世界大戰破壞了傳統的貿易關係,保護主義大為泛濫。為刺激本國貨物出口,各國競相使本國貨幣貶值,並以鄰為壑,高築關稅壁壘,限制外國貨進口,以此來轉嫁本國經濟危機,以致於連作為國際貿易基石的「最惠國」,也被拋到九霄雲外。

第三次是20世紀30年代世界資本主義經濟大危機時。兩次世界大戰期間,美國已從第一次世界大戰前的完全資本進口國轉化成純粹資本輸出國,在歐洲對外貿易逆差提供資金上,起著決定性的作用。若無美國資金,歐洲就陷入絕境。按理說,美國政府此時本應向貿易自由化方向作政策調整,用低關稅鼓勵歐洲貨物對美出口,換得美元以償付美國在歐洲資本的債務利息與股息。然而,美國政府被1929年華爾街股市的急挫嚇破了膽,更加倒行逆施,高築關稅壁壘,把各國尤其是歐洲的貨物拒於國門之外,由此引發了30年代資本主義世界第一次大危機,而美國自己也無法倖免,整個經濟陷入全面崩潰。自此,保護主義泛濫。

最惠國原則在其發展過程中雖經多次挫折,但每一次反覆后都又煥發勃勃生機,獲得更大的發展。據統計,僅1920—1940年間,全世界含最惠國條款的條約就多達六百多個。特別是1934年美國國會制定了「互惠貿易協定法」(Reciprocal Trade Agreements Act),授權總統用降低關稅50%的幅度,分別與主要貿易夥伴(加拿大、英國、法國等)共29個國家簽訂了帶有濃厚貿易自由色彩的雙邊貿易協定。這些雙邊貿易協定中有不少共同條款,在戰後幾乎原封不動地抄進了包括「關稅與貿易總協定」(GATT)在內的多邊與雙邊條約之中,為戰後世界經濟的恢復、發展與繁榮,發揮了重大作用。其中,尤其是第二次世界大戰後於1948年生效的關稅與貿易總協定,第一次在世界範圍內把最惠國原則納入多邊體制,將其置於更廣泛而穩定的基礎上,從而完成了新的歷史性飛躍。

從1948年到1994年的46年間,GATT的實施,取得了有目共睹的巨大成就:關稅大幅度降低,跨國界貿易額成十倍地快速增長,在推動各國經濟發展的同時,也加深了各國經濟的日益相互依賴和世界經濟的一體化。1994年結束的烏拉圭回合談判,更將服務貿易和知識產權等納列入談判題目,從而大大擴展了要達成的協議的範圍,這一持續八年之久的多邊貿易談判的最大成果,是通過建立「世界貿易組織」(WTO)和由《建立WTO的協定》這個「小憲章」性文件統領,把烏拉圭回合談判所達成的共計近30個協議都溶入作為它的「附件」的條約群體組成的宏大法典,從而把以最惠國待遇為圭臬,以貿易自由化為宗旨的多邊貿易體制推進到一個更新的歷史階段和空前宏大的範圍之內。

最惠國原則在其發展歷史上的幾度興衰表明,作為自由貿易支柱,它是各國政府正確對待國際市場而普遍接受的一種君子協定,即不同經濟制度或奉行不同(乃至相反)經濟貿易政策的各國,彼此相約:共同遵守市場機制,公平競爭,機會均等,把對國際市場的人為干擾或扭曲減至大家都可接受的最低限度。這正是最惠國原則的真諦,也是世界各國對外貿易政策的必然發展趨勢。

6 最惠國待遇 -主要內容

最惠國待遇範圍廣泛,其中主要的是進出口商品的關稅待遇。在貿易協定中一般包括以下內容:

1、有關進口、出口或者過境商品的關稅和其他捐稅;
2、在商品進口、出口、過境、存倉和換船方面的有關海關規定、手續和費用;
3、進出口許可證的發給。在通商航海條約中,最惠國待遇條款適用的範圍還要大些,把締約國一方的船舶和船上貨物駛入、駛出和停泊時的各種稅收、費用和手續等也包括在內。

7 最惠國待遇 -原則適用

原則的適用

1.GATT1994關於最惠國待遇原則的適用

根據GATT文本第1條和第3條的有關規定,各成員在以下範圍內適用最惠國待遇:

(1)在對輸出或輸入、有關輸出或輸入及輸出入貨物的國際支付轉帳所徵收的關稅和費用方面;

(2)在徵收上述關稅和費用的方法方面;

(3)在輸出或輸入的規章手續方面;

(4)在直接或間接徵收的國內稅或其他費用方面;

(5)在關於產品的國內銷售、推銷、購買、運輸、分配或使用的全部法令、條例的規定方面。從這一適用範圍看,顯然比雙邊經貿條約中最惠國待遇條款的適用範圍少。但WTO體制的最惠國待遇的適用範圍卻由原定範圍擴大適用到服務貿易、與貿易有關的知識產權方面和與貿易有關的投資措施方面。

2.服務貿易總協定關於最惠國待遇原則的適用

服務貿易總協定第2條第1款規定,有關本協議的任何措施方面,每一成員給於任何其他成員的服務和服務提供者的待遇,應立即和無條件地不低於它給於任何其他成員相同服務與服務提供者的待遇。服務貿易總協定最惠國待遇與GATT1994及其多邊貨物貿易協定最惠國待遇的區別是:前者不僅適用於服務產品而且使用與服務產品的提供者,而後者只適用於來源於其他成員方產品而不是用於產品的提供者。

3.與貿易有關的知識產權協定關於最惠國待遇原則的適用

與貿易有關的知識產權協定中關於最惠國待遇的規定體現於第4條,即在知識產權保護方面,任何成員對另一成員國民所給魚的優惠、特權和豁免,應無條件地給與其他成員的國民。

4.與貿易有關的投資措施協定關於最惠國待遇原則的適用

與貿易有關的投資措施協定規定,為了實現GATT第3條及第11條規定的目標,任何成員都不得維持或採取歧視進口產品的投資措施,也不得維持或採取限制產品進出口數量的投資措施。

例外情況

最惠國待遇原則也有可以不執行的例外情況:

第一,某發達國家給予發展中國家出口的工業品及半成品以更加優惠的差別的關稅待遇;在非關稅措施方面給予發展中國家更為優惠的差別的待遇;發展中國家之間實行的優惠關稅;對最不發達國家的特殊優惠;可不給予其他發達國家成員。

第二,自由貿易區、關稅同盟及邊境貿易所規定的少數國家享受的待遇和經濟一體化組織內部的待遇,可不給予其他世貿組織成員。

第三,一些成員為保障動、植物及人民的生命、健康、安全或一些特定目的對進出口採取的所有措施,不受最惠國待遇的約束。

第四,當一國的國家安全受到威脅時,可以不受最惠國待遇的約束。

第五,反補貼、反傾銷及在爭端解決機制下授權採取的報復措施,不受最惠國待遇的約束。

第六,貨物貿易中的政府採購不受世貿組織管轄,所以不受最惠國待遇的約束。

第七,不屬世貿組織管轄範圍的諸邊貿易協議中的義務。主要指在民用航空器貿易、奶製品及牛肉貿易等方面,世貿組織成員彼此間可以不給予最惠國待遇。

8 最惠國待遇 -中國情況

柯林頓簽署給予中國最惠國待遇法案柯林頓簽署給予中國最惠國待遇法案
中國最惠國待遇的基本形式是雙邊互惠無條件的,它通過雙邊協議中的最惠國條款給予規定,這些條款主要適用於外國人在華投資和貿易等經濟領域以及航運方面。在投資方面,中國與外國簽訂的70多個雙邊投資保護協定中締約雙方給予對方在其境內的投資者在投資與投資有關的活動中的最惠國待遇以及由於戰爭和革命造成的損失的補償等方面的最惠國待遇。在貿易與航運方面,中國與義大利、澳大利亞、加拿大、日本、美國、泰國、馬來西亞、巴西以及國家簽訂了百餘個通商、航海條約、貿易協定以及貿易和支付協定或議定書,這些條約、協定或議定書中均載有最惠國條款。

美國

美國對華最惠國待遇(后改稱「正常貿易關係」)問題,從1989年開始,每年都要對中美關係形成嚴重干擾,困撓兩國關係10餘年。2000年,美國國會審議給予中國永久正常貿易關係法案,在美國朝野引起激烈辯論。

2000年10月10日,柯林頓總統簽署了國會通過的給予中國永久正常貿易關係(PNTR)法案,中國將在加入世貿組織后得到美國的PNTR

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