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杜立特爾是一位傳奇式的飛行員,他不僅在二戰中獲得了王牌飛行員的稱號,而且因曾率領轟炸機隊首次轟炸東京而聞名於世,被美國人民譽為「民族英雄」。然而作為一個著名飛行員,在他的一生中還有許多富於傳奇色彩的故事。

詹姆斯.杜立特爾

杜立特爾杜立特爾

    1896年12月14日,詹姆斯·杜立特爾出生於美國加利福尼亞州阿拉美達市的一個普通木匠家庭。他從小就表現出興趣廣泛、思維敏捷和好勝動強的個性,年輕時非常喜愛拳擊運動,曾得過美國太平洋沿岸最輕量級冠軍的稱號。萊特兄弟發明飛機后,杜立特爾開始對航空產生興趣,他曾造過一架小飛機,可惜在試飛時被大風刮壞,沒能飛向天空。

  1917年10月,杜立特爾加入美國陸軍通信兵預備航空隊,在聖地亞哥附近的一個機場學飛行技術,駕駛寇蒂斯公司的JN-4教練機。雖然杜立特爾的個子很矮,身高只有1.69米,從機艙的一側向外望出去都很困難,但這並不能妨礙他成為一名優秀飛行員,僅經過6小時帶飛他就可以放單飛了。1918年3月,由於他飛行技術優秀,被任命為飛行和槍炮教官。

  1922年9月4日是使杜立特爾名揚全美的一天。這天,他駕駛一架DH-4B型飛機,用了21小時19分從美國東海

杜立特爾杜立特爾
岸的佛羅里達飛到西海岸加州的聖地亞哥,空中飛行了3481公里,第一次完成一天內橫跨美國本土的飛行。1925年在美國東部巴爾的摩,他駕駛一架寇蒂斯公司的R3C-2水上飛機,以平均每小時374公里的速度成績,而贏得「施奈德」獎比賽冠軍。三天後,他又用同一架飛機創造了平均每小時397公里的當時水上飛機速度世界紀錄。

  此後由於杜立特爾飛行技術好並屢創佳績,被任命為第一試飛基地的飛行處長,負責試飛管理兼試飛員。為了做好試飛工作,杜立特爾曾在麻省理工學院進行過系統的航空理論學習,並獲得碩士和博士學位。紮實的理論基礎給他的試飛工作帶來了很大幫助,再加上高超的駕駛技術,使他成為當時最優秀的試飛員之一。

  1928年,杜立特爾在美國駕機第一個完成筋斗特技動作。隨後又開始向濃霧宣戰,摸索惡劣氣象條件下的儀錶飛行經驗。1929年9月24日,杜立特爾跨進飛機后艙,然後用帆布蓋起來,只能憑儀錶駕駛飛機,看不到外面的任何東西。為了保證試飛安全,要求普通前艙的飛行員,不到萬不得以不準操縱。在空中,杜立特爾飛行了24公里,成功地完成了起飛、大起落航線飛行和著陸動作。

  1930年杜立特爾退役,加入殼牌石油公司任職,但不忘記他熱愛的飛行事業。1932年他駕駛一架「超級運動家」飛機創造了新的飛行記錄。1934年首次提出把空軍從陸軍中分離出來,建立獨立的空軍軍種。1936年又一次完成橫跨美國大陸的飛行,但這次只用了12小時。在此期間,他還力勸殼牌公司發展航空燃料,這為其後飛機性能的提高和第二次世界大戰的需要起到了重要作用。

  1940年7月,當希特勒的軍隊在歐洲橫行的時候,杜立特爾放棄了在殼牌公司待遇優厚的工作,又重新服役。起初,他被委派指揮B-26中程轟炸機部隊。

  1941年12月7日,日本偷襲珍珠港,使美國海軍遭受重大損失。為此美國總統下令:一定要回擊日本!為了執行總統命令,1942年4月18日,杜立特爾率領16架B-25轟炸機,從「大黃蜂」航空母艦上起飛,首次對日本首都東京進行了轟炸,大大地打擊了日本的囂張氣焰。轟炸東京的成功,也成就了杜立特爾在美國人心目中的英雄地位。當他返回美國后,立即從中校晉陞為準將,並獲得代表美國最高榮譽的國會勳章。

  此後,杜立特爾被派去指揮參加北非戰役的第12航空隊和駐義大利的第15航空隊。其間他晉陞為少將。1944

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年,他開始指揮駐英國及沖繩群島的第8航空隊。當時該航空隊主要負責為轟炸機護航,他到任后立即命令:「從現在起,我們戰鬥機的首要任務是在空中消滅敵機」。這一重大的戰術變化,對加速德軍的失敗起了很大作用,杜立特爾自己也認為這是他二戰中作出的最重要的決定。

  在二戰中,由於杜立特爾的出色成績,他又從少將晉陞為中將。原美國陸軍統帥馬歇爾將軍曾這樣評價杜立特爾:「他是一位非常優秀的指揮員,在戰爭中具有非凡的聰明才智和頑強的毅力」。

  1945年8月日本投降后,48歲的杜立特爾退出現役,重新回到殼牌公司擔任高級管理工作。1959年杜立特爾退出預備役,當時他已63歲。鑒於杜立特爾對美國空軍建設的傑出貢獻,1985年裡根總統和國會授予他四星上將軍銜。

  1993年9月27日,詹姆斯·杜立特爾將軍在加利福尼亞州的帕布洛灘市去世,終年96歲。

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