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本傑明·富蘭克林

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本傑明·富蘭克林(Benjamin Franklin,1706年1月17日-1790年4月17日),出生於美國馬薩諸塞州波士頓,是美國著名政治家、科學家,同時亦是出版商、印刷商、記者、作家、慈善家;更是傑出的外交家及發明家。他是美國革命時重要的領導人之一,參與了多項重要文件的草擬,並曾出任美國駐法國大使,成功取得法國支持美國獨立。本傑明·富蘭克林曾經進行多項關於電的實驗,並且發明了避雷針。他還發明了雙焦點眼鏡,蛙鞋等等。本傑明·富蘭克林是共濟會的成員,被選為英國皇家學會院士。他亦是美國首位郵政局長。

1 本傑明·富蘭克林 -先祖

 本傑明·富蘭克林的父親若西亞·富蘭克林(Josiah Franklin)生於1657年,是英格蘭北安普頓郡的一個鐵匠家庭之子。母親艾比亞·富爾家(Abiah Folger)則是在1667年時出生於一馬薩諸塞州波士頓的學校教師家庭。若西亞·富蘭克林於1677年年在英格蘭首次結婚,生下數名兒女后,在1683年舉家離開英格蘭移居波士頓,以售賣雜貨為生。之後他首任妻子去世,再娶的妻子艾比亞在波士頓生下本傑明·富蘭克林。

2 本傑明·富蘭克林 -早年

本傑明·富蘭克林是他父親十七名子女中最小的兒子。他上學至十歲,十二歲時在他兄長的出版社當學徒。十七歲時出走到費城,數月後到倫敦,在一家印刷廠內工作。後來在一名商人幫助下回到費城,成立了他自己的印刷公司,出版報紙,並且發表自己的文章,在當地的社會中得到相當的尊重。之後他出版的一本箴言書籍,令他大受歡迎。

1731年本傑明·富蘭克林與其他人合力組建了費城的第一家公共圖書館。圖書館收藏的書籍包括神學、歷史、文學、科學等;之後北美各城市亦效法建立;對北美各地人民的啟蒙起了不少作用。

1736年本傑明·富蘭克林組建了北美第一隊志願消防隊。

1730年,本傑明·富蘭克林與Deborah Read以事實婚姻(Common-law marriage)關係結合。富蘭克林與Deborah Read在1724年曾訂過婚,因為女方家長反對而未能實現,Read另嫁他人。後來Deborah Read被丈夫遺棄,其夫從此不知下落,依照當時法律,Read一輩子沒有再婚的自由。因此本傑明·富蘭克林與Deborah Read終身不能循合法形式成為夫妻。

但是本傑明·富蘭克林另有一名私生子William Franklin,在與Read結合前就已存在,生母不詳,後來Deborah Read及本傑明·富蘭克林將其撫養長大。 

3 本傑明·富蘭克林 -中年

本傑明·富蘭克林1743年開始籌備一家學院,八年後學院成立,即為賓州大學的前身。與此同時,他開始研究電及其他科學題目。

本傑明·富蘭克林發表關於龍捲風的論文內的插圖1748年,本傑明·富蘭克林退出了他的印刷生意,不過他仍然能從他的合伙人手中分得印刷店可觀的利潤,亦因此有時間進行他各樣發明和研究,當中包括了他對電的研究。他發現電荷分為「正」、「負」,而且兩者的數量是守恆的。1752年,富蘭克林進行了一項著名的實驗:在雷暴下放風箏,示範證明「雷電」是由電力造成。這是一項非常危險的試驗,事實上,同時期有其他科學家進行類似的實驗時被電殛死亡。至今不少人對於本傑明·富蘭克林當年是否真的進行了這樣的實驗,或實驗到底是如何進行,仍然表示有懷疑。但沒有疑問的是本傑明·富蘭克林發明了避雷針;皇家學會亦為表揚富蘭克林對電的研究,在1753年選他為院士。

除了研究電以外,本傑明·富蘭克林對氣象學亦有所貢獻。為了替他的報章尋找新聞,他經常到農夫市場去收集消息。他發現風暴經常在某地出現,然後在別的地方亦有風暴。他相信兩者可能其實是同一個風暴,因此提出風暴會移動,最後衍生了日後出現的天氣分析、天氣圖,改變了單純依靠一地預報的方法。

1751年本傑明·富蘭克林在賓夕法尼亞州成立了一家醫院。這醫院日後成為全美國的首家醫院。

本傑明·富蘭克林同時是一名出色的公職人員。不過他亦因為曾以權力替親人謀求進升,使他的公務生涯蒙上污點。他最重要的政治成就包括改革北美的郵政系統,以及出任外交職位,分別代表北美殖民地與宗主國英國打交道,以及之後出使法國。

1754年,他率領賓夕法尼亞州代表參加在紐約州阿爾巴尼舉行的殖民地大會,提出各殖民聯合的計劃。雖然當時計劃沒有被接納,但當中的不少內容之後被放進了美國的憲法內。1757年,他代表賓夕法尼亞州人到英國向英王陳述,居住了五年,期間向英國人民及政府官員闡述了殖民地的狀況和意見。牛津大學因為他在科學的成就,在這段時間頒贈他榮譽博士學位。他亦是在這段時間為William Franklin奔走,使他成功當上新澤西州的州長。 

4 本傑明·富蘭克林 -晚年

1764年本傑明·富蘭克林再度代表賓夕法尼亞州到英格蘭。在倫敦時他力主反對1765年的印捐法案。但是本傑明·富蘭克林同時為他的私交朋友取得美洲印捐代理人的職位,令他的誠信及民眾支持度大為受損。一般相信這次利益衝突事件令本傑明·富蘭克林在日後再沒有當上更高民選職位。縱使他成功令這法案得到取消,公眾對他的支持已不再復返。但他仍然為美洲殖民地效力,在美國革命前替殖民地向英國陳情。這亦導致了本傑明·富蘭克林和他效忠英王的William Franklin決裂。

1767年,本傑明·富蘭克林到法國,受到法國人的熱烈歡迎。1775年3月,從英國倫敦回到美國。回到費城以後,他獲選為大陸國會的成員,協助起草《美國獨立宣言》。1776年,富蘭克林被派到法國任代表美國的專員,一直至1785年。其間他很受法國社會各階層的歡迎,有些富有的法國家族甚至流行以他的畫像裝飾畫廊。本傑明·富蘭克林出使法國十分成功,取得對初生美國非常重要的法、美軍事同盟,以及談判簽訂了1783年的《巴黎條約》。當本傑明·富蘭克林在1785年回到美國時,他對美國獨立作出的貢獻只在華盛頓之下。

本傑明·富蘭克林亦是反對蓄奴的先驅。他從法國回國不久后即成為一個反對奴隸制,尋求釋放被非法禁錮的黑人的組織主席。

1787年,已經退休的本傑明·富蘭克林出席了修改美國憲法的會議,成為唯一同時簽署美國三項最重要法案文件的建國先賢。這三份文件分別是:《獨立宣言》,《1783年巴黎條約》,以及1787年的《美國憲法》。在這一年,富蘭克林捐款修建了以他命名的富蘭克林·馬歇爾大學。

較少人知道的是,雖然本傑明·富蘭克林是著名的美國建國元勛,但在美國革命開始以前,他主要是作為外交人員,亦曾經強烈反對革命。只有在英國不可能在美洲殖民地維持統治的時候,他才成為獨立運動的熱切支持者。直至1780年,他仍然考慮願意容許英國保持對美洲的主權,以換取殖民地的高度自治。

5 本傑明·富蘭克林 -逝世后

本傑明·富蘭克林100美元上的富蘭克林頭像

富蘭克林在1790年4月17日逝世,與其妻合葬在費城Christ Church的墓地。

由於1928年以後每張百元美鈔上都印有本傑明·富蘭克林的肖像,再加上美元身為世界主要流通貨幣的重要性,導致本傑明·富蘭克林的長相廣為世界各地不少人所熟悉。

本傑明·富蘭克林在大部分的情況下吃素,但有時仍會食用少數魚肉產品,因此不能算是純粹的素食者。他吃素的原因,一來是反對將動物做為食物原料,二來是為了健康理由,三來是想要省錢買書,因為在當時蔬菜的價錢較魚肉便宜。

6 本傑明·富蘭克林 -科學著作

本傑明·富蘭克林本傑明·富蘭克林

富蘭克林電學著作和論文有:《電的實驗與觀測》、《對於導電物質的性質與效應的見解和推測》、《在美國費城所進行的關於電的實驗與觀測》、《論閃電與靜電的同一性》等。

7 本傑明·富蘭克林 -個人影響

本傑明·富蘭克林本傑明·富蘭克林
本傑明·富蘭克林(BenjamFranklin)(17061790年)是18世紀美國的實業家、科學家、社會活動家、思想家和外交家。他是美國歷史上第一位享有國際聲譽的科學家、發明家和音樂家。為了對電進行探索曾經做過著名的「風箏實驗」,在電學上成就顯著,為了深入探討電運動的規律,創造的許多專用名詞如正電、負電、導電體、電池、充電、放電等成為世界通用的辭彙。他借用了數學上正負的概念,第一個科學地用正電、負電概念表示電荷性質。並提出了電荷不能創生、也不能消滅的思想,後人在此基礎上發現了電荷守恆定律。他最先提出了避雷針的設想,由此而製造的避雷針,避免了雷擊災難,破除了迷信。他是一位優秀的政治家,是美國獨立戰爭的老戰士。他參加起草了《獨立宣言》和美國憲法,積極主張廢除奴隸制度,深受美國人民的崇敬,在世界上也享有較高的聲譽。
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